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Empereur Vitellius #8 - L'empereur romain glouton

Empereur Vitellius #8 - L'empereur romain glouton



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Décrit comme un paresseux et un glouton, Aulus Vitellius a été décrit par l'histoire comme le chef titulaire d'une rébellion sans le commandement de ses troupes ni le savoir-faire pour gouverner l'Empire une fois qu'il a été élevé au rang d'empereur. Il était le troisième empereur de « l'année des quatre empereurs ».

Sur cette chaîne, nous nous concentrons sur l'histoire romaine et en ce moment nous faisons une vidéo sur chaque empereur romain, si cela vous intéresse, abonnez-vous ou regardez la playlist ici :
https://bit.ly/32CUA2g


Critique : L'épée de Rome de Douglas Jackson

Un article de ressource historique par Mary Harrsch © 2015

Lorsque nous avons quitté Gaius Valerius Verrens à la fin du livre 4 de la série de romans "Hero of Rome" de Douglas Jackson, Valerius tentait d'échapper aux assassins de l'empereur romain Néron à Antioche et de s'échapper vers la sécurité du siège de Vespasien en Afrique. Il a été accusé de s'occuper de la fille de son ancien commandant et mentor Gnaeus Domitius Corbulo à qui Néron a ordonné de se suicider et lui et son fidèle affranchi et ancien gladiateur, Serpentius, sont déterminés à garder la dame (et future impératrice) en sécurité.

Je pensais que le prochain livre, "Sword of Rome", se déroulerait en Afrique où Valerius servirait comme commandant de cavalerie sous Vitellius, mais à la place nous découvrons que c'est 68 EC, l'année des quatre empereurs, et Valerius dirige un petit contingent de cavalerie escortant Marcus Salvius Otho à Rome où les conspirateurs d'Othon se préparent à mettre fin à la tyrannie de Néron et à installer le vieux traditionaliste patricien Galba comme nouveau souverain de l'Empire romain.

Empereur romain Marcus Salvius Otho
Photographié au Louvre par Mary Harrsch
© 2008
Galba n'avait pas d'enfant et Otho a été assuré par l'un de ses favoris, Titus Vinius, qu'Otho serait adopté par le vieux général s'il épousait secrètement la fille de Vinius.

Le problème avec "trop ​​de césars", comme Octavian l'a dit un jour, est que les troupes fidèles à différents prétendants impériaux se heurtent souvent les unes aux autres dans les provinces environnantes. Tel est le cas lorsque les soldats de Valerius rencontrent une escouade de Bataves toujours fidèles à Néron et dans la lutte qui s'ensuit, Valerius tue le frère d'un commandant batave de haut rang. La vendetta qui en résulte ombre les missions de Valerius dans le reste du roman.

Lorsque Valerius arrive enfin à Rome, on lui demande de rencontrer secrètement le vil préfet prétorien de Néron, Tigelliunus, qui a accepté un pot-de-vin des rebelles pour trahir son bienfaiteur de longue date. Valerius a enfin l'opportunité de se venger de l'empereur désormais craintif et terrifié, Néron, qui a ordonné le suicide de la figure paternelle de Valerius, Corbulo.

Jackson présente alors un groupe de marins romains à qui Néron a promis l'opportunité de devenir une nouvelle légion. Valerius rencontre ces hommes et, bien qu'ils ne soient pas correctement formés au maniement des armes, Valerius est impressionné par leur courage et leur loyauté et leur assure qu'il essaiera de faire reconnaître la promesse de Néron par le nouvel empereur.

Servius Sulpicius Galba. Image reproduite avec l'aimable autorisation de
Wikimedia Commons.
Mais le pompeux Galba n'aura rien à voir avec eux et ordonne à ses troupes de massacrer de nombreux hommes lorsqu'ils affrontent Galba lors de sa procession triomphale dans la ville. Parmi les autres erreurs commises par Galba, citons son refus catégorique de payer un don promis à la garde prétorienne. Puis Galba nomme un jeune patricien inepte comme son héritier à la place d'Otho et Otho incite la garde prétorienne à mettre fin aux bévues de Galba.

Valerius est déchiré par le sens du devoir et de l'honneur de son soldat entre Galba et Otho puisque, à ce jour, il a déjà promis le sacramentum militaire à Galba. Ainsi, Valerius est pris en plein milieu de ce maelström de violence et lui et Serpentius s'échappent de justesse avec leur vie. Comme l'histoire nous le dit, Galba n'a pas eu cette chance, cependant.

Othon trouve parmi les papiers de Galba des rapports selon lesquels le glouton Vitellius, qui gouverne maintenant Germania Superior, a été déclaré empereur par les légions de Renus. Ainsi, en échange de la vie de Valerius, il demande à Valerius et Serpentius de se rendre au quartier général de Vitellius en tant qu'envoyé d'Othon pour tenter d'éviter la guerre civile.

Le pseudo-Vitellius au Louvre,
une copie du 16ème siècle d'un buste antique pensé à
être le glouton empereur romain Vitellius.
Image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.
Le reste du roman se concentre sur le voyage de Valerius vers et depuis Germania Superior se terminant par la bataille culminante de Bedriacum qui fait de Valerius un « ennemi de Rome », le titre du livre cinq.

Une fois de plus, Jackson a étoffé les événements de l'histoire méticuleusement recherchés avec des personnages vibrants et des séquences de bataille à couper le souffle. Bien que je connaissais les acteurs clés de "L'année des quatre empereurs", je ne l'avais pas étudié en profondeur même si j'ai un texte, encore non lu, sur le sujet, "L'année des quatre empereurs" de Kenneth Wellesley. Le récit de Jackson, cependant, a gravé les événements de cette année mémorable dans ma mémoire comme aucun manuel ne le pourrait.


Introduction au cours du diplôme de l'Empire romain

Aucune autre culture n'a autant affecté le développement du monde moderne que les Romains. Leur empire, qui s'étendait sur quatre siècles, nous a donné du béton, des routes, le calendrier, une architecture époustouflante, une culture artistique et littéraire à partir de laquelle une grande partie de notre compréhension du monde s'est développée, et bien plus encore.

Mais pourquoi ont-ils eu autant de succès ? Comment ont-ils excellé militairement, politiquement et culturellement d'une manière qui leur a permis de dominer l'Europe et une grande partie du monde du Moyen-Orient ? Et qu'est-ce qui, en fin de compte, a fait tout basculer et tomber ?

Avec 11 modules, chacun dédié à un domaine spécifique de l'Empire romain, ce sont quelques-unes des questions auxquelles répond le cours d'introduction au diplôme de l'Empire romain. Nous examinons l'évolution de cet empire de république à puissance européenne dominante. Vous en apprendrez davantage sur les dirigeants romains, certains qui ont étendu l'empire de manière profonde, d'autres qui ont abusé de leur privilège de leadership de manière assez horrible.

Dans le cadre de vos études, vous passerez également en revue ce que c'était que de vivre en ces temps extraordinaires, en explorant la culture, la loi et la vie quotidienne des hommes et des femmes sous la domination romaine.


Empereurs gourmands

D'où est venue l'idée du vomitorium ? Le roman de Huxley fait allusion aux histoires de gourmandise scandaleuse dans les pages du courtisan romain Petronius' Satyricon (écrit au 1er siècle après JC). Il se trouve que le roman de Pétrone ne présente pas la salle de vomissement, mais simplement une description malheureuse des selles laborieuses d'un personnage pendant le dîner. Pour les histoires de baratin à l'heure du dîner, nous devons chercher ailleurs, dans les histoires scandaleuses d'excès impérial contenues dans Suétone sur la vie des Césars et dans l'histoire romaine de Cassius Dio.

Selon Suétone, qui était secrétaire de correspondance de l'empereur Hadrien, l'empereur Claude finissait toujours ses repas excessivement gonflés de nourriture et de vin. Il s'allongeait alors pour qu'une plume puisse être insérée dans sa gorge pour lui faire vomir le contenu de son estomac.

Les excès de Claudius pâlissent par rapport à l'empereur Vitellius, qui aurait festoyé quatre fois par jour et se serait procuré des aliments exotiques de tout l'empire pour assouvir son énorme appétit, y compris des cerveaux de faisans et des langues de flamants roses. Il aurait vomi entre les repas afin de faire de la place pour le prochain banquet. L'historien Cassius Dio a fait remarquer de façon mémorable que Vitellius était « nourri par le simple passage de la nourriture ».

Pièce d'or de Vitellius. Administrateurs du British Museum , CC BY-ND

Suétone et Cassius Dio ont inclus de telles histoires non seulement pour divertir leurs lecteurs, mais aussi pour faire valoir l'aptitude des individus à gouverner l'empire romain. La cupidité et la gourmandise représentaient la dévotion au plaisir et l'incapacité à garder le contrôle sur ses désirs. Claudius et Vitellius auraient tous deux abandonné leurs fonctions officielles pour leur prochaine fête.

Suétone prétend que Claudius a une fois quitté la salle d'audience lorsqu'il a senti une odeur de nourriture en train de cuire dans le temple d'à côté et est allé se joindre au banquet. Lorsqu'il présidait les rituels sacrificiels, Vitellius aurait englouti lui-même la viande et les gâteaux sacrificiels. Ces deux exemples constituent des manquements gloutonnes aux devoirs. Le vomissement était le signe ultime de débauche et de gaspillage pour un empereur, qui vidait littéralement les richesses de son empire.


Éphèse

Les lettres de Paul (1 Cor. 16:9) du début des années 50 nous fournissent la première référence aux chrétiens en Asie. Paul n'était pas seul à Éphèse. D'autres dirigeants chrétiens étaient là comme Timothée. Paul est resté à Éphèse pendant trois ans selon Actes 20:31. À la fin du premier siècle, le chrétien était déjà présent et avait émergé d'Éphèse.

Selon Actes, Paul s'est arrêté à Éphèse alors qu'il voyageait de Corinthe en Syrie. Là, il était accompagné de Priscille et d'Aquila (Actes 18 : 18-19), qui étaient originaires du Pont (nord de l'Asie Mineure), mais à la suite de l'expulsion des Juifs de Rome par l'empereur Claude, ils étaient récemment venus à Corinthe (Actes 18 : 1–2). Paul partageait avec eux une occupation commune. Ensemble, ils se sont rendus à Éphèse, où Priscille et Aquila ont établi une église de maison (2 Tim. 4:19 Rom. 16:3-5). On peut conclure que ces chefs d'église étaient des artisans indépendants assez riches, faisant à l'origine partie de la communauté juive d'Asie Mineure.

Apollos, un savant juif d'Alexandrie, bien versé dans les Écritures, est enseigné plus précisément par Priscille et Aquila (Actes 18 :24-28). C'est un autre chrétien converti du judaïsme qui a des moyens indépendants (1 Cor. 16:12, Tite 3:13).

Dans Actes 19 :11-20, il y a une histoire sur les pouvoirs de guérison de Paul, les exorcistes juifs et la magie à Éphèse. Il y avait apparemment une dimension magique à la religion à Éphèse. Artémis d'Éphèse était associée à l'Ephesia grammata, à l'origine six mots magiques puissants. Les pouvoirs magiques d'Artémis sont mentionnés dans des traditions juives et chrétiennes ultérieures. Quelques amulettes juives magiques ont été découvertes à Ephèse. Dans l'histoire des Actes, beaucoup de ceux qui pratiquaient secrètement les arts magiques, se sont convertis en croyants et étaient d'origine juive ou païenne.

Avant que Paul ne quitte Éphèse, un autre conflit surgit avec les orfèvres qui fabriquent des « sanctuaires d'argent d'Artémis » (Actes 19 :21–41).

Lorsque Paul est en route pour Jérusalem, il appelle les anciens d'Éphèse à Milet pour une dernière exhortation (Actes 20 :18-35). Paul fait référence à des « complots juifs » contre lui alors qu'il était à Éphèse. Il reconnaît les anciens comme des « évêques » sur le troupeau d'Éphèse (cfr. Phil. 1:1, 1 Tim. 3:1, Tite 1:7, 1 Pi. 2:25). Il dit qu'après son départ, des « loups sauvages » viendront parmi le troupeau et même parmi les « évêques », des hommes diront des « choses perverses » pour éloigner les disciples. Paul conclut en se référant au travail de ses mains à Éphèse.

Jean semble être contre la culture urbaine et opposé à tout opposant à tout accommodement chrétien à son égard parmi les groupes chrétiens d'Éphèse (Apoc. 2:6, 14, 20).


Églises de la vallée du Lycus

Il y avait d'autres communautés chrétiennes dans trois villes de la vallée de Lycus, qui rejoint la rivière Meander à environ cent milles à l'est d'Éphèse. Dans la région se trouvaient Laodicée, un centre culturel prospère était situé à un carrefour majeur sur la route sud d'Éphèse à travers l'Anatolie. Les lettres de Paul indiquent des chrétiens à Colosses. C'était une petite ville à environ 10 milles plus loin sur la route principale à l'est. Hiérapolis était une ville textile à 5 ou 6 miles au nord sur la route de Tripolis et Philadelphie (Col. 4:13, 16). Il était surtout connu pour Épictète, un célèbre philosophe stoïcien, et dans l'histoire chrétienne, Papias, « l'amant millénaire de la tradition orale » et ami de Polycarpe de Smyrne (Eus. Hist. Eccl. 3.39). Dans la littérature chrétienne postérieure, les églises de Laodicée et de Hiérapolis apparaissent. L'Apocalypse atteste que les chrétiens partageaient la prospérité de Laodicée.


Empereurs gourmands

D'où est venue l'idée du vomitorium ? Le roman de Huxley fait allusion aux histoires de gourmandise scandaleuse dans les pages du courtisan romain Petronius' Satyricon (écrit au 1er siècle après JC). Il se trouve que le roman de Pétrone ne présente pas la salle de vomissement, mais simplement une description malheureuse des selles laborieuses d'un personnage pendant le dîner. Pour les histoires de baratin à l'heure du dîner, nous devons chercher ailleurs, dans les histoires scandaleuses d'excès impérial contenues dans Suétone sur la vie des Césars et dans l'histoire romaine de Cassius Dio.

Selon Suétone, qui était secrétaire de correspondance de l'empereur Hadrien, l'empereur Claude finissait toujours ses repas excessivement gonflés de nourriture et de vin. Il s'allongeait alors pour qu'une plume puisse être insérée dans sa gorge pour lui faire vomir le contenu de son estomac.

Les excès de Claudius pâlissent par rapport à l'empereur Vitellius, qui aurait festoyé quatre fois par jour et se serait procuré des aliments exotiques de tout l'empire pour assouvir son énorme appétit, y compris des cerveaux de faisans et des langues de flamants roses. Il aurait vomi entre les repas afin de faire de la place pour le prochain banquet. L'historien Cassius Dio a fait remarquer de façon mémorable que Vitellius était « nourri par le simple passage de la nourriture ».

Pièce d'or de Vitellius. Administrateurs du British Museum

Suétone et Cassius Dio ont inclus de telles histoires non seulement pour divertir leurs lecteurs, mais aussi pour faire valoir l'aptitude des individus à gouverner l'empire romain. La cupidité et la gourmandise représentaient la dévotion au plaisir et l'incapacité à garder le contrôle sur ses désirs. Claudius et Vitellius auraient tous deux abandonné leurs fonctions officielles pour leur prochain festin.

Suétone prétend que Claudius a une fois quitté la salle d'audience lorsqu'il a senti une odeur de nourriture en train de cuire dans le temple d'à côté et est allé se joindre au banquet. Lorsqu'il présidait les rituels sacrificiels, Vitellius aurait englouti lui-même la viande et les gâteaux sacrificiels. Ces deux exemples constituent des manquements gloutonnes aux devoirs. Le vomissement était le signe ultime de débauche et de gaspillage pour un empereur, qui vidait littéralement les richesses de son empire.


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L'année des quatre empereurs, 69 après JC, était une année dans l'histoire de l'empire romain au cours de laquelle quatre empereurs ont régné successivement : Galba, Othon, Vitellius et Vespasien. [3] Vitellius a été acclamé Empereur suite à la succession rapide des empereurs précédents Galba et Otho, dans une année de guerre civile connue comme l'Année des Quatre Empereurs. [4] Marcus Salvius Otho (25 avril 32 - 16 avril 69) était empereur romain du 15 janvier au 16 avril, en 69 après JC, le deuxième empereur de l'année des quatre empereurs. [4] L'année des quatre empereurs était une année dans l'histoire de l'empire romain, en 69 après JC, au cours de laquelle quatre empereurs ont régné dans un chiffre d'affaires remarquable. [5] Le premier homme à commencer l'année des quatre empereurs était Galba. [2] Puisque Vespasien a en quelque sorte remporté l'année des quatre empereurs, nous lui donnons le surnom de Vespasien le vainqueur. [2] Il y avait Vespasien, qui s'est tenu victorieux dans l'année des quatre empereurs. [2]

Excellente analyse très bien écrite et présentée de l'année fatidique et sanglante de quatre empereurs de la Rome antique. [6] L'année des quatre empereurs est une période de l'histoire romaine antique au cours de laquelle Rome a eu quatre empereurs en l'espace d'un an. [7]

Quatre empereurs en un an ! Les gens avaient vraiment peur que l'ancien temps de la guerre civile ne revienne. [1] Il expliquera comment cette dynastie est arrivée au pouvoir pendant l'année des quatre empereurs. [2] Il était le fondateur de la Dynastie Flavian et monta sur le trône à la fin de l'Année des Quatre Empereurs. [4]

Après la mort de Néron en 68, Rome vit une succession d'empereurs éphémères et une année de guerres civiles. [4] Ce qui a suivi a été une année de chaos alors que quatre hommes différents de haut rang social se sont déclarés empereurs, chacun avec sa propre armée de fidèles partisans. [8] L'« Année des quatre empereurs » a duré environ un an et demi. de la mort de Néron en juin 68 après JC à l'accession définitive de Vésapasien en décembre 69 après JC. [9]

Les quatre empereurs étaient Galba, Othon, Vitellius et Vespasien. [5] Vespasien, le dernier des quatre empereurs de 69 après JC - et celui qui a vécu. [1]


Non content de ne montrer que le butin de guerre, Vespasien a conquis l'opinion publique en commençant la construction de l'un des plus grands trésors de Rome, le Colisée, connu dans la Rome antique sous le nom d'amphithéâtre Flavien. [2] Des cas de suicide sont connus pour s'être produits dans la Rome antique, comme ils ont été enregistrés par des écrivains anciens. [8] Le gladiateur est probablement la première image à laquelle on pense lorsqu'on pense au divertissement dans la Rome antique. [8]


L'année des quatre empereurs, nous assurent les sources anciennes, fut l'une des périodes les plus chaotiques, violentes et effrayantes de toute l'histoire romaine. [6] Vitellius était empereur romain d'avril à décembre 69 EC. Vitellius était le troisième des quatre empereurs qui ont régné sur l'Empire romain en l'an 69 de notre ère. L'un de ses prédécesseurs, Galba, qui avait remplacé l'empereur déchu Néron, a été assassiné par la garde prétorienne pour ne pas avoir tenu ses promesses envers ceux qui l'avaient mis au pouvoir. [10] Quoi qu'il en soit, Othon devint empereur en janvier de l'année des quatre empereurs, mais il hérita sans le savoir d'une méchante révolution qui se préparait en Allemagne, où de nombreuses légions consolidaient leur soutien autour de Vitellius. [11] Vitellius ne s'en est pas beaucoup mieux tiré, conduisant le trésor impérial au bord de la faillite à travers une série de banquets et de défilés, puis assassinant quiconque osait demander : « Hé, où est passé tout notre argent ? Le troisième empereur de l'année des quatre empereurs a connu une tuerie assez prolifique, assassinant à la fois des citoyens ordinaires et des rivaux politiques, jusqu'à ce qu'il soit finalement assassiné lui-même par Vespasien en décembre. [11] L'année des quatre empereurs est, en tant qu'événement historique, déroutante pour de nombreux intéressés par l'histoire impériale romaine primitive. [6] L'année suivant la mort de Néron (68-69 ap. J.-C.), ce qu'on appelle « l'année des quatre empereurs », fut encore pire que toutes les périodes que je vous ai décrites dans l'histoire romaine. [12] Année des quatre empereurs Dans la lutte qui a suivi immédiatement la mort de Néron, un homme nommé Galba a brièvement pris le trône et, on aurait pu penser, aurait pu faire fonctionner les choses.[12] Le premier volume de ses histoires commence avec l'année de quatre empereurs, un bras de fer entre quatre hommes qui voulaient régner sur l'empire. [13]

Beaucoup d'entre eux avaient une règle stable avec un règne considérablement pacifique tandis qu'au moment des crises, Rome a également vu une seule année avec quatre empereurs et une autre seule avec pas moins de six empereurs. [14] Son règne a commencé à l'une des périodes les plus troublées de l'histoire romaine. Les Romains se remettaient juste des bouffonneries d'empereurs infâmes comme Néron et Caligula, et d'une guerre civile qui a vu quatre empereurs en une seule année. [14] Le suicide forcé de Néron a été suivi d'une brève période de guerre civile, connue sous le nom de « Année des quatre empereurs ». [15] Les guerres civiles de l'Année des Quatre Empereurs avaient peut-être souligné pour tous (sauf peut-être les républicains les plus acharnés) où se situaient désormais les réalités du pouvoir. [16] À la suite des Julio-Claudiens et de l'année chaotique des quatre empereurs, Vespasien fut le premier de la dynastie Flavienne des empereurs romains. [17] L'un des empereurs durant l'année des quatre empereurs. (Plus d'informations sur Galba son image ci-dessous.) [17] Un des empereurs pendant l'année des quatre empereurs. (Plus d'informations sur Vitellius sous son image.) [17] Un des empereurs durant l'année des quatre empereurs. (Plus d'informations sur Othon sous sa photo.) [17] L'année des quatre empereurs a eu lieu en l'an 69 après JC et c'était une période où trois dirigeants ont été changés au cours d'une année. [18]


Vespasien était empereur romain de 69 à 79 EC. Vespasien était le dernier des quatre empereurs qui ont gouverné l'Empire romain. [10] N'ayant lu Suétone que sur cette brève période de l'histoire romaine, j'ai vraiment trouvé que Quatre empereurs était une lecture éducative et agréable. [6]

Un récit étonnamment vivant de la Rome antique, 69 après JC est un récit original et convaincant de l'une des périodes les plus connues mais peut-être les moins comprises de toute l'histoire romaine. [6] Voici la liste des 10 principaux empereurs qui ont jamais régné dans la Rome antique. [14] Après le suicide de l'empereur Néron, quatre usurpateurs se sont battus pour le contrôle de Rome, plongeant l'Empire dans le chaos. [19] Rome avait quelque 16 empereurs au cours de la période de 30 ans dans la seconde moitié du troisième siècle. [20]

À cette date de l'an 69, Galba, l'empereur romain de Rome Galba, fut la première victime de l'Année des quatre empereurs de la Rome antique. [21] Pendant que Vespasien assiégeait Jérusalem pendant la rébellion juive, l'empereur Néron s'est suicidé et a plongé Rome dans une année de guerre civile, connue sous le nom d'Année des quatre empereurs. [22]


Les quatre empereurs qui ont suivi Auguste César, dont Tibère, Caligula, Claude et Néron, ont eu beaucoup moins de succès. [20] Avec le suicide de Néron, la maison julio-claudienne était désormais éteinte : qui serait empereur ? En 68 et 69 EC, quatre empereurs allaient et venaient alors que différentes armées frontalières marchaient sur l'Italie avec le soutien de leurs propres candidats (dans chaque cas, l'un de leurs généraux supérieurs). [16]


L'influence romaine durable se reflète de manière omniprésente dans la langue contemporaine, la littérature, les codes juridiques, le gouvernement, l'architecture, l'ingénierie, la médecine, les sports, les arts, etc. Une grande partie est si profondément ancrée que nous remarquons à peine notre dette envers la Rome antique. [15] Célèbrement déclaré par le sénat comme le meilleur souverain, optimus princeps qui signifie "le meilleur souverain", il a gouverné la Rome antique de 98 après JC jusqu'à ce qu'il prenne son dernier souffle. [14] Il a lancé la construction du temple de la paix, un certain nombre de bains publics et l'une des structures les plus majestueuses de la Rome antique, le Colisée. [14]

Une histoire de la Rome antique concernant les trois empereurs éphémères de l'an 69, Galba, Othon et Vitellius, et les trois empereurs de la dynastie flavienne suivante (Vespasien, 69-79 Titus, 79-81 et Domitien, 81-96). [23] Dans la Rome antique, le futur empereur Vespasien tombe amoureux d'un esclave de la maison de la famille impériale. [24]

Année des quatre empereurs : Une année dans l'histoire de l'Empire romain, 69 EC, au cours de laquelle quatre empereurs ont régné successivement : Galba, Othon, Vitellius et Vespasien. [22] Le chaos s'ensuivit, conduisant à une année de guerre civile brutale, connue sous le nom d'Année des quatre empereurs, au cours de laquelle les quatre généraux les plus influents de l'Empire romain - Galba, Othon, Vitellius et Vespasien - se sont successivement disputés Puissance. [22] Les Flaviens accèdent au pouvoir pendant la guerre civile de 69, connue sous le nom d'Année des Quatre Empereurs. [22] La dynastie Flavian, qui a commencé sous le règne de Vespasien pendant l'Année des Quatre Empereurs, est connue pour plusieurs événements historiques, économiques et militaires importants. [22] Othon (latin : Marcus Salvius Otho Caesar Augustus, 28 avril 32 - 16 avril était empereur romain pendant trois mois, du 15 janvier au 16 avril Il était le deuxième empereur de l'année des quatre empereurs. [25] Quant à le victorieux Othon, vous vous souviendrez de ces légions allemandes agitées et du fait que c'est l'année des quatre empereurs.[21] Décrit la meurtrière « année des quatre empereurs », 69 après JC, lorsque l'empire romain a été déchiré par guerre civile. [24] À l'origine de douze ou quatorze livres, les Histoires survivent jusqu'à l'étendue des quatre premiers et une partie du cinquième, couvrant « l'année des quatre empereurs » AD 69, et environ neuf mois de AD 70 [23] Année des Quatre Empereurs, vers 69 après JC. Les prétoriens chargent les rues de Crémone. [26]

À la fin de l'année, il est finalement retourné à Rome et a été correctement installé comme empereur. [22] Après avoir exposé le plan du cours et défini l'histoire impériale romaine, le professeur Fagan examinera les types de sources anciennes qui éclairent les empereurs de Rome. [27] Il existe des arbres généalogiques pour vous aider à comprendre les relations enchevêtrées entre les empereurs de la Rome antique. règnes impériaux spécifiques. [27]

Au IIIe siècle de notre ère, les troubles politiques ont de nouveau fait surface, menant à la « Crise du IIIe siècle », une période chaotique au cours de laquelle 26 hommes ont été déclarés empereurs par le Sénat romain en seulement cinq décennies ! Le règne de Dioclétien stabilisa certaines de ces affaires mercurielles tout en faisant place à l'étrange arrangement de la Tétrarchie, qui relevait du règne de quatre empereurs de manière simultanée.[26]

Bien qu'il serait bon de commencer par le TC History of Ancient Rome du professeur Fagan, il n'est pas nécessaire de le faire, car il fournit un bon aperçu de cette période dans ce cours. [27] Sénat romain : Une institution politique dans la Rome antique et l'une des institutions les plus durables de l'histoire romaine, établie dans les premiers jours de la ville. [22] Noté 5 sur 5 par RoyT de Exceeds Expectations ! J'ai une haute opinion du professeur Fagan, ayant vraiment apprécié ses cours TC sur l'histoire de la Rome antique et les grandes batailles du monde antique. [27] Pline le Jeune : Un avocat, auteur et magistrat de la Rome antique qui a été témoin de l'éruption du Vésuve. [22]

Othon, plutôt que de fuir et de poursuivre la guerre civile plus longtemps, s'est suicidé (mettant fin à son règne en seulement 3 mois), et le Sénat n'a eu d'autre choix que de confirmer Vitellius comme le 3ème empereur déjà dans la courte année. [9] En tant qu'empereur en l'an 69, Galba passa sur Othon et choisit comme héritier Lucius Calpurnius Piso. [8] Lorsque l'empereur Néron a été déposé sans héritier en l'an 68 de notre ère, le poste d'empereur était à gagner. [2] Au début de l'année civile 69, le 1er janvier, les légions de Germanie inférieure refusèrent de jurer allégeance et obéissance au nouvel empereur. [5]

Lorsque Vitellius, un autre militaire, a contesté le trône, Othon s'est en fait suicidé, remettant la couronne à Vitellius, le troisième empereur de l'année. [2] Lorsqu'un partisan d'Othon a assassiné Galba, Otho a pris le trône en tant que deuxième empereur de l'année. [2] Entre Titus Flavius ​​Vespasianus, un général conquérant, qui revendique le trône en tant que quatrième et dernier empereur de l'année. [2]

Après la mort de l'empereur Néron, les quatre généraux les plus influents de l'Empire se sont successivement disputés le pouvoir impérial. [5] Bien qu'il ait permis intelligemment une transition graduelle du général à l'empereur, laissant un pouvoir important au Sénat, et qu'il ait finalement été indulgent avec les partisans d'Otho, ses excès empestaient les similitudes avec Néron. [9] Dès que le sénat a déclaré Néron ennemi public en avril 68, Galba, le gouverneur d'Espagne, s'est déclaré empereur. [8] Juin- Néron est déclaré ennemi public (hostis) par le sénat (8 juin) et se suicide (9 juin) Galba est reconnu empereur. [3]

En juin 68, le préfet de la garde prétorienne, Nymphidius Sabinus, dans le cadre d'un complot pour devenir lui-même empereur, incite ses hommes à transférer leur loyauté de Néron à Galba. [3]

Il était notoirement cruel dans tout l'Empire selon l'historien Suétone, Galba prélevait des taxes massives sur les régions qui tardaient à le recevoir comme empereur. [4] Galba était le premier empereur qui n'était pas descendu de la ligne Julio-Claudian. [8] Alors qu'il était à Césarée, il est proclamé empereur (1er juillet 69), d'abord par l'armée d'Égypte sous Tibère Jules Alexandre, puis par ses troupes en Judée (11 juillet selon Suétone, 3 juillet selon Tacite) . [4] Dès qu'on sut que les armées d'Orient, de Dalmatie et d'Illyrie s'étaient déclarées pour Vespasien, Vitellius, déserté par plusieurs de ses adhérents, aurait démissionné du titre d'empereur. [4] Connu dans l'histoire sous le nom de Vespasien, il prit et tint la couronne, commençant la dynastie des empereurs Flavien. [2] Cette leçon explorera les célèbres empereurs Flaviens : Vespasien, Titus et Domitien. [2] À la mort tragique de Titus, le troisième et dernier empereur Flavien monta sur le trône. [2]

Sa prétention au trône fut bientôt contestée par les légions stationnées dans les provinces orientales, qui proclamèrent à la place leur commandant Vespasien empereur. [4] Les légions stationnées dans la province africaine d'Égypte et les provinces du Moyen-Orient d'Iudaea (Judée/Palestine) et de Syrie ont acclamé Vespasien comme empereur. [3] Une fois que la violence s'est calmée, le sénat a conféré le pouvoir de princeps à Vespasien, cimentant sa position d'empereur. [8] Le Sénat a reconnu Vespasien comme empereur le jour suivant. [3] Sur les nouvelles du suicide d'Othon, le Sénat a reconnu Vitellius comme empereur. [3] Le jour suivant, les légions ont acclamé leur gouverneur Vitellius comme empereur. [3] Le jour suivant, les soldats de Germania Inferior se sont également rebellés et ont pris la décision de qui devrait être le prochain empereur dans leurs propres mains, proclamant le gouverneur de la province, Vitellius, comme empereur. [4] Leur commandant, Rufus, a été immédiatement remplacé par le nouvel empereur et Aulus Vitellius a été nommé gouverneur de Germania Inferior. [3] Une liste de leurs noms fut dressée, qui tomba entre les mains de Vitellius lorsqu'il succéda à Othon comme empereur. [4] Les historiens antiques nous disent que Vitellius était glouton et indulgent pendant son bref passage en tant qu'empereur et il n'a pas tenu le titre longtemps. [8]

Othon a présenté sa belle épouse à l'empereur sur l'insistance de sa femme, qui a alors commencé une affaire qui serait finalement la mort d'elle. [4] Othon a été reconnu comme empereur par le Sénat le même jour. [5] M. Salvius Othon, ancien gouverneur de Lusitanie et l'un des premiers partisans de Galba, déçu de ne pas avoir été choisi à la place de Piso, entra en communication avec les prétoriens mécontents et fut adopté par eux comme leur empereur. [4] Othon a soudoyé la garde prétorienne, déjà très mécontente de l'empereur, les gagnant à ses côtés. [3]

Pendant la première moitié du règne de Néron, il vécut à la retraite, jusqu'en 61, date à laquelle l'empereur lui attribua la province d'Hispania Tarraconensis. [4]

Ajoutant à cette tragédie, un incendie a ravagé Rome en l'an 80 de notre ère. Comme si cela ne suffisait pas à lui valoir le surnom de Titus le Tragique, son règne a également vu le déclenchement de la peste au sein de l'Empire. [2] Bien qu'il ait revendiqué la divinité, cela n'a pas empêché l'aristocratie en colère de le faire assassiner en l'an 96 de notre ère. Et avec cela, la célèbre dynastie des Flaviens de Rome a pris fin. [2] Ils n'avaient qu'un autre enfant, un fils aîné appelé Gaius qui quitta Rome après avoir dilapidé la plus grande partie de ses biens, et se suicida parce que Tibère ne lui permettait pas de participer à l'attribution des provinces dans son année. [4]

Jusqu'à présent, il n'avait osé se faire appeler légat du sénat et du peuple romain qu'après le suicide de Néron, il prit le titre de César et marcha droit sur Rome. [4] Le 9 juin 68 AD Néron s'est suicidé et Galba a marché à Rome avec le titre adopté de 'César', où il a été pour la plupart facilement accueilli. (ainsi a commencé le concept de César comme un titre dans une tentative de légitimer la candidature de Galba, plutôt qu'un nom de famille, qui serait davantage défini pour signifier l'héritier impérial dans un proche avenir). [9] Néron s'est suicidé en 68 après JC avec le gouverneur d'Espagne, Galba, marchant sur Rome. [1] Lorsqu'en 68 son voisin Galba, gouverneur d'Hispanie Tarraconienne, se révolta contre Néron, Othon l'accompagna à Rome. [4] Tandis que Galba se préparait à marcher sur Rome, accompagné d'Othon le gouverneur de Lusitanie, les fidèles forces Néroniennes de la région du Rhin sous Lucius Verginius Rufus écrasèrent la révolte de Vindex. [9] Depuis la marche de Galba sur Rome, Marcus Salvius Otho, le gouverneur de Lusitanie qui l'avait accompagné, s'attendait à être nommé héritier du trône en récompense de sa participation au succès des révoltes. [9]

A Rome, Galba a annulé toutes les réformes de Néron, y compris les avantages pour de nombreuses personnes importantes. [3] En Afrique aussi, Clodius Macer avec le soutien de Galba, s'est révolté avec sa seule légion et a commencé le processus d'en recruter une autre, tout en coupant l'approvisionnement en céréales à Rome et en incitant la foule (Macer serait bientôt exécuté pour ses efforts par le Galba méfiant). [9] Les troubles ont grandi à Rome et avant longtemps, Galba a été tué par la garde prétorienne, dont le travail était de le protéger. [8]

Une fois qu'il s'est rendu compte que son soutien vacillait, Vitellius se préparait à abdiquer en faveur de Vespasien, mais fut exécuté à Rome par les soldats de Vespasien le 22 décembre 69. [4] Avec cette reconnaissance, Vitellius partit pour Rome cependant, il fit face à des problèmes dès le début de son règne. [3]

Vespasien rassembla ses troupes et s'approcha de Rome, battant certaines des forces de Vitellius dans le nord de l'Italie. [8] Presque immédiatement, en janvier 69 après JC, le gouverneur de la Haute-Allemagne (Allemagne du Nord) s'est également rebellé et a marché sur Rome. [1]

Ces célèbres Flaviens, Vespasien et ses deux fils, Titus et Domitien, ont régné au cours de certains des plus grands triomphes et tragédies de Rome. [2] Gagnant le jeu de l'opinion publique, Vespasien a régné jusqu'à sa mort par maladie, et non par assassinat, en l'an 79 de notre ère. À sa mort, son fils aîné, Titus, a pris sa couronne. [2] Galba était sans enfant et très avancé en âge, et Othon, encouragé par les prédictions des astrologues, aspirait à lui succéder. [4] Au début de l'année civile 69, le 1er janvier, les légions de Germanie inférieure refusèrent de jurer allégeance et obéissance à Galba. [3] C'était le 21 décembre 69, l'année qui avait commencé avec Galba sur le trône. [3]

Otho resta en Lusitanie pendant les dix années suivantes, administrant la province avec une modération inhabituelle à l'époque. [4] Dans ses premières années, il était considéré comme un jeune aux capacités remarquables, et il est dit qu'Auguste et Tibère ont tous deux prophétisé son éminence future (Tacite, Annales, vi. 20 Suet. [4]

Galba (latin : Servius Sulpicius Galba Caesar Augustus 24 décembre 3 BC - 15 janvier 69), a été empereur romain pendant sept mois de 68 à 69. [4] Aulus Vitellius Germanicus (24 septembre 15 - 22 décembre 69) était empereur romain pendant huit mois, du 16 avril au 22 décembre 69. [4] À l'automne 69 après JC, un des amis de Vespasien a combattu Vitellius et Vitellius a été tué, donc Vespasien est devenu empereur. [1]

Il a rencontré la mort de ses propres mains, atteignant ainsi l'honneur douteux d'être le premier empereur romain à se suicider. [3] L'empereur romain Néron était le dernier de la dynastie Julio-Claudienne. [8]

Vitellius, l'occupant du trône, avait à ses côtés les meilleures troupes de Rome - les légions vétérans de la Gaule et de la Rhénanie. [4]

L'empereur Othon, successeur de Galba, se suicida avant que les imposantes armées de Vitellius n'atteignent Rome. [10] Accompagné d'Othon, gouverneur de Lusitanie, Galba marche sur Rome et est proclamé empereur par le Sénat. [28] Renverser les empereurs était apparemment la chose la plus simple que vous puissiez faire à Rome, car c'est vraiment tout ce qu'il a fallu à Othon pour faire tuer Galba. [11]

Après des combats sanglants à Rome même, Vespasien fut déclaré empereur. [29] Dans tous les cas, la mort de Domitien signifiait au moins des temps un peu meilleurs pour Rome, le règne des dirigeants que Machiavel (!) appelait les Cinq Bons Empereurs. [12] Rome avait un nouvel empereur et une nouvelle dynastie, avec les mêmes dangers qu'avant. [29] L'empereur qui allait bientôt être détrôné a tenté de s'échapper de Rome déguisé, mais il a été capturé par les hommes de Vespasien et, tout en plaidant pour sa vie, il a été traîné dans les rues, torturé, tué (20 décembre 69 CE) et jeté dans le Tibre. [10] L'armée à Rome qui avait soutenu le nouvel empereur devint bientôt mécontente de lui. [10] Galba, latin en toutes lettres Servius Galba Caesar Augustus, nom original Servius Sulpicius Galba, (né le 24 décembre 3 avant J. ), dont l'administration était d'une droiture arrogante, bien que ses conseillers auraient été corrompus. [28]

Galba était le fils du consul Gaius Sulpicius Galba et de Mummia Achaica, et en plus d'une grande richesse et d'une ancienne lignée, il jouissait de la faveur des empereurs Auguste et Tibère. [28] J'aurais également souhaité que plus d'attention ait été accordée à l'accent mis sur les pensées, le cas échéant, que les empereurs Galba, Othon et enfin Vitellius ont pu avoir à propos de Vespasien, qui à l'époque siégeait en Syrie, un général respecté commandant de plusieurs légions testées au combat. [6] Les troupes le long du Rhin étaient particulièrement mécontentes de Galba et elles ont déclaré leur général Vitellius) empereur. [12] La tourmente qui a secoué une extrémité de l'empire, jusqu'à l'autre, a commencé lorsque Galba a été déclaré empereur, seulement pour qu'Othon le poignarde dans le dos avec un coup d'État six mois plus tard. [6] Maintenant que Néron était hors de vue, Galba était finalement empereur en 68 de notre ère, mais il prenait de l'âge, alors Otho s'est assis en attendant son heure pendant sept mois, jouant cool et rendant ses respects à Galba comme un patron infâme.[11] La tourmente qui a secoué une extrémité de l'empire, jusqu'à l'autre, Excellent livre d'histoire qui va du suicide du fou Néron en juin 68 à la déclaration éventuelle du pays bossu Vespasien comme empereur en décembre 69. [6 ] Après que son armée ait été vaincue par les substituts de Vespasien, Vitellius a été assassiné le 22 décembre 69 après JC, élevant le quatrième homme au rang d'empereur en une seule année. [13] Il n'y avait qu'un an et demi entre ces deux événements, mais il y avait 3 autres empereurs qui se sont levés et sont tombés de manière fascinante en tant qu'empereur pendant cette période. [6]

À la mort de Galba, beaucoup ont préféré placer Vitellius sur le trône, mais Otho, ancien gouverneur de Lusitanie, a été nommé empereur (principalement en raison de son rôle dans l'assassinat de Galba). [10] Vitellius criant à la trahison d'Othon et avec un œil sur le prix de l'empereur a amené ses légions contre Othon et a gagné. [6] Le 1er janvier 69, les légions de la Haute-Allemagne refusèrent le vote coutumier d'allégeance à Galba et se joignirent bientôt aux légions de la Basse-Allemagne pour proclamer Vitellius empereur. [28] Malgré toutes les guerres civiles qui ont eu lieu, la perte de tant de vies innocentes, la trahison des généraux et des légions et la mort de trois empereurs, le grand empire a continué à avancer. [6] Peu de temps avant la mort de Nerva, les généraux de Rome avaient choisi de débattre qui devrait ensuite servir comme empereur. [29] L'existence même de Trajan en tant qu'empereur signifiait que les hommes instruits et riches de tout l'empire pouvaient désormais atteindre le sommet. Sa règle civilisée et humaine a donné le ton pour l'avenir et a suggéré que les meilleurs jours de Rome étaient encore à venir. [29]

En 68, croyant que l'empereur Néron préparait son assassinat, Galba accepta (et peut-être même incita) une invitation de Vindex, le gouverneur de Lugdunensis en Gaule, à diriger une rébellion contre Néron. [28] … a aidé la révolte réussie de Servius Sulpicius Galba, gouverneur de l'Espagne la plus proche, contre l'empereur Néron en 68. [28] Après que Néron se soit suicidé, Servius Sulpicius Galba (photo ci-dessous) a été annoncé comme le nouvel empereur. [7]

Malgré le manque d'expérience militaire, l'empereur Galba a pris une décision impopulaire et l'a nommé gouverneur de la Basse-Allemagne en 68 de notre ère. Il sentait que les vices de Vitellius l'empêcheraient d'être une menace pour son pouvoir. [10] M. Sulvius Otho, ancien gouverneur de Lusitania, contrarié que Piso ait été adopté à sa place, a négocié un accord avec la garde prétorienne pour se faire nommer empereur. [13] Cela ne devrait probablement pas vous surprendre alors que lorsqu'Othon a présenté Néron à sa femme Poppée, elle et l'empereur ont immédiatement commencé une histoire d'amour torride et ont commencé à comploter contre Othon. [11] Domitien était un mauvais - un empereur dans le moule de Néron ou de Caligula. [29] Cinq bons empereurs (96-180 ap. J.-C.) À la mort de Domitien, Nerva (96-98 ap. J.-C.), un éminent sénateur avec une expérience administrative décente, prit la relève. [12] Les Flaviens Mais, lorsque la poussière se fut dissipée, le nouvel empereur, Vespasien (69-79 après JC), s'avéra être le genre d'homme qui pouvait faire fonctionner le système d'Auguste. [12] En Judée, les troupes fidèles à Titus Flavius ​​Vespasianus (Vespasien) décident de proclamer leur homme empereur. [12] Les troupes de Rufus l'ont proclamé empereur mais il a refusé d'agir contre Néron. [13] Le lendemain Germania Inferior se révolta et proclama leur gouverneur, Vitellius le prochain empereur. [13] Vitellius a passé la majeure partie de sa jeunesse sur l'île de Capri avec l'empereur exilé auto-imposé Tiberius. [10] Bien que non présent à la bataille, Vitellius a été immédiatement déclaré le nouvel empereur et le mot lui a été précipité en Gaule. [10] Bien qu'au début il ait été largement craint, Titus a émergé comme un empereur calme, juste et généreux. [29] Il avait le soutien du sénat : le sénat l'avait nommé empereur après la mort de Néron. [12] Galba était empereur romain de juin 68 à janvier 69 EC. Avec la mort de l'empereur Néron le 9 juin 68 EC, le Julio-Claudien. [10] Othon était empereur romain de janvier à avril 69 EC. Immédiatement après l'assassinat de Galba, Otho, le gouverneur. [dix]

Durant la « longue année » s'étendant de la révolte de Galba contre Néron au printemps 68 de notre ère jusqu'à l'avènement de Vespasien en décembre 69, l'Empire romain fut. [30] Introduction Les dernières années de Néron César furent un désastre pour le peuple romain. [12] Ce livre décrit avec des détails assez incroyables tous les éléments des coups et contre-coups qui ont dominé le paysage politique romain pendant l'année et qui ont causé et continué le chaos qui s'est installé avec Vespasien et le début de la dynastie des Flaviens. [6] Le dernier des quatre, Vespasien, réussit à stabiliser l'empire pendant vingt-trois ans. [13] Les mois qui ont suivi sont devenus connus comme « l'année des quatre empereurs ». [29]

Ce livre décrit avec des détails assez incroyables tous les éléments des coups et contre-coups qui ont dominé le paysage politique romain pendant l'année et qui ont causé et continué le chaos qui s'est installé avec Vespa. L'administration de Néron et le suicide à l'ascension de Vespasien. [6] Morgan fait un travail minutieux pour récapituler les événements de l'année charnière de 69 après JC alors qu'une série d'usurpateurs se disputent le contrôle de l'Empire romain à la suite du suicide de Néron et de la chute de la dynastie Julian Claudian. [6]

Cependant, nous devons nous rappeler que l'empire a duré 500 ans - plus longtemps que la république et qu'il y a eu des périodes de prospérité et de calme. [13] Galba a été nommé gouverneur de Nearer Spain en 60 et a servi dans ce poste depuis huit ans. [28] En mars de cette année, le gouverneur de Gallia Lugdunensis, Gaius Vindex, s'est rebellé contre les impôts prélevés par Néron. [13]

Cet ouvrage n'est avant tout qu'un récit linéaire des événements de l'année, une compilation des sources sur la base desquelles l'auteur estime avoir fourni le récit le plus précis des événements qui ont suivi, par opposition à une analyse critique majeure de la « qui et pourquoi » de la guerre civile. [6] Je suppose que cela ne peut pas être évité dans un livre d'environ un an qui a été en proie à une série de guerres civiles, mais pour moi, cela a parfois rendu difficile la lecture. [6]

C'était une époque d'assassinats et de guerre civile, d'armées si incontrôlables qu'elles n'avaient aucun scrupule à occuper la ville de Rome, et d'hommes ambitieux qui s'emparèrent impitoyablement du pouvoir pour se le faire arracher. [6] Vespasien était plus astucieux que ses adversaires : capitalisant sur les prophéties selon lesquelles un grand militaire sortirait de Judée en les faisant connaître vigoureusement, voyageant en Égypte pour sécuriser l'approvisionnement romain et utilisant son fils, Domitien, avec un collègue Mucianus pour administrer Rome jusqu'à ce qu'il arrive au milieu de 70 après JC [13] Galba et Othon se sont réunis et ont décidé de se rendre à Rome pour renverser Néron, ce qui s'est vraiment bien passé pour les deux bourgeons nouvellement créés. [11] Quand Vitellius a entendu parler de la mort de Galba, il a divisé son armée en deux divisions distinctes - l'une est allée en Gaule et l'autre est allée à la rencontre d'Othon au nord de Rome. [10] Quand Vitellius a commencé un mouvement vers Rome, Othon a emmené ses troupes au nord pour essayer de bloquer l'entrée en Italie mais est arrivé trop tard. [13]

Les troupes du Danube soutiennent également Vespasien et se dirigent vers Rome. [12]

Le soutien de Galba s'était accru sous l'aide de Sabinus, préfet de la garde prétorienne, et sa marche sur Rome précipita la mort de Néron. [13] Cependant, Gwyn Morgan capture avec succès les événements de la première guerre civile de la Rome impériale dans les moindres détails, en rassemblant toutes les sources de la période, en les analysant en profondeur et en fournissant un argument solide pour le cours des événements. [6]

Une étude dense et académique de la période tumultueuse immédiatement après la mort de Néron en 68 après JC. Le style de Morgan est sec, même pour l'écriture savante, mais sa maîtrise des sources anciennes est excellente. [6] Othon était considéré comme l'un des jeunes les plus téméraires de l'empereur romain Néron, ce qui en dit long, puisque la rumeur disait que Néron plongeait les chrétiens capturés dans de l'huile et y mettait le feu la nuit dans son jardin juste pour un petit moment. éclairage supplémentaire. [11]

Othon (Marcus Salvius Othon, né le 28 avril 32 ap. J.-C. et mort le 16 avril 69 ap. J.-C.) d'ascendance étrusque et fils d'un chevalier romain, était empereur de Rome en 69 ap. n'était pas le premier choix d'Auguste et n'était pas populaire auprès du peuple romain. [17] L'empereur Romulus Augustus a régné lors de la chute finale de Rome en 476. [20] Domitien est né à Rome le 24 octobre 51 après JC, du futur empereur Vespasien. [17] Il avait un fils Titus qui serait empereur mais seulement pour une courte période (il construisit la célèbre arène à Rome). [18] Pendant l'interrègne ou le temps entre les règnes, il n'y avait pas d'empereur régnant à Rome. [20] L'Empire romain a continué à l'Est pendant un autre millénaire, mais est généralement appelé l'Empire byzantin et les empereurs considéraient l'empereur des Byzantins, pas celui de Rome. [20] Les invasions devinrent plus fréquentes et aucun empereur ne put longtemps prendre ses aises à Rome. [16] Comme l'a dit l'historien Tacite, "le secret était que les empereurs pouvaient être créés en dehors de Rome". [16] Même sous les pires empereurs, Rome a continué à fonctionner, mais l'implication dans la vie publique pourrait devenir une affaire décidément dangereuse. [31] Zénobie était une reine guerrière qui régna comme empereur de Rome de 267 à 273. [20] Après le suicide de Néron, Galba, qui était en Hispanie, devint empereur, venant à Rome en octobre 68, en compagnie d'Othon, gouverneur de Lusitanie. [17] Galba a servi dans des positions civiles et militaires tout au long des règnes des empereurs julio-claudiens, mais quand il (alors gouverneur d'Hispania Tarraconensis) s'est rendu compte que Néron voulait qu'il soit tué, il s'est rebellé. [17]

Comme Tacite le décrit dans son Agricola, Aulus Plautius était le premier gouverneur romain de Grande-Bretagne, nommé par Claudius après que Plautius eut mené l'invasion réussie, avec une force romaine qui comprenait le futur empereur Flavien Vespasien dont le fils aîné, Titus, était un ami de Britannicus. [17] À sa mort, Vespasien a été remplacé par Titus (le premier fils réel d'un empereur à suivre son père sur le trône a régné 79-81 CE). [16] Titus était le deuxième des empereurs Flaviens et le fils aîné de l'empereur Vespasien. (Plus d'informations sur Titus sous sa photo.) [17] Titus, le frère aîné de Domitien, et le fils aîné de l'empereur Vespasien et de sa femme Domitille, est né le 30 décembre vers 41 après JC Il a grandi en compagnie de Britannicus, fils de l'empereur Claude, et partage sa formation. [17]

Titus Flavius ​​Vespasianus est né en 9 après JC et a régné en tant qu'empereur de 69 après JC jusqu'à sa mort 10 ans plus tard. [17] La ​​dernière année de sa vie, Auguste a partagé la règle avec Tibère et quand il est mort, Tibère a été élu empereur par le sénat. [17] Les troupes de Vitellus l'ont proclamé empereur l'année suivante au lieu de jurer leur allégeance à Galba. [17] Il pensait en tant qu'empereur qu'il avait un pouvoir illimité, en tant qu'empereur, il a commencé à changer les choses, d'abord il s'est attaqué à chaque ville qui ne le soutenait pas, il a changé beaucoup de réformes faites au cours des dernières années concernant l'Empire romain. [18] Il y avait, au total, sept empereurs cette année-là, y compris la fin du règne d'Alexandre Sévère, le règne de Maximus Thrax, ainsi que celui de Gordien I, Gordien II, Balbinus et Pupienus. [20] Tous les empereurs énumérés ici avaient un règne minimum de 10 ans chacun. [14] Le nouvel empereur qui s'est assis sur le "trône" a également fait quelques bons changements, mais ce n'est pas un sujet qui couvrira sa vie et son travail, mais à la place nous couvrirons seulement un an et tout le drame et l'action qui était cette année-là. [18]

À l'exclusion de ces États revendiquant son héritage, si la date traditionnelle de la fondation de Rome est acceptée comme un fait, on peut dire que l'État romain a duré sous une forme ou une autre de 753 av. et fragment de l'Empire byzantin qui a échappé à la conquête par les Ottomans en 1453), pour un total de 2 214 ans. [15] Son frère Titus avait environ 10 ans son aîné et a rejoint leur père lors de sa campagne militaire en Judée tandis que Domitien est resté à Rome. [17] Leurs actions n'ont pas bien servi Rome cependant, la Pax Romana a tenu tout au long des années de leurs règnes. [20] Il tenta de rejeter la faute sur les membres de la nouvelle religion chrétienne qui, bien qu'il y ait à peine trente ans que son fondateur Jésus de Nazareth ait vécu et soit mort en Judée, était déjà bien implantée à Rome. [16]

Entre juin 68 et décembre 69, Rome a vu l'ascension et la chute successives de Galba, Othon et Vitellius jusqu'à l'accession définitive de Vespasien, premier souverain de la dynastie des Flaviens. [15] Vespasien, qui devint alors empereur, lança un plan de construction et de restauration de la ville de Rome à une époque où sa richesse avait été épuisée par les guerres civiles et un leadership irresponsable. [17] Elle est venue plus tard à Rome où Titus a continué sa liaison avec elle jusqu'à ce qu'il devienne empereur. [17]

Bien qu'Auguste César n'ait pas revendiqué le titre d'empereur, il a dirigé avec succès la transition de Rome d'une république à un empire. [20] L'Empire est devenu progressivement moins romanisé et de plus en plus de nature germanique : bien que l'Empire ait cédé sous les assauts wisigoths, le renversement du dernier empereur Romulus Auguste a été effectué par des troupes germaniques fédérées au sein de l'armée romaine plutôt que par des troupes étrangères. [15] Le terme est utilisé pour décrire l'État romain pendant et après l'époque du premier empereur, Auguste. [15] Le peuple romain considérait ses empereurs comme des équivalents de rois, même si le tout premier empereur Auguste le Grand refusait absolument d'être pris pour monarque. [14]

L'ère de la République romaine a pris fin avec la mort de Jules César, puis Auguste a marqué l'ère de l'empire romain qui a duré de 27 avant JC à 476 après JC. Tout au long de cette période, un certain nombre d'empereurs ont régné sur l'empire romain avec leurs règles réparties sur un certain nombre de dynasties. [14] La domination julio-claudienne a duré près d'un siècle (de Jules César au milieu du Ier siècle av. J.-C. à l'empereur Néron au milieu du Ier siècle après JC). [15] Le fils adoptif et successeur de l'empereur Hadrien, Antoninus Pius est allé gouverner l'empire romain de 138 à 161 après JC. Son premier acte en tant qu'empereur fut d'accorder les honneurs à son père adoptif Hadrien. [14] D'abord Galba, le gouverneur en Espagne, a été reconnu comme empereur par ses troupes et a marché en Italie, il a été bientôt assassiné à l'instigation de son lieutenant, Othon. [16] Ils ont déclaré Othon empereur le 15 janvier 69 et tué Galba. [17]

Il était maintenant clair que les armées romaines étaient la véritable source du pouvoir dans l'empire tandis qu'un empereur conservait leur loyauté, il était pratiquement inattaquable. [16] L'État romain continuerait à avoir deux empereurs différents avec des sièges de pouvoir différents tout au long du 5ème siècle, bien que les Romains de l'Est se considéraient comme complètement romains. [15] La période des "Cinq Bons Empereurs" aussi communément décrite comme la Pax Romana, ou "Paix Romaine" a pris fin par le règne de Commode. [15] Au sein de l'empire lui-même, la période des Flaviens et des Cinq Bons Empereurs était une période de bon gouvernement et de paix générale. [16] Le siècle suivant est venu à être connu comme la période des "Cinq Bons Empereurs", dans laquelle les successions étaient pacifiques et l'Empire était prospère. [15] Le célèbre empereur, qui est devenu le premier empereur chrétien de l'histoire, était un dirigeant d'une importance historique majeure. Il était également connu sous le nom de Constantin car il a réuni un empire divisé sous un seul empereur et a remporté des victoires importantes contre certains. ennemis ardents comme les Francs, les Alamans, les Goths et les Sarmates. [14] Au cours du premier siècle de l'empire, les empereurs appartenaient à ce qu'on a appelé la dynastie « julio-claudienne ». [16] Dioclétien a vu le vaste empire comme ingouvernable et a donc divisé l'empire en deux et a créé deux empereurs égaux pour régner sous le titre d'Auguste. [15] Aucun empereur ne pourrait gouverner l'empire sans l'ordre sénatorial et l'ordre équestre. [15] À la fin du IIIe siècle ap. [15] Les hauts fonctionnaires étaient bien payés, décourageant les pratiques corrompues et les provinciaux, en particulier les élites des villes et des empires, pouvaient porter leurs plaintes à l'empereur si un gouverneur était particulièrement corrompu ou incompétent. [16] Pendant ce temps, les Goths ont fait des incursions progressives dans l'Empire, souvent avec la permission de l'empereur. [20] Pendant ce temps, 25 empereurs ont régné et l'empire a connu des crises militaires, politiques et économiques extrêmes. [15] Tous les empereurs ont consacré beaucoup d'attention aux frontières de l'empire et y ont passé une grande partie de leur temps. [16] En même temps, certaines légions se sont révoltées et ont fait de Vitellius leur nouvel empereur. [18] Pendant ce temps les troupes en Allemagne ont proclamé Vitellius empereur. [17]

Entre 68 et 69 EC, il y avait une série de quatre empereurs très courts, suivis par le Vespasien beaucoup plus réussi. [20] Vespasien, bien qu'un empereur réussi, a continué l'affaiblissement du Sénat qui avait continué depuis le règne de Tibère. [15] En théorie, les pouvoirs tribuniciens (qui étaient similaires à ceux des tribuns plébéiens sous l'ancienne république) rendaient la personne et la fonction de l'empereur sacro-saints, et donnaient à l'empereur l'autorité sur le gouvernement civil de Rome, y compris le pouvoir de présider et de contrôler le Sénat. [15] Bien que le sénat ait conservé encore des pouvoirs importants et ait été tenu de délibérer sur des questions importantes, les sénateurs ambitieux dépendaient maintenant du princeps pour les hautes fonctions. il était naturel qu'ils essayaient de voter strictement selon les vœux de l'empereur. [16] L'empereur avait également le pouvoir d'accomplir une série de devoirs qui avaient été accomplis par les censeurs, y compris le pouvoir de contrôler les membres du Sénat. [15] Bien qu'il y ait un débat quant au moment où Galba a pris le pouvoir, prenant les titres d'empereur et de césar, il y a une dédicace du 15 octobre 68 sur la restauration de la liberté. [17]

SOURCES SÉLECTIONNÉES CLASSÉES(31 documents sources classés par fréquence d'occurrence dans le rapport ci-dessus)


La longue année 69 (alias l'année des quatre empereurs)

Les retombées du suicide de Néron ont été une crise dévastatrice qui a fait planer le spectre des guerres civiles républicaines, dont la mémoire était encore très crue même à une centaine d'années de distance. Nous entrons maintenant dans &lsquoAnnée des Quatre Empereurs&rsquo ou &lsquoLongue Année 69&rsquo.

Étant donné que Néron avait éliminé la plupart de ses parents masculins, n'avait laissé aucun héritier et n'avait pris aucune disposition pour un successeur, il y avait une grande incertitude quant à savoir qui deviendrait le prochain Princeps. Les armées de Rome étaient divisées quant à l'endroit où leur allégeance devait se situer, de sorte que seule la guerre civile pouvait régler la question. Il n'y avait aucune possibilité réaliste que Rome redevienne une République : le prix de la paix et de la stabilité était le règne d'un seul homme. La seule question était, &lsquoQui ?&rsquo

Après que l'armée de Germania Supérieur eut écrasé Vindex en 68, leur commandant L. Verginius Rufus offrit son allégeance au Sénat, tandis que ses troupes lui offraient le Principat. Son épitaphe auto-écrite plutôt béate nous dit qu'il a refusé l'offre :

Ici se trouve Rufus, qui a jadis mis Vindex en déroute et libéré l'Empire non pas pour lui-même, mais pour sa patrie. 1

Rufus a concentré sa loyauté sur le septuagénaire Servius Sulpicius Galba, le chef de la rébellion espagnole, 2 qui aurait intercepté des ordres de Néron pour sa propre exécution et aurait pensé au suicide. Dans sa jeunesse, Galba avait été adopté par Livie et survécut à sa femme et à ses deux fils. Au cours de son ascension pour devenir un sénateur très estimé, il avait impressionné les gens de nouvelles manières passionnantes :

Préteur en charge des jeux de la Floralia, il donne un nouveau type de spectacle : les éléphants funambules. 3

Depuis 61 ans, il était gouverneur d'Hispania Tarraconensis. Il était l'antithèse de Néron, un aristocrate romain de la vieille école dur à cuire, dévoué à discipline et sévérité, ce qui a conduit à des accusations de cruauté et d'avarice. Suétone dit aussi que

en ce qui concerne ses préférences sexuelles, il était plus attiré par les hommes, en particulier ceux qui étaient corsés et avaient dépassé la fleur de l'âge (exoleti). 4

Cependant, depuis qu'il a maintenu le rôle dominant, insertif, et a limité ses relations aux prostituées et aux esclaves, cela n'a causé aucun scandale à Rome. Au contraire, ses perspectives étaient bonnes. Les Praefectus Praetorio Nymphidius Sabinus avait promis à la Garde prétorienne un don de 30 000sestertii par homme au nom de Galba&rsquos, et lorsque le Sénat l'a reconnu comme l'empereur de remplacement, il s'est dirigé vers Rome et a pris le titre de César.

Galba a commandé Légion VI Victoire, et il a utilisé l'argent collecté par la confiscation et la vente de la propriété de Nero&rsquos en Espagne pour assembler sa propre légion, désignée par Tacite comme Légion VII Galbiana et VII Hispana, et par la suite connu sous le nom de VII Gemina. Cependant, il était lent à se rendre à Rome et ses politiques semblent étrangement contradictoires. Il a récompensé les tribus gauloises qui avaient soutenu la révolte de Vindex&rsquos, et puni ceux qui avaient contribué à la réprimer. Les légions du Rhin n'ont juré allégeance à Galba que sur Verginius Rufus&rsquo, et pourtant Galba a remplacé Rufus par le vieux, boiteux et incompétent Hordeonius Flaccus, au grand dam de ses troupes.

A Rome, pendant ce temps, Nymphidius Sabinus poursuivait son propre programme pour devenir soit le seul Praefectus Praetorio pour la vie, et donc le pouvoir derrière le trône, ou le pouvoir réel sur le trône. Mais à sa grande déception, Galba a installé un ancien responsable financier appelé Cornelius Laco pour lui succéder à ce poste. Laco était totalement inapte à ce commandement, et Nymphidius, qui s'attendait à une meilleure récompense pour avoir amené la garde prétorienne à Galba, prépara un coup d'État. Malheureusement pour lui, son plan s'est retourné contre lui lorsqu'il a été tué par les prétoriens. Galba s'est alors empêtré dans les promesses d'autres personnes. Premièrement, il refusa de payer à la Garde prétorienne la donativum que Nymphidius leur avait initialement promis en son nom, puis, lorsque des marins de la flotte de Misène que Néron avait enrôlés, ou promis d'enrôler, dans une légion ont demandé à Galba de tenir sa promesse, il a envoyé la cavalerie et décimé les survivants .

Galba arriva finalement à Rome en octobre 68, accompagné du vieux copain de beuverie de Néron et ex-mari de Poppée Sabine, M. Salvius Othon, gouverneur de Lusitanie, qui s'était joint à sa cause. En raison de son âge, Galba n'a pas eu le temps de son côté et il a commis une gaffe après l'autre. Son cercle consultatif comprenait trois hommes corrompus, ineptes et hostiles les uns aux autres qui étaient communément appelés ses &lsquopedagogues&rsquo : Laco, &lsquointolablement arrogant et indolent&rsquo 5 Titus Vinius, ex-commandant de Légion VI Victoire et Icelus, son affranchi. Galba a imposé des mesures d'austérité économique strictes qui étaient certainement nécessaires mais semblent toujours avoir causé des difficultés et du ressentiment parmi les masses, qui commençaient désormais à regretter Néron. L'armée est devenue mécontente lorsqu'il a dissous le corps impérial des gardes du corps allemands et a refusé de payerdonativum à la Garde prétorienne ou aux légions allemandes, sur le principe idéaliste mais tout à fait naïf que

Je choisis mes soldats. Je ne les achète pas. 6

L'argent aurait été bien dépensé, car le 1er janvier 69, les troupes de Germania Superior refusèrent de renouveler leur serment d'allégeance. Le lendemain, à l'instigation du légionnaire légat Fabius Valens, les légions de Germania Inferior ont proclamé leur commandant en chef, Aulus Vitellius, empereur. Le lendemain, les légions de Germania Superior suivirent leur exemple. Ces sept puissantes légions furent rapidement rejointes par celles de Grande-Bretagne, de Gaule et d'Espagne. Galba a répondu en adoptant Lucius Calpurnius Piso Frugi Licinianus, trente ans, comme son fils et héritier. Cet homme était un descendant de Pompée le Grand, mais il n'avait aucune expérience, et l'armée se souciait vraiment de qui il était. Un homme qui s'en souciait, cependant, était Othon : ayant été le premier gouverneur de province à rejoindre la cause de Galba&rsquos, il avait espéré lui succéder. Il organisa donc une conspiration parmi la garde prétorienne.

A l'aube du 15 janvier 69, Galba est allé accomplir un sacrifice sur la colline du Palatin. Othon descendit au Forum, où vingt-trois soldats le saluèrent comme Empereur. Ce n'était pas exactement le taux de participation qu'il espérait, mais il fut emmené au camp prétorien, et sa rébellion prit de l'ampleur. Des rumeurs ont atteint Galba, d'abord qu'Otho avait été élevé au violet, puis qu'il avait été assassiné. Alors il descendit au Forum pour affirmer son contrôle. Là, cependant, il a été entouré par une foule, abandonné par ses hommes, renversé de sa litière et assassiné publiquement. Piso a été traîné hors du temple de Vesta et également massacré. Ce soir-là, le Sénat accorda à Othon tous les honneurs impériaux requis. Rome avait maintenant deux nouveaux empereurs : Othon à Rome et Vitellius sur le Rhin. L'année des quatre empereurs était bien avancée.

Les historiens ont été durs avec Galba, et pas plus que Tacite :

Par consentement universel capable de gouverner l'Empire, s'il n'avait été Empereur. 7

Pourtant, les ramifications de ses quelques mois au pouvoir étaient énormes. Son adoption de Piso &ndash sur la prémisse que &lsquotle principe de choix se tiendra à la place de la liberté&rsquo 8 &ndash représentait une rupture décisive avec l'ancien système héréditaire. Mais en janvier 69 &lsquochoice&rsquo signifiait vraiment &lsquo le général le plus réussi&rsquo.

Le titulaire officiel était un excellent exemple d'un empereur créé ailleurs qu'à Rome, ayant été gouverneur de Lusitanie en Espagne pendant environ une décennie. Né le 28 avril 32, M. Salvius Otho était issu d'une famille patricienne récemment anoblie, et s'était construit sur une jeunesse mal dépensée dans laquelle il arpentait les rues la nuit et attrapait des ivrognes dans une couverture, pour devenir un playboy louche qui a même accusé Néron de avarice. Plutarque a décrit la &lsquodouceur et l'effémicité&rsquo de son corps, et Juvénal l'a qualifié de &lsquofaggot&rsquo (pathétique) qui a même surpassé Cléopâtre dans sa toilette et son lissage, 9 mais son mandat en Espagne après &lsquoPoppaea-gate&rsquo était efficace et honorable, 10 et les légions du Danube, de l'Orient, de l'Égypte et de l'Afrique lui donnèrent toutes leur appui.

Une fois installé comme Princeps, il semble avoir essayé de plaire à tout le monde tout le temps. Il fit embarquer la garde prétorienne avec un donativum, est devenu très populaire auprès de la plèbe en inversant Nero&rsquos damnatio memoriae, s'est attiré les faveurs du Sénat en suivant une ligne constitutionnelle stricte et semble avoir été assez généreux dans ses attributions de citoyenneté dans les provinces. Pourtant, malgré cela, Othon n'a pas réussi à gagner la confiance politique à Rome ou à surmonter l'anarchie militaire à l'étranger. La volatilité de la situation à Rome a été mise en évidence lorsqu'Othon a décidé de remplacer une partie de la garnison de Rome par une cohorte de citoyens romains d'Ostie. Il a ordonné que les armes soient transportées du camp prétorien à Ostie de nuit, afin que les troupes de remplacement soient correctement armées, mais la garde prétorienne pensait qu'il s'agissait d'un contre-coup sénatorial contre Othon. Quand ils ont pris d'assaut le palais impérial pour confirmer la sécurité de l'empereur, tout ce qu'ils ont fait, c'est d'effrayer Otho et ses invités au dîner sénatorial à moitié mort.

En dehors de Rome, Othon a dû faire face à Vitellius, qui se tenait à la tête de la puissante armée de Rhénanie, augmentée de contingents d'Espagne, de Gaule, de Grande-Bretagne et de Raetia, avec qui il a commencé un assaut hannibale sur les Alpes en Italie en février. Contre cette armée, Othon pouvait déployer les quatre légions de Pannonie et de Dalmatie, les trois légions de Mésie, plus la garde prétorienne et une force de gladiateurs. Bien qu'encore en infériorité numérique, Otho a fait une frappe de diversion rapide qui lui a d'abord permis de tenir une position sur le fleuve Pô, où il espérait unir toutes ses forces.

Le ou vers le 10 avril, Othon lui-même est arrivé à Bedriacum, près de Crémone, dans le nord de l'Italie. À ce moment-là, les forces vitelliennes construisaient un pont sur le Pô, alors Othon ordonna à un important contingent d'établir une base avancée d'où ils pourraient interdire l'achèvement du pont. Cependant, ces troupes se sont étalées le long de la via Postumia, et, encombrées par leur train de bagages et avec leur retraite coupée par le fleuve, elles ont été assaillies et taillées en pièces par les auxiliaires bataves des commandants Vitellius&rsquo Aulus Caecina Alienus et Fabius Valens. à la première bataille de Bedriacum le 14 avril.

Otho n'était pas présent à la bataille, ayant mené une grande force à Brixellum (Brescello moderne) pour faire face à toutes les unités de Vitellian qui auraient déjà traversé le Pô. Lorsque le cavalier qui annonça le désastre à Othon fut accueilli avec incrédulité, il répondit :

&lsquo Si cette nouvelle était fausse, César, car je serais très heureux de mourir si tu avais été vainqueur. En l'état, je périrai de toute façon, afin que personne ne pense que j'ai fui ici pour assurer ma propre sécurité.&rsquo [. . .] Sur ces mots, il se tua. 11

Malgré le geste dramatique du messager, Otho savait que prolonger le conflit ne ferait que précipiter une autre série de guerre civile sanglante. Assez, c'était assez :

Je déteste la guerre civile, même si je conquiers et j'aime tous les Romains, même s'ils ne sont pas avec moi. Que Vitellius soit vainqueur. 12

Le 16 avril 69, dans un acte qui était fidèle aux idéaux romains, mais déconcertant ses détracteurs dans le contexte de sa réputation de débauché, Othon se suicida. Comme Plutarque l'a dit,

quand il était parti, ceux qui ont applaudi sa mort n'étaient pas moins ou moins illustres que ceux qui ont blâmé sa vie. 13

Il est difficile d'établir la vérité sur l'homme qui a succédé à Othon. Les sources présentent Aulus Vitellius comme un fétichiste des chaussures de jeu cruel, corrompu, glouton qui transportait avec lui la chaussure de Messaline et l'embrassait, mais une grande partie de l'histoire a été écrite sous le régime qui l'a évincé. Nous entendons parler de son mariage avec Petroniana, qui lui a donné un fils, aveugle d'un œil, que Vitellius a tué juste avant leur divorce, et d'un second mariage plus stable avec Galeria Fundana, qui lui a donné un autre fils et une fille. Il avait gravi le Cursus Honorum et a été nommé de manière assez surprenante gouverneur de Germania Inferior par Galba à la fin de 68.

Il se trouvait dans les environs de Lugdunum lorsque la nouvelle du suicide d'Othon a éclaté. Le 19 avril, le Sénat l'avait reconnu comme Aulus Vitellius Germanicus Imperator Augustus, bien qu'il ait été assez circonspect quant à l'hypothèse du Princeps&rsquo titres traditionnels (il n'est devenu &lsquoCésar&rsquo qu'en novembre). Il s'est déplacé vers le sud à travers l'Italie, pillant, pillant et prétendument dilapidé des fortunes dans de somptueux banquets d'ivresse. Il inspecta avec joie le champ de bataille jonché de cadavres de Bedriacum, restant impassible que tant de citoyens se soient vu refuser un enterrement approprié, et atteignit finalement Rome fin juin ou début juillet.

Une fois installé dans la capitale, cependant, Vitellius semble avoir agi avec retenue : les survivants des forces d'Otho, et les légions danubiennes arrivées trop tard pour combattre, ont été renvoyés à leurs anciens postes ou redéployés à bonne distance (même si certains centurions de premier plan ont été mis à mort) Le frère d'Othon Salvius Titianus a été gracié Vitellius a participé aux réunions du Sénat. Pour souligner sa loyauté envers les troupes qui avaient fait de lui ce qu'il était, Vitellius remplaça la garde prétorienne et les cohortes urbaines d'Othon par seize cohortes prétoriennes et quatre unités urbaines tirées de l'armée d'Allemagne. Malheureusement, l'afflux de dizaines de milliers de soldats à Rome a déclenché de violents affrontements. Vitellius n'avait pas l'argent pour payer à ses troupes le bonus qui leur avait été promis, et l'indiscipline, les conditions insalubres et les bagarres avec les civils s'ensuivirent, tandis que Vitellius s'installait dans la Maison dorée de Néron et se déchargeait de la responsabilité de l'ordre public sur Caecina et Valens.

Malheureusement, l'animosité mutuelle entre Caecina et Valens n'a pas arrangé la situation, et pour aggraver les choses, à la mi-juillet, des nouvelles avaient filtré que les légions du préfet d'Égypte, un juif alexandrin appelé Ti. Julius Alexander, avait juré allégeance au quatrième empereur potentiel de l'année : Vespasien. Bien qu'ayant connu un succès raisonnable dans la guerre vicieuse contre les rebelles juifs qui avait éclaté en 66, Vespasien et son fils Titus avaient mis cela en attente depuis la mort de Néron et avaient suivi la situation dans l'Empire d'un œil attentif.

Homme astucieux et franc avec une belle ligne d'humour terre-à-terre et autodérision, Vespasien était né dans une somptueuse villa qui a été récemment fouillée, de parents de statut équestre à Falacrinum (Falacrinum moderne) près de la ville de Sabine. de Reate en 9, et il avait l'accent régional pour le prouver. Suétone le décrit comme un homme fort et bien proportionné avec l'expression de quelqu'un qui s'efforce de vider ses entrailles. 14 En tant qu'Édile sous Caligula, il a si mal rempli ses fonctions que l'empereur a ordonné à ses soldats d'entasser la boue laissée non nettoyée dans les rues dans sa toge. Avec Flavia Domitilla, il eut une fille, également appelée Flavia Domitilla, et deux fils, les susmentionnés Titus et Titus Flavius ​​Domitianus, alias Domitien (voir Tableau généalogique 2). Sa femme n'a pas vécu pour le voir devenir empereur, mais en tout cas sa carrière politique semble avoir davantage bénéficié d'une liaison avec l'affranchie Antonia Minor Antonia Caenis, d'une recommandation de l'affranchi Claudius Narcisse, et du mécénat de la famille des Vitellii. Vespasien s'est fait un nom lors de l'invasion de la Grande-Bretagne par Claudius en capturant Vectis (l'île de Wight), et il a reçu le ornementa triomphalia pour ses efforts. Josèphe exagère quelque peu la louange :

Avec ses troupes, il avait ajouté à l'Empire la Bretagne, jusqu'alors presque inconnue, et procurait ainsi à Claude, le père de Néron, un triomphe qui ne lui coûta aucun effort personnel. 15

Vespasien a ensuite dirigé l'Afrique au début des années 60, où il a été une fois bombardé de navets lors d'une émeute à Hadrumète (Sousse), puis a fait une tournée en Grèce avec Néron en 66, avant d'être sélectionné pour affronter la révolte judéenne en 67. Il était considéré comme

un commandant énergique, auquel on pouvait faire confiance pour ne pas abuser de ses pleins pouvoirs [. . .] rien, semblait-il, n'était à craindre d'un homme d'antécédents aussi modestes. 16

Heureusement, mais par coïncidence, son frère Titus Flavius ​​Sabinus, un autre vétéran britannique, a été Préfectus Urbis à Rome.

Vespasien a joué toute la situation très astucieusement. Il avait gardé ouverte la possibilité de continuer à faire campagne en Judée, ou de s'impliquer dans les luttes de pouvoir, et maintenant il a pris sa décision. Les six légions des provinces danubiennes avaient des liens étroits avec celles d'Orient, qui comprenaient trois en Syrie sous C. Licinius Mucianus, les trois en Judée et les deux commandées par Ti. Julius Alexander qui, ex officio, contrôlait une grande partie de l'approvisionnement en céréales de Rome. La déclaration &lsquoofficielle&rsquo de Vespasien comme Princeps est venu le 1er juillet 69 sur Ti. l'initiative d'Alexandre, et Vespasien date ensuite son règne de ce point. Les légions d'Egypte, de Judée, de Syrie et du Danube se rallièrent &lsquospontanément&rsquo à lui, suivies des autres provinces orientales et de plusieurs rois clients.

La stratégie de Vespasien était de prendre le contrôle des approvisionnements en céréales de Rome à Alexandrie, et peut-être d'avancer en Afrique pour achever la mainmise, tandis que Mucianus partait pour l'Italie à travers l'Asie Mineure et les Balkans, annihilant un groupe de tribus envahissantes du Danube en route. Mais les événements ont pris leur élan. M. Antonius Primus, qui était légat de Légion VII Galbiana, actuellement en poste en Pannonie, et Cornelius Fuscus le procureur de l'Illyrie, sauta le canon et envahit l'Italie avec les légions de Mésie, de Pannonie et de Dalmatie avant l'arrivée de Mucianus.

Primus était probablement en infériorité numérique deux contre un, mais il décida de frapper avant que Vitellius ne puisse rassembler des renforts allemands. Il a été aidé par le fait que, de Vitellius&rsquo deux lieutenants principaux, Valens était malade et Caecina était devenu un collaborateur de Flavien (&lsquoFlavian&rsquo après Vespasien&rsquo deuxième prénom Flavius). Cependant, les soldats de Caecina sont restés fidèles à Vitellius, ont arrêté Caecina et se sont joints aux autres forces de Vitellius qui tentaient de tenir le Pô. Vitellius était cependant toujours à Rome, laissant ses troupes, déjà indisciplinées, mal entraînées et peu habituées à la chaleur locale, pratiquement sans chef. Les armées rivales se sont engagées une nuit fin octobre ou début novembre lors de la deuxième bataille de Bedriacum. À l'aube, Primus&rsquo Légion III Gallica, qui avait servi en Syrie, se retourna pour saluer le soleil levant selon la coutume locale. Les forces vitelliennes pensaient héler des renforts orientaux, perdirent courage puis leur camp, et les forces flaviennes l'emportèrent.

Quarante mille hommes armés font maintenant irruption à Crémone, règlent de vieux comptes et commettent quatre jours de crimes de guerre écœurants. Lorsqu'un décret a finalement été publié que les citoyens de Crémone ne devraient pas être gardés comme esclaves, les captifs sont devenus sans valeur financière, et ils ont donc été massacrés, à moins qu'ils n'aient eu la chance d'être rachetés. Valens avait commencé à se sentir mieux, mais il fut capturé alors qu'il levait une armée en Gaule et en Allemagne, et exécuté Caecina eut par la suite une carrière raisonnable sous Vespasien.

Primus se dirigea maintenant vers Rome, tandis que les trois légions d'Espagne, suivies de celles de la Gaule et de la Grande-Bretagne, passaient du côté des vainqueurs. Lorsque Vitellius tenta de bloquer les passes des Apennins, ses troupes se rendirent sans combat à Narnia (l'actuelle Narni en Ombrie), mais à Rome, le peuple et les prétoriens étaient faits d'étoffes plus sévères. Le frère de Vespasien, Sabinus, a réussi à persuader Vitellius d'abdiquer, mais une foule en colère n'a pas permis que cela se produise. Le 18 décembre, ils ont conduit Sabinus au Capitole et l'ont pris d'assaut. Le temple de Jupiter Optimus Maximus a été incendié (bien que la faute de cela ne soit pas claire):

Et ainsi le Capitole, avec ses portes fermées, non défendues et non pillées, fut complètement détruit par le feu. 17

Sabinus a été tué dans les combats, mais le fils cadet de Vespasien, Domitien, a pu s'échapper en se déguisant en dévot d'Isis.

Deux jours plus tard, les armées du Danube se frayaient un chemin dans la ville. La boucherie a suivi. Vitellius a tenté d'échapper à la capture en se déguisant et en se barricadant dans une cellule de portier, mais il a été découvert et traîné sur les marches de Gemonian. Son cadavre mutilé fut jeté dans le Tibre, une fin humiliante satisfaisante pour les propagandistes flaviens et les biographes hostiles. Pourtant, même ainsi, comme l'écrit Tacite, « avec la mort de Vitellius, la guerre s'est terminée plutôt que la paix a commencé ». 18

Les craintes de Rome de devenir une seconde Crémone se sont apaisées lorsque Mucianos est arrivé et a neutralisé toute opposition potentielle, notamment en « éliminant Vitellius » fils, et en dépouillant Primus de son autorité, le laissant s'incliner pour se plaindre en vain à Vespasien, qui était toujours en Égypte. Le Sénat a reconnu Vespasien comme le quatrième empereur de la longue année 69, et a fait de lui et de Titus les consuls pour 70. Domitien, âgé de dix-neuf ans, a été nommé préteur avec les pouvoirs d'un consul, mais s'est comporté comme s'il était beaucoup plus puissant que qui, s'installant au palais impérial, représente la famille Flavien au Sénat et séduit toutes les femmes sur lesquelles il pourrait mettre la main. Cependant, pour l'instant, le vrai pouvoir résidait dans Mucianus, un homme au charme séduisant mais à l'image entachée de défaillances publiques et de scandales privés. Tacite le décrit comme un mélange de dissipation et d'énergie, de politesse et d'arrogance, de bien et de mal, et commente que bien que son image publique paraisse digne d'éloges, il y avait des « secrets de mauvaise qualité » concernant sa vie privée. 19 Il a été avancé que c'était la manière elliptique de Tacite de dire « qu'il était gay », mais c'est plus nuancé que cela. Suétone dit que Mucianus était &lsquoof bien connu impudicité&rsquo 20 (c'est-à-dire qu'il avait une prédilection pour le rôle réceptif dans le sexe), et le point de cette remarque est qu'il était le destinataire dans le sexe homosexuel (pathicus, cinaedus et, comme ici, impudique sont les mots latins utilisés pour cela) et donc pas un &lsquoré homme&rsquo il fallait être le partenaire actif, pénétrant passif, les partenaires pénétrés étaient, par définition, des femmes, des esclaves ou des jeunes : &lsquoin termes romains un homme est pleinement un vir (&ldquoman&rdquo) lorsqu'il pénètre, quel que soit le sexe de son partenaire pénétré.&rsquo 21 Pour un homme adulte né libre, assumer un rôle passif signifiait une excoriation instantanée, mais Vespasien avait deux véritables fils, et cela a peut-être finalement incité Mucianus, "l'homme qui trouverait plus facile de transférer le pouvoir impérial à un autre que de le garder pour lui-même". , 22 céder à ses prétentions.

Vespasien, quant à lui, a finalement quitté Alexandrie après avoir ajouté à sa « majesté et à son autorité » en effectuant des « lsquomiracles » plutôt à la Jésus-esque et en guérissant un pauvre homme aveugle et un autre boiteux. 23 Il est arrivé à Rome vers le début de l'automne 70, ayant réussi à garder le nez propre au milieu de toute la violence. Néanmoins, la tâche qui l'attendait pour reconstruire Rome physiquement, politiquement, économiquement et peut-être moralement était extrêmement difficile.

Tacite l'a résumé en quelques mots : &lsquoA Rome, le Sénat a voté Vespasien tout ce qui est coutumier pour les Empereurs.&rsquo 24 La position impériale de Vespasien a été légalement définie sous le lex de imperio Vespasiani (&lsquoLoi réglementant l'autorité vespasienne&rsquo), qui survit encore sous une forme fragmentaire. Cela lui donne le droit de conclure des traités, de convoquer et de soumettre des propositions au Sénat et de nommer des personnes aux fonctions. Quoi que les empereurs julio-claudiens aient fait à travers auctoritas, il pouvait maintenant faire de droit :

Vespasien [est autorisé] à traiter et à faire toutes les choses divines, publiques et privées qu'il juge servir l'avantage et les intérêts supérieurs de l'État. 25

Il met également un sceau officiel d'approbation sur son ascension au pouvoir.

Tout ce qui a été fait, exécuté, décrété ou ordonné avant la promulgation de cette loi par l'Imperator Caesar Vespasianus Augustus, ou par quiconque à son ordre ou son commandement, sera aussi pleinement contraignant et valide que s'il avait été fait par ordre du peuple ou la plèbe. 26

Son pouvoir était absolu et le Sénat l'avait légitimé. Il était une fois, nous raconte Suétone, un chien errant saisit une main humaine (manus en latin) à un carrefour, l'apporta là où Vespasien déjeunait et le laissa tomber sous la table. 27 C'était de bon augure : manus en latin signifie à la fois &lsquohand&rsquo et &lsquopower&rsquo : la question était maintenant, comment utiliserait-il ce pouvoir ?

1 Cité par Pline le Jeune, Des lettres 9.19.1, ch. Kershaw, S.

3 Suétone, Galba 6.1, tr. Kershaw, S. Cf. Suétone, Néron 11.1.

4 Suétone, Galba 22, tr. Kershaw, S. Pour exoleti voir p. 79 et n. 22 ci-dessus. Voir aussi Richlin, A., Le jardin de Priape. Sexualité et agression dans l'humour romain, New Haven et Londres : Yale University Press, 1983.

6 Tacite, Histoires 1.5, tr. Kershaw, S.

8 Idem. 1.16. Voir Haynes, H., Tacite sur la Rome impériale : l'histoire du faire semblant, Berkeley et Los Angeles : University of California Press, 2003, pp. 50 et suiv.

9 Plutarque, Galba 25.1 (cf. Otho 4.3, 9.3) Juvénal, satires 2,99 et suiv.

11 Dio 64.11.1, tr. Carie. E., op. cit.

13 Plutarque, Otho 18.2, tr. Perrin, B., Plutarch&rsquos Lives with an English Translation by Bernadotte Perrin, in Eleven Volumes, vol. XI, Cambridge, MA. : Harvard University Press, 1926. La mort d'autrui fait l'objet d'un traitement détaillé dans toutes nos sources. Voir : Plutarque, Otho 15&ndash18 Tacite, Histoires 2.46&ndash50 Suétone, Otho 9.3&ndash12.2 Dio 64.11&ndash15.

14 Suétone, Vespasien 20.1.

15 Josèphe, de Bello Judaico 3.1.2, tr. dans Mann, J.C. et Penman, R.G. (éd.), op. cit.

16 Suétone, Vespasien 4.5, tr. Graves, R., op. cit.

17 Tacite, Histoires 3.71, tr. Kershaw, S.

20 Suétone, Vespasien 13.

21 Williams, C.A., op. cit., 184. Cf. Morgan, G., 69 après JC : l'année des quatre empereurs, Oxford : Oxford University Press, 2006, p. 174. Vespasien critiquait Mucianus en privé en disant : « Oui, mais je suis un homme.&rsquo Suétone, Vespasien 13.

22 Tacite, Histoires 1.10, tr. Church, A.J. et Brodribb, W.J., op. cit.

23 Suétone, Vespasien 7.2. On a beaucoup parlé des similitudes.

24 Tacite, Histoires 4.3, tr. Kershaw, S.

25 CIL 6.930 = ILS 244, ll. 17 sqq., tr. dans Lewis, N. et Reinhold, M. (éd.), op. cit. p. 12.


Empereur Vitellius #8 - L'empereur romain glouton - Histoire

C'est un tableau grandiose, n'est-ce pas ? Une représentation de la gloire de la Rome antique avec une foule de milliers. Il a été peint par le Français Jean Léon Gérôme et il y a un mystère intrigant au centre de celui-ci. Un que je me suis senti obligé de creuser.

Maintenant, j'ai écrit un livre sur Vitellius (intitulé Vitellius’ Feast et disponible dans toutes les bonnes librairies *fin plug*) et donc j'en sais assez sur lui. La plupart de ces informations sont classées dans une partie de mon cerveau intitulée : des choses que je sais mais que j'aurais aimé ne pas savoir. Vitellius est un peu extrême.
Mais le fait Vitellius qui est apparu instantanément lorsque j'ai vu ce tableau est qu'il est mort en décembre 69 après JC. Ce qui est étrange, car ils n'ont pas fini de construire le Colisée avant 80 après JC.
C'est le mystère au cœur de la peinture de Gérôme : que fait Vitellius là-bas ?

Instinctivement, vous voulez blâmer le peintre. J.L. Gérôme. Il ne connaît pas son histoire romaine, ne connaît pas Rome. C'est un travail bâclé.
Mais est-ce? Regardons de plus près.


Tout d'abord, il n'y a aucune trace d'un gladiateur disant la ligne, “Salut César ! Nous qui sommes sur le point de mourir vous saluons!” Pprobablement parce qu'ils n'étaient pas nécessairement sur le point de mourir. Bien que Ridley Scott et tous les autres traitements du sujet vous fassent croire que la façon de gagner un combat de gladiateurs était de tuer votre adversaire, ce n'était pas le cas. Le poète Martial écrit sur l'un des tout premiers contenus de gladiateurs dans le Colisée, entre Priscus et Verus et c'est un tirage au sort : personne ne meurt :

Regardez la foule et plus particulièrement les personnages en blanc à gauche de Vitellius. Ce sont les vierges vestales, prêtresse qui a offert le foyer sacré de la déesse Vesta. Vesta était la déesse de la maison et de la famille. Les places assises aux Jeux étaient fortement contrôlées en fonction des classes. L'empereur et la classe sénatoriale étaient assis à l'avant et avaient ainsi la meilleure vue. Derrière eux se trouvaient la classe équestre, suivie par les mâles plébéiens. Et puis tout au fond des femmes et des esclaves. Hormis la famille impériale, les vestales sont les seules femmes autorisées à s'asseoir à l'avant.

Alors posons-nous à nouveau cette question, pourquoi Vitellius ?

Vitellius est un empereur assez obscur. Il n'a régné que 8 mois durant l'année tumultueuse des quatre empereurs. Il n'a rien fait, il n'a rien accompli de notable pendant ce temps. Il est tout à fait superflu à l'histoire, mais ici il est représenté par Gérôme veillant sur les gladiateurs.
Pourquoi?

Jetons un coup d'œil à une autre peinture romaine de Gérôme, il s'agit d'un marché aux esclaves.

Il est assez intéressant de noter que ces marchés d'esclaves romains semblent ne vendre que de très belles jeunes femmes esclaves en bonne santé et nubiles.
Mon soupçon est qu'il y a un peu de moralité victorienne qui s'infiltre ici, avec des esclaves nues et des hommes se battre à mort représentant le pire de Rome. Une Rome de décadence, de dépravation et d'immoralité. C'est là, je crois, que Vitellius s'intègre.

Quand j'ai écrit Le Festin de Vitellius, j'ai eu du mal à trouver en lui des qualités rachetables. C'est un homme vraiment horrible et un empereur terrible.
Je vais laisser Suétone vous renseigner :

Bref : il est cruel, dépravé et glouton. Tout le pire de Rome à représenter aux côtés de ce pire des poursuites romaines en regardant les hommes se battre à mort.
C'est pourquoi Gérôme place Vitellius dans le Colisée alors qu'historiquement il n'aurait jamais pu y être, est ma théorie.

Peintures
Salut César ! Nous qui sommes sur le point de mourir vous saluons fait partie de la galerie d'art de l'université de Yale.
Un marché aux esclaves romain est hébergé au Walters Art Museum de Baltimore.
Marché aux esclaves dans la Rome antique fait partie du musée de l'Ermitage, Russie.


Voir la vidéo: Life of Emperor Vitellius #8 - The Gluttonous Emperor, Roman History Documentary Series (Août 2022).