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La première fusillade de Wild Bill Hickok

La première fusillade de Wild Bill Hickok



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Wild Bill Hickok commence à établir sa réputation de tireur après avoir abattu trois hommes lors d'une fusillade dans le Nebraska.

Né à Homer (appelé plus tard Troy Grove), dans l'Illinois, James Butler Hickok a déménagé au Kansas en 1855 à l'âge de 18 ans. Tireur d'élite qualifié, Hickok a perfectionné ses capacités de tireur d'élite. Bien que Hickok ne cherchait pas les ennuis, il aimait être prêt à se défendre, et sa capacité avec un pistolet s'est vite avérée utile.

À l'été 1861, Hickok travaillait comme agent d'approvisionnement dans un dépôt d'étape du Nebraska appelé Rock Creek Station. De l'autre côté du ruisseau vivait David McCanles, un homme mesquin qui n'aimait pas Hickok pour une raison quelconque. McCanles aimait insulter le jeune éleveur, l'appelant Duck Bill et prétendant qu'il était un hermaphrodite. Hickok a pris sa revanche en romançant secrètement la maîtresse de McCanles, Sarah Shull.

En ce jour de 1861, la tension entre Hickok et McCanles atteint son paroxysme. McCanles a peut-être appris l'affaire entre Shull et Hickok, bien que ses motivations ne soient pas claires. Il est arrivé à la gare avec deux autres hommes et son fils de 12 ans et a échangé des paroles de colère avec le directeur de la gare. Puis McCanles a repéré Hickok debout derrière une cloison de rideau. Il a menacé de traîner "Duck Bill" à l'extérieur et de lui donner une raclée. Faisant preuve d'un sang-froid remarquable pour un jeune de 24 ans qui n'avait jamais été impliqué dans une fusillade, Hickok a répondu: "Il y aura un fils de pute de moins quand vous essayerez ça."

McCanles a ignoré l'avertissement. Quand il s'est approché du rideau, Hickok lui a tiré dans la poitrine. McCanles a titubé hors du bâtiment et est mort dans les bras de son fils. En entendant les coups de feu, les deux autres hommes armés sont entrés en courant. Hickok a tiré deux fois sur l'un d'eux et a ailé l'autre. Les autres ouvriers de la gare les ont achevés.

L'histoire de la première fusillade de Hickok s'est rapidement propagée, établissant sa réputation de tireur qualifié. En 1867, Le nouveau magazine mensuel de Harper a publié un récit très exagéré de la fusillade qui prétendait que Hickok avait tué à lui seul neuf hommes. L'article citait Hickok disant : « J'étais sauvage et j'ai porté des coups sauvages. Ainsi commença la carrière légendaire de « Wild Bill ».

Au cours des 15 années suivantes, Hickok embellira davantage sa réputation par de véritables actes d'audace, bien que les récits populaires aient continué à dépasser la réalité. Il est mort en 1876 à l'âge de 39 ans, d'une balle dans la nuque par un jeune tireur en herbe en quête de gloire.


Quelle est l'histoire derrière la fusillade de Wild Bill Hickok avec quelques soldats à Hays City, Kansas ?

Dans la nuit du 17 juillet 1870, deux soldats ivres du 7e de cavalerie de Fort Hays—Jerry Lonergan et John Kile—attaquèrent le maréchal américain adjoint James Butler "Wild Bill" Hickok dans le saloon de Paddy Welch (certains comptes font état du saloon de Thomas Drum).

Le motif n'est pas clair. Le biographe de Hickok, Joe Rosa, a déclaré que Kile, récipiendaire de la médaille d'honneur et déserteur qui s'est ensuite réengagé, n'avait probablement jamais rencontré Hickok. Certains ont suggéré que Lonergan avait eu un différend avec Hickok lorsqu'il était shérif du comté l'année précédente, bien qu'aucun document historique n'appuie cette affirmation.

Lonergan a attrapé et tenu Hickok par derrière alors que Kile tirait un Remington .44 et le plaçait dans l'oreille de Hickok, mais le pistolet a raté le coup. Hickok a sorti son pistolet et a tiré sur Kile au poignet puis au corps, puis a tiré sur Lonergan au genou avant de sauter par une fenêtre en verre pour s'échapper. Craignant une attaque par d'autres soldats, il s'est armé d'un fusil Winchester et de 100 cartouches, et s'est caché dans un cimetière.

Kile est mort le lendemain. Lonergan a récupéré, mais il a ensuite été tué par un autre soldat.

L'histoire du combat a pris des proportions épiques. Le premier biographe de Hickok, J.W. Buel, a raconté une grande histoire selon laquelle 15 soldats ont attaqué Hickok, il en a tué trois et a lui-même été abattu de sept balles. Il a également affirmé que le général Philip Sheridan avait ordonné que Hickok soit amené mort ou vivant. Le biographe de Hickok, William Connelley, a changé l'histoire et a affirmé que le commandant de Fort Hays, Tom Custer, le frère de George, avait conduit des soldats en quête de vengeance à Hays City pour tuer Hickok.

En réalité, Hickok a quitté la ville et aucune autre mesure n'a été prise par Tom Custer, l'armée ou qui que ce soit d'autre.

Marshall Trimble est l'historien officiel de l'Arizona. Son dernier livre est Wyatt Earp : confrontation à Tombstone. Si vous avez une question, écrivez : Demandez au maréchal, P.O. Box 8008, Cave Creek, AZ 85327 ou envoyez-lui un courriel à [email protected]

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Armes d'un pistolero : Wild Bill était bien armé

La compétence de Wild Bill Hickok avec un pistolet est bien connue, mais il subsiste une certaine confusion concernant la façon dont il a utilisé ses armes et celles qu'il a réellement utilisées.

Avant et pendant la vie de Hickok (1837-1876), les armes à feu les plus facilement disponibles étaient le cap-and-ball, ou à percussion. Wild Bill et ses contemporains portaient généralement leurs pistolets - en fait des revolvers, ou des fusils à six coups, mais souvent appelés pistolets - en avant dans un étui de ceinture ou un fourreau. Cela a permis soit un tirage croisé ou l'inverse, ou par dessous, tirage commun aux Plaines. Dans les deux cas, le tireur saisit le revolver par la crosse, glissant le pouce sur l'éperon du marteau et l'index dans le pontet. Lorsque le pistolet sort de l'étui, il peut être armé, visé et tiré en un seul mouvement. Voici un résumé des armes à feu que Hickok possédait :

  • 1847–56: Hickok chassait le gibier avec un fusil à silex ou à percussion.
  • 1857: Les anciens du comté de Johnson, Kan., ont rappelé qu'avec un revolver Colt Dragoon de calibre .44, le jeune Hickok pouvait frapper une boîte d'huîtres à 100 mètres.
  • 1861–65: Des preuves photographiques et documentaires indiquent que Hickok était armé d'un ou d'une paire de revolvers Colt Navy de calibre .36, portés bout à bout dans des étuis à toit ouvert.
  • 1867: Henry M. Stanley a été le premier à publier une référence à la paire de marines à manche en ivoire récemment acquise par Hickok.
  • 1868–69: Wilbur Blakeslee de Mendota, dans l'Illinois, a photographié Hickok en mars 1869 vêtu de peaux de daim et portant les pistolets ci-dessus enfoncés dans une ceinture de cavalerie américaine à côté d'un grand couteau de boucher.
  • 1869–73: Les marines restèrent importantes à Abilene et lorsqu'il rejoignit la troupe de théâtre Combination de Buffalo Bill en septembre 1873.
  • 1874: Lorsque Hickok a quitté Cody à Rochester, N.Y., pour retourner dans l'Ouest, Cody et son partenaire Texas Jack Omohundro ont présenté à Wild Bill une paire de revolvers américains Smith & Wesson n ° 3 de calibre .44, qui seraient plus tard presque aussi précis qu'un fusil. Aucune autre référence à eux n'a fait surface.
  • 1875–76: Des sources fiables suggèrent que Hickok portait une paire de revolvers Colt Navy de calibre .38 convertis de la percussion pour accepter des cartouches métalliques à percussion annulaire ou centrale.
  • 1876: Wild Bill a été enterré avec sa version sportive prisée du fusil Springfield modèle 1870 de calibre .50 à ses côtés.
  • 1879: Lorsque Wild Bill a été inhumé sur le mont Moriah, quelqu'un a sorti le Springfield de son cercueil. Le fusil est passé entre plusieurs mains avant d'atterrir dans la collection James Earle.

La longue liste d'armes prétendument détenues par Hickok comprend également un revolver Smith & Wesson modèle n° 2 de calibre .32, un Colt Army Model 1860 de calibre .44 converti et un Navy de calibre .36 avec l'inscription JB HICKOK, 1869 sur la sangle arrière. Pas plus tard qu'en 1936, l'inscription indiquait J.B. HICKOCK, 1869, mais le C final a ensuite été supprimé. Le barillet est mal numéroté, l'origine de l'arme n'est pas certaine, mais elle fait désormais partie de la collection Autry. Wild Bill aurait également transporté une paire de derringers à double allumage Williamson de calibre .41 comme armes de « cachette », mais il n'y a aucune preuve qu'il ait jamais utilisé un derringer dans une fusillade.

De toutes les armes répertoriées, la favorite de Hickok était en effet la Colt Navy. Introduit à la fin de 1850 en calibre .36, le six-coups comportait un canon de 7 ½ pouces pesant 2 livres, 10 onces, soit près de la moitié du poids du formidable revolver Dragoon de calibre .44 alors utilisé. Il a rapidement été surnommé le modèle Navy, ou Belt. En 1861, la société a produit une version à canon rond et a surnommé l'original Old Model Navy. Les collectionneurs l'ont plus tard défini comme le modèle 1851 et son rival le modèle 1861. La marine était une arme très précise et fiable. Des tests effectués par les gouvernements britannique et américain ont révélé qu'il était mortel à 100 mètres et efficace à plus de 200 mètres entre les mains d'un bon tireur. Hickok était sans aucun doute un expert. Le fait qu'il ait rapporté le 21 juillet 1865 qu'il tirait sur Davis Tutt à 75 mètres n'était pas un mythe.

Publié à l'origine dans le numéro de décembre 2008 de Far West. Pour vous abonner, cliquez ici.


Contenu

James Butler Hickok est né le 27 mai 1837 à Homer, Illinois (aujourd'hui Troy Grove, Illinois) de William Alonzo Hickok, fermier et abolitionniste, et de sa femme, Polly Butler. [3] James était le quatrième de six enfants. Son père aurait utilisé la maison familiale, aujourd'hui démolie, comme gare du chemin de fer clandestin. [4] William Hickok est mort en 1852, alors que James avait 15 ans. [5]

Hickok était un bon tireur dès son plus jeune âge et était reconnu localement comme un tireur d'élite exceptionnel avec un pistolet. [6] Les photographies de Hickok semblent représenter des cheveux noirs, mais toutes les descriptions contemporaines affirment qu'ils étaient roux. [un] [7]

En 1855, à l'âge de 18 ans, James Hickok s'enfuit de l'Illinois à la suite d'un combat avec Charles Hudson, au cours duquel tous deux tombèrent dans un canal chacun pensant, à tort, qu'il avait tué l'autre. Hickok a déménagé à Leavenworth dans le territoire du Kansas, où il a rejoint la Free State Army de Jim Lane (également connue sous le nom de Jayhawkers), un groupe d'autodéfense anti-esclavagiste actif dans le nouveau territoire à l'époque de Bleeding Kansas. Alors qu'il était Jayhawker, il a rencontré William Cody, 12 ans (plus tard connu sous le nom de "Buffalo Bill"), qui, malgré sa jeunesse, a servi comme éclaireur deux ans plus tard pour l'armée américaine pendant la guerre de l'Utah. [8]

Surnoms Modifier

Hickok a utilisé le nom de son défunt père, William Hickok, à partir de 1858, et le nom de William Haycock pendant la guerre de Sécession. La plupart des journaux l'appelaient William Haycock jusqu'en 1869. Il a été arrêté alors qu'il utilisait le nom de Haycock en 1865. Il a ensuite repris son prénom, James Hickok. Les dossiers militaires après 1865 le mentionnent sous le nom de Hickok, mais notez qu'il était également connu sous le nom de Haycock. [9] [ page nécessaire ] [10] Dans un article de 1867 sur sa fusillade avec Davis Tutt, son nom de famille a été mal orthographié comme Hitchcock. [11]

Pendant son séjour au Nebraska, Hickok a été surnommé par dérision par un homme « Duck Bill » pour son long nez et ses lèvres saillantes. [12] [13] Il était aussi connu avant 1861 par les Jayhawkers sous le nom de "Shanghai Bill" à cause de sa taille et de sa minceur. [14] Il a poussé une moustache suite à l'incident de McCanles et en 1861, a commencé à s'appeler "Wild Bill". [15] [16]

En 1857, Hickok revendique une parcelle de 160 acres (65 ha) dans le comté de Johnson, au Kansas, près de l'actuelle Lenexa. [17] Le 22 mars 1858, il est élu l'un des quatre premiers agents du canton de Monticello. En 1859, il rejoint la compagnie de fret Russell, Majors and Waddell, la société mère du Pony Express.

En 1860, Hickok a été grièvement blessé, peut-être par un ours, alors qu'il conduisait une équipe de fret d'Independence, Missouri, à Santa Fe, Nouveau-Mexique. [18] Selon le récit de Hickok, il a trouvé la route bloquée par un ours cannelle et ses deux petits. En descendant de cheval, il s'est approché de l'ours et lui a tiré une balle dans la tête, mais la balle a ricoché sur son crâne, l'exaspérant. L'ours a attaqué, écrasant Hickok avec son corps. Hickok a réussi à tirer un autre coup, blessant la patte de l'ours. L'ours a ensuite saisi son bras dans sa bouche, mais Hickok a pu saisir son couteau et lui trancher la gorge, le tuant.

Hickok a été grièvement blessé, avec une poitrine, une épaule et un bras écrasés. Il a été cloué au lit pendant quatre mois avant d'être envoyé à la station Rock Creek dans le territoire du Nebraska pour travailler comme homme d'écurie pendant qu'il se rétablissait. Là, la compagnie de fret avait construit un arrêt de diligence le long de l'Oregon Trail près de Fairbury, Nebraska, sur un terrain acheté à David McCanles. [19]

Le tournage de McCanles Modifier

Le 12 juillet 1861, David McCanles se rendit au bureau de la station Rock Creek pour exiger un paiement de propriété en souffrance d'Horace Wellman, le directeur de la station. McCanles aurait menacé Wellman, et Wellman ou Hickok, qui se cachait derrière un rideau, ont tué McCanles. [20] [21] Hickok, Wellman, et un autre employé, J.W. Brink, ont été jugés pour avoir tué McCanles, mais ont été reconnus coupables d'avoir agi en état de légitime défense. McCanles a peut-être été le premier homme tué par Hickok. [20] Hickok a visité par la suite la veuve de McCanles, s'est excusé pour le meurtre et lui a offert 35 $ en dédommagement, tout l'argent qu'il avait avec lui à l'époque. [22] [b]

Service de la guerre civile Modifier

Après le déclenchement de la guerre de Sécession en avril 1861, Hickok devient coéquipier de l'armée de l'Union à Sedalia, Missouri. À la fin de 1861, il était maître de wagon, mais en septembre 1862, il a été démis de ses fonctions pour des raisons inconnues. Il a ensuite rejoint la brigade du Kansas du général James Henry Lane et, alors qu'il servait dans la brigade, a vu son ami Buffalo Bill Cody, qui servait comme éclaireur. [23]

À la fin de 1863, Hickok travailla pour le grand prévôt du sud-ouest du Missouri en tant que membre de la police policière de Springfield. Son travail consistait à identifier et à compter le nombre de soldats en uniforme qui buvaient pendant leur service, à vérifier les permis d'alcool des hôtels et à retrouver les personnes qui devaient de l'argent à l'armée de l'Union à court d'argent. [ citation requise ]

Buffalo Bill a affirmé qu'il avait rencontré Hickok déguisé en officier confédéré dans le Missouri en 1864. [24] [25] : 136 Hickok n'avait pas été payé depuis un certain temps et a été embauché comme éclaireur par le général John B. Sanborn au début de 1865. En juin, Hickok se rassembla et se rendit à Springfield, où il joua. [24] Le 1883 Histoire du comté de Greene, Missouri l'a décrit comme « par nature un voyou. [26]

Duel avec Davis Tutt Modifier

À Springfield, Hickok et un joueur local nommé Davis Tutt ont eu plusieurs désaccords au sujet de dettes de jeu impayées et de leur affection mutuelle pour les mêmes femmes. Hickok a perdu une montre en or contre Tutt lors d'une partie de poker. La montre avait une grande valeur sentimentale pour Hickok, alors il a demandé à Tutt de ne pas la porter en public. Ils ont d'abord convenu de ne pas se battre pour la montre, mais quand Hickok a vu Tutt la porter, il l'a averti de rester à l'écart. Le 21 juillet 1865, les deux hommes s'affrontent sur la place de la ville de Springfield, debout sur le côté avant de dégainer et de tirer avec leurs armes. Leur duel à tirage rapide a été enregistré comme le premier du genre. [27] Le tir de Tutt a raté, mais Hickok a frappé Tutt en plein cœur à environ 75 mètres (69 m). Tutt a crié, "Les garçons, je suis tué", avant de s'effondrer et de mourir. [28] [29]

Deux jours plus tard, Hickok a été arrêté pour meurtre. L'accusation a ensuite été réduite à un homicide involontaire. Il a été libéré sous caution de 2 000 $ et a été jugé le 3 août 1865. À la fin du procès, le juge Sempronius H. Boyd a déclaré au jury qu'il ne pouvait pas trouver que Hickok avait agi en état de légitime défense s'il avait pu raisonnablement éviter le combat. [c] Cependant, s'ils estimaient que la menace de danger était réelle et imminente, il leur a ordonné d'appliquer la loi non écrite du « fair fight » et d'acquitter. [d] Le jury a voté pour effacer Hickok, entraînant une réaction publique et une critique du verdict. [30]

Plusieurs semaines plus tard, une interview que Hickok a donnée au colonel George Ward Nichols, un journaliste qui est par la suite devenu connu comme le créateur de la légende Hickok, [31] a été publiée dans Le nouveau magazine mensuel de Harper. Sous le nom de "Wild Bill Hitchcock" [sic], l'article racontait les « centaines » d'hommes que Hickok avait personnellement tués et d'autres exploits exagérés. [11] L'article était controversé partout où Hickok était connu et plusieurs journaux de frontière ont écrit des réfutations. [ citation requise ]

Le maréchal américain adjoint au Kansas Modifier

En septembre 1865, Hickok arriva deuxième à l'élection du maréchal de la ville de Springfield. En quittant Springfield, il a été recommandé pour le poste de maréchal fédéral adjoint à Fort Riley, Kansas. C'était pendant les guerres indiennes, au cours desquelles Hickok servait parfois d'éclaireur pour la 7e cavalerie du général George A. Custer. [8]

En 1865, Hickok a recruté six Amérindiens et trois cow-boys pour l'accompagner à Niagara Falls, où il a organisé une manifestation en plein air appelée Les audacieux chasseurs de bisons des plaines. [5] Puisque l'événement était à l'extérieur, il ne pouvait pas obliger les gens à payer et l'entreprise était un échec financier. [32] : 34 Le spectacle présentait six buffles, un ours et un singe, et un spectacle s'est terminé en catastrophe lorsqu'un buffle a refusé d'agir, incitant Hickok à tirer une balle dans le ciel. Cela a mis le buffle en colère et paniqué les spectateurs, ce qui a poussé les animaux à se libérer de leur grillage et à chasser les membres du public, dont certains ont été piétinés. L'incident a contribué à l'échec global du spectacle. [ citation requise ]

Henry M. Stanley, de la Démocrate du Missouri hebdomadaire, a rapporté que Hickok était "un ennemi invétéré du peuple indien", peut-être pour améliorer sa réputation d'éclaireur et de combattant américain, mais il est difficile de séparer la réalité de la fiction compte tenu de son recrutement d'Indiens pour traverser le pays pour apparaître dans son propre spectacle du Far West . [5] [33] Des témoins confirment qu'en travaillant comme éclaireur à Fort Harker, Kansas, le 11 mai 1867, Hickok a été attaqué par un grand groupe d'Indiens, qui ont fui après avoir tiré et tué deux. En juillet, Hickok a déclaré à un journaliste qu'il avait mené plusieurs soldats à la poursuite d'Indiens qui avaient tué quatre hommes près du fort le 2 juillet. Il a déclaré être revenu avec cinq prisonniers après en avoir tué 10. Des témoins confirment que l'histoire était vraie dans la mesure où le groupe s'était mis à la recherche de celui qui avait tué les quatre hommes, [e] mais le groupe est retourné au fort « sans aucun Indien mort, [jamais] même en voyant un vivant ». [34] [35]

En décembre 1867, les journaux rapportèrent que Hickok était venu séjourner à Hays City, au Kansas. Il devint maréchal adjoint des États-Unis et, le 28 mars 1868, il ramassa 11 déserteurs de l'armée de l'Union qui avaient été accusés d'avoir volé des biens du gouvernement. Hickok a été chargé d'amener les hommes à Topeka pour y être jugés, et il a demandé une escorte militaire à Fort Hays. On lui a affecté Buffalo Bill Cody, un sergent, et cinq soldats. Ils sont arrivés à Topeka le 2 avril. Hickok est resté à Hays jusqu'en août 1868, lorsqu'il a amené 200 Indiens Cheyenne à Hays pour être vus par des « excursionnistes ». [36]

Le 1er septembre 1868, Hickok se trouve dans le comté de Lincoln, au Kansas, où il est embauché comme éclaireur par le 10th Cavalry Regiment, une unité afro-américaine ségréguée. Le 4 septembre, Hickok a été blessé au pied alors qu'il secourait plusieurs éleveurs de bétail dans le bassin de Bijou Creek qui avaient été encerclés par les Indiens. Le 10e régiment est arrivé au fort Lyon dans le Colorado en octobre et y est resté pour le reste de l'année 1868. [36]

Maréchal de Hays, Kansas Modifier

En juillet 1869, Hickok retourna à Hays et fut élu maréchal de la ville de Hays et shérif du comté d'Ellis, Kansas, lors d'une élection spéciale tenue le 23 août 1869. [37] Trois shérifs avaient démissionné au cours des 18 mois précédents. Hickok a peut-être été shérif par intérim avant d'être élu, un journal a rapporté qu'il avait arrêté des délinquants le 18 août, et le commandant de Fort Hays a écrit une lettre à l'adjudant général adjoint le 21 août dans laquelle il a félicité Hickok pour son travail d'arrestation des déserteurs. [F]

Les élections régulières du comté ont eu lieu le 2 novembre 1869 et Hickok, candidat indépendant, a perdu face à son adjoint, Peter Lanihan, candidat démocrate, Hickok et Lanihan sont restés respectivement shérif et adjoint. Hickok a accusé un J.V. Macintosh d'irrégularités et d'inconduite pendant l'élection. Le 9 décembre, Hickok et Lanihan ont tous deux signifié des papiers juridiques sur Macintosh, et les journaux locaux ont reconnu que Hickok avait la tutelle de Hays City. [38] : 196

Tueries en tant que shérif Modifier

En septembre 1869, son premier mois en tant que shérif, Hickok tua deux hommes. Le premier était Bill Mulvey, qui se déchaînait dans la ville, ivre, tirant sur des miroirs et des bouteilles de whisky derrière les barreaux. Les citoyens ont averti Mulvey de se comporter, car Hickok était le shérif. Mulvey a déclaré avec colère qu'il était venu en ville pour tuer Hickok. Quand il a vu Hickok, il a pointé son fusil armé sur lui. Hickok a fait un signe de la main devant Mulvey en direction de certains spectateurs et a crié: "Ne lui tirez pas dans le dos, il est ivre." Mulvey fit pivoter son cheval pour faire face à ceux qui pourraient lui tirer dessus par derrière, et avant qu'il ne réalise qu'il avait été dupé, Hickok lui tira à travers la tempe. [8] [39]

Le deuxième tué par Hickok était Samuel Strawhun, un cow-boy, qui causait des troubles dans un saloon à 1 h du matin le 27 septembre, lorsque Hickok et Lanihan se sont rendus sur les lieux. [27] Strawhun "a fait des remarques contre Hickok", et Hickok l'a tué d'une balle dans la tête. Hickok a déclaré qu'il avait "tenté de rétablir l'ordre". Lors de l'enquête du coroner sur la mort de Strawhun, malgré les preuves "très contradictoires" des témoins, le jury a trouvé la fusillade justifiable. [38] : 192

Le 17 juillet 1870, Hickok est attaqué par deux soldats du 7th US Cavalry, Jeremiah Lonergan et John Kyle (parfois orthographié Kile), [40] dans un saloon. Lonergan a plaqué Hickok au sol et Kyle a mis son arme à l'oreille de Hickok. Lorsque l'arme de Kyle a raté le tir, Hickok a tiré sur Lonergan, le blessant au genou, et a tiré sur Kyle à deux reprises, le tuant. Hickok a perdu sa candidature à la réélection au profit de son adjoint. [41]

Maréchal d'Abilene, Kansas Modifier

Le 15 avril 1871, Hickok devient maréchal d'Abilene, Kansas. Il remplaça Tom « Bear River » Smith, qui avait été tué alors qu'il purgeait un mandat d'arrêt le 2 novembre 1870.

Le hors-la-loi John Wesley Hardin est arrivé à Abilene à la fin d'un ramassage de bétail au début de 1871. Hardin était un tireur bien connu et est connu pour avoir tué plus de 27 hommes. [42] Dans son autobiographie de 1895, publiée après sa mort, Hardin prétend s'être lié d'amitié avec Hickok, le maréchal de la ville nouvellement élu, après avoir désarmé le maréchal en utilisant le tour de l'agent routier, mais Hardin était connu pour exagérer. En tout cas, Hardin semblait avoir une haute opinion de Hickok. [43]

Hickok a déclaré plus tard qu'il ne savait pas que « Wesley Clemmons » était le pseudonyme de Hardin, et qu'il était un hors-la-loi recherché. Il a dit à Clemmons (Hardin) de rester en dehors des ennuis à Abilene et lui a demandé de remettre ses armes, et Hardin s'est conformé. Hardin a allégué que lorsque son cousin, Mannen Clements, a été emprisonné pour le meurtre de deux vachers Joe et Dolph Shadden en juillet 1871, Hickok – à la demande de Hardin – a organisé son évasion. [44] : pp.54–56 [45]

En août 1871, Hickok a cherché à arrêter Hardin pour avoir tué Charles Couger dans un hôtel d'Abilene « pour ronfler trop fort ». Hardin a quitté le Kansas avant que Hickok ne puisse l'arrêter. [44] : 45-58 [46] Un journal a rapporté, "Un homme a été tué dans son lit dans un hôtel à Abilene, lundi soir, par un desperado appelé ' Arkansas '. Le meurtrier s'est échappé. C'était son sixième meurtre." [47]

Fusillade avec Phil Coe Modifier

Hickok et Phil Coe, propriétaire d'un saloon et connaissance de Hardin's, ont eu une dispute qui a abouti à une fusillade. Le Bull's Head Saloon à Abilene avait été créé par le joueur Ben Thompson and Coe, son partenaire, homme d'affaires et autre joueur. [48] ​​Les deux entrepreneurs avaient peint une image d'un taureau avec un gros pénis en érection sur le côté de leur établissement comme publicité. Les citoyens de la ville se sont plaints à Hickok, qui a demandé à Thompson et Coe de retirer l'image. Ils ont refusé, alors Hickok l'a modifié lui-même. Furieux, Thompson a tenté d'inciter John Wesley Hardin à tuer Hickok en s'exclamant à Hardin : « C'est un putain de Yankee. Il choisit les rebelles, en particulier les Texans, à tuer. Hardin était en ville sous son nom d'emprunt Wesley Clemmons, mais était mieux connu des habitants de la ville sous le pseudonyme de "Little Arkansas". Il semblait avoir du respect pour les capacités de Hickok et a répondu: "Si Bill a besoin de tuer, pourquoi ne le tuez-vous pas vous-même?" [44] Espérant intimider Hickok, Coe aurait déclaré qu'il pouvait "tuer un corbeau en vol". La réplique de Hickok est l'un des dictons les plus célèbres de l'Occident (bien que peut-être apocryphe): "Le corbeau avait-il un pistolet? A-t-il riposté? Je le serai." [ citation requise ]

Le 5 octobre 1871, Hickok se tenait à l'écart d'une foule lors d'une bagarre dans la rue lorsque Coe a tiré deux coups de feu. Hickok a ordonné son arrestation pour avoir tiré avec un pistolet dans les limites de la ville. Coe a affirmé qu'il tirait sur un chien errant, [g] puis a soudainement tourné son arme sur Hickok, qui a tiré le premier et a tué Coe. Dans un autre récit de la fusillade de Coe : Theophilus Little, maire d'Abilene et propriétaire de la cour à bois de la ville, a enregistré son séjour à Abilene en écrivant dans un cahier, qui a finalement été remis à la Société historique d'Abilene. Écrivant en 1911, il a détaillé son admiration pour Hickok et a inclus un paragraphe sur la fusillade qui diffère considérablement du récit rapporté :

"Phil" Coe était originaire du Texas, dirigeait le "Bull's Head", un saloon et un tripot, vendait du whisky et des âmes d'hommes. Un personnage aussi vil que j'aie jamais rencontré pour une raison quelconque, Wild Bill a encouru la haine de Coe et il a juré d'assurer la mort du marshal. N'ayant pas le courage de le faire lui-même, il remplit un jour environ 200 cow-boys de whisky dans l'intention de leur causer des ennuis avec Wild Bill, espérant qu'ils tireraient et tireraient au corps à corps sur le marshal. Mais Coe « comptait sans son hôte ». Wild Bill avait appris le stratagème et acculé Coe, avait ses deux pistolets tirés sur Coe. Juste au moment où il appuyait sur la gâchette, l'un des policiers s'est précipité au coin de la rue entre Coe et les pistolets et les deux balles ont pénétré son corps, le tuant sur le coup. En un instant, il appuya à nouveau sur la gâchette en envoyant deux balles dans l'abdomen de Coe (Coe vécut un jour ou deux) et tournoyant avec ses deux pistolets pointés sur la foule ivre de cow-boys, « et maintenant, est-ce que l'un d'entre vous veut le reste de ces balles?" Pas un mot n'a été prononcé.

Après avoir tiré sur Coe, Hickok a aperçu quelqu'un qui courait vers lui et a rapidement tiré deux autres coups de feu en réaction, tirant accidentellement et tuant le maréchal adjoint spécial Abilene Mike Williams, qui venait à son aide. C'était la dernière fois que Hickok était impliqué dans une fusillade. La mort accidentelle de l'adjoint Williams était un événement qui a hanté Hickok pour le reste de sa vie. [49]

Hickok a été démis de ses fonctions de maréchal moins de deux mois après la fusillade accidentelle, cet incident n'étant que l'un d'une série de fusillades douteuses et d'allégations d'inconduite au cours de sa carrière. [6]

En 1873, Buffalo Bill Cody et Texas Jack Omohundro ont invité Hickok à rejoindre leur troupe après leur succès précédent. [25] : 329 Hickok n'aimait pas jouer et se cachait souvent derrière le décor. Dans une émission, il a braqué les projecteurs lorsqu'ils se sont concentrés sur lui. Il a été libéré du groupe après quelques mois. [50]

En 1876, Hickok a été diagnostiqué par un médecin de Kansas City, Missouri, avec un glaucome et une ophtalmie. [ citation requise ] Bien qu'il n'ait que 39 ans, son adresse au tir et sa santé étaient apparemment en déclin, et il avait été arrêté plusieurs fois pour vagabondage, [51] malgré un bon revenu du jeu et des démonstrations de sens du spectacle quelques années plus tôt. [ citation requise ]

Mariages Modifier

Le 5 mars 1876, Hickok épousa Agnes Thatcher Lake, une propriétaire de cirque de 50 ans à Cheyenne, dans le territoire du Wyoming. Hickok a quitté sa nouvelle épouse quelques mois plus tard, rejoignant le train de chariots de Charlie Utter pour chercher fortune dans les champs aurifères du Dakota du Sud. [8]

Peu de temps avant la mort de Hickok, il écrivit une lettre à sa nouvelle épouse, qui disait en partie : « Agnes Darling, si tel devait être le cas, nous ne nous reverrons plus jamais, en tirant mon dernier coup, je soufflerai doucement le nom de ma femme—Agnes— et avec des vœux même pour mes ennemis, je ferai le grand saut et j'essaierai de nager jusqu'à l'autre rive." [52]

Martha Jane Cannary, connue sous le nom de Calamity Jane, a affirmé dans son autobiographie qu'elle était mariée à Hickok et avait divorcé de lui pour qu'il puisse être libre d'épouser Agnes Lake, mais aucun document n'a été trouvé pour étayer son récit. [53] Les deux se sont peut-être rencontrés pour la première fois après que Jane a été libérée du poste de garde de Fort Laramie et a rejoint le train de wagons dans lequel Hickok voyageait. Le train de chariots est arrivé à Deadwood en juillet 1876. [54] Jane a confirmé ce récit dans une interview dans un journal de 1896, bien qu'elle ait affirmé qu'elle avait été hospitalisée pour cause de maladie plutôt que dans le poste de garde. [ citation requise ]

Le 1er août 1876, Hickok jouait au poker au Nuttal & Mann's Saloon No. 10 à Deadwood, dans le territoire du Dakota. Lorsqu'un siège s'est ouvert à la table, un homme ivre nommé Jack McCall s'est assis pour jouer. McCall a lourdement perdu. Hickok a encouragé McCall à quitter le jeu jusqu'à ce qu'il puisse couvrir ses pertes et lui a proposé de lui donner de l'argent pour le petit-déjeuner. Bien que McCall ait accepté l'argent, il a apparemment été insulté. [55]

Le lendemain, Hickok jouait à nouveau au poker. Il s'asseyait généralement dos à un mur pour qu'il puisse voir l'entrée, mais le seul siège disponible lorsqu'il rejoignait le jeu était une chaise opposée à la porte. Il a demandé à deux reprises à un autre homme à la table, Charles Rich, de changer de siège avec lui, mais Rich a refusé. [56] McCall est alors entré dans le saloon, s'est avancé derrière Hickok, a sorti son revolver Colt Model 1873 Single Action Army de calibre .45 et a crié : « Au diable ! Prends ça ! avant de tirer sur Hickok à l'arrière de la tête à bout portant. [57]

Hickok est mort sur le coup. La balle a traversé sa joue droite et a touché un autre joueur, le bateau fluvial Captain William Massie, au poignet gauche. [58] [59] Hickok a peut-être dit à son ami Charlie Utter et à d'autres qui voyageaient avec eux qu'il pensait qu'il serait tué à Deadwood. [60]

Hickok jouait au Five Card Stud ou au Five Card Draw lorsqu'il a été touché. Il tenait deux paires : les as noirs et les huit noirs (bien qu'il y ait un différend quant à la couleur de l'un des as, carreau contre pique) comme ses « cartes levées », qui est depuis largement connue sous le nom de « de l'homme mort ». main". L'identité de la cinquième carte (sa « carte fermée ») fait également débat. [h]

Les deux essais de Jack McCall Modifier

Le motif de McCall pour tuer Hickok fait l'objet de spéculations, en grande partie concernant la colère de McCall contre le fait que Hickok lui ait donné de l'argent pour le petit-déjeuner la veille, après que McCall ait lourdement perdu. [61] [62]

McCall a été convoqué devant un « jury de mineurs » informel (un ad hoc groupe local de mineurs et d'hommes d'affaires). Il a affirmé qu'il vengeait le meurtre antérieur de son frère par Hickok, ce qui était peut-être vrai, un homme nommé Lew McCall avait en effet été tué par un homme de loi inconnu à Abilene, au Kansas, mais on ne sait pas si les deux hommes de McCall étaient liés ou non. [62] McCall a été acquitté du meurtre, ce qui a incité à publier un éditorial dans le Pionnier des Black Hills: « Si jamais nous avions le malheur de tuer un homme, nous demanderions simplement que notre procès ait lieu dans certains des camps miniers de ces collines. Calamity Jane est réputé avoir dirigé une foule qui a menacé McCall de lynchage, mais au moment de la mort de Hickok, Jane était en fait détenue par les autorités militaires. [63]

Après s'être vanté d'avoir tué Hickok, McCall a été de nouveau arrêté. Le deuxième procès n'a pas été considéré comme une double incrimination en raison du jury irrégulier dans le premier procès et parce que Deadwood était à l'époque dans un pays indien non organisé. Le nouveau procès s'est tenu à Yankton, la capitale du territoire du Dakota. Hickok's brother, Lorenzo Butler, traveled from Illinois to attend the retrial. McCall was found guilty and sentenced to death. [ citation requise ]

Leander Richardson, a reporter, interviewed McCall shortly before his execution, and wrote an article about him for the April 1877 issue of Scribner's Monthly. Lorenzo Butler Hickok spoke with McCall after the trial, and said McCall showed no remorse. [64]

As I write the closing lines of this brief sketch, word reaches me that the slayer of Wild Bill has been rearrested by the United State authorities, and after trial has been sentenced to death for willful murder. He is now at Yankton, D.T. awaiting execution. At the [second] trial it was suggested that [McCall] was hired to do his work by gamblers who feared the time when better citizens should appoint Bill the champion of law and order – a post which he formerly sustained in Kansas border life, with credit to his manhood and his courage. [i] [64]

Jack McCall was hanged on March 1, 1877, and buried in a Roman Catholic cemetery. The cemetery was moved in 1881, and when McCall's body was exhumed, the noose was found still around his neck. [65]


What’s the story behind Wild Bill Hickok’s gunfight with a couple of soldiers in Hays City, Kansas?

On the night of July 17, 1870, two drunken 7th Cavalry troopers from Fort Hays—Jerry Lonergan and John Kile—attacked Deputy U.S. Marshal James Butler “Wild Bill” Hickok in Paddy Welch’s saloon (some accounts state Thomas Drum’s saloon).

The motive is unclear. Hickok biographer Joe Rosa said Kile, a Medal of Honor recipient and deserter who later reenlisted, probably had never met Hickok. Some have suggested Lonergan had a dispute with Hickok when he was county sheriff the year before, although no historical record supports the claim.

Lonergan grabbed and held Hickok from behind as Kile pulled a Remington .44 and stuck it in Hickok’s ear—but the pistol misfired. Hickok pulled his pistol and shot Kile in the wrist and then the body, and then shot Lonergan in the knee before leaping through a glass window to escape. Fearing an attack by other soldiers, he armed himself with a Winchester rifle and 100 rounds, and hid out in a cemetery.

Kile died the next day. Lonergan recovered, but he was later killed by another soldier.

The story of the fight grew to epic proportions. Hickok’s first biographer, J.W. Buel, told a tall tale that 15 soldiers attacked Hickok he killed three and was himself shot seven times. He also claimed Gen. Philip Sheridan ordered Hickok brought in dead or alive. Hickok biographer William Connelley changed the story and claimed Fort Hays commanding officer Tom Custer, George’s brother, led revenge-seeking soldiers into Hays City to kill Hickok.

In reality, Hickok left the city, and no further action was taken by Tom Custer, the Army or anybody else.

Marshall Trimble is Arizona’s official historian. Son dernier livre est Wyatt Earp: Showdown at Tombstone. If you have a question, write: Ask the Marshall, P.O. Box 8008, Cave Creek, AZ 85327 or e-mail him at [email protected]

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En 1999, Bob Boze Bell et ses partenaires ont acheté Le magazine True West (publié depuis 1953) et a déménagé les bureaux de la rédaction à Cave Creek, en Arizona. Bell a publié et illustré des livres sur Billy the Kid, Wyatt Earp et Doc Holliday, ainsi que Classic Gunfights, une série de livres sur les fusillades du Far West. Ses derniers livres sont The 66 Kid et True West Moments.


July 21, 1865: First Wild West Shootout! Wild Bill Hickock Guns Down Davis Tutt

On July 21, 1865, a real life showdown resulting in face to face gunplay happened for the first time, the first of the classic duels we have come to know as a Wild West gunfight.

Creuser plus profond

Wild Bill Hickock, later one of the West’s most famous characters, was gambling in Springfield, Missouri, but not well. Hickock lost his money playing poker, and owed his friend Davis Tutt, also a Civil War veteran but from the opposite side. (Hickock was a Union veteran, Tutt a Confederate) money to repay loans. As collateral, Tutt seized Hickock’s pocket watch, a prized heirloom. Hickock, humiliated at the loss of his watch, warned Tutt to not wear it in public.

Of course, things being what they are, Tutt flaunted the watch in public, enraging Hickock. Hickock called out Tutt in the classic television and movie Western gunfight, the 2 steely eyed gunmen facing each other on the city street, right at the town square. Each drew their pistol and fired, Tutt’s bullet missing Bill, but Bill’s finding its target, killing Tutt.

The gunfight was held at about 75 yards, an extremely long range for such a duel. At Hickock’s trial, exactly who shot first was disputed, but after 3 days Hickock was found not guilty by reason of self defense, although that seemed to be contrary to Missouri law, Hickock having gone into the street with the intention of having a shoot out.

The gunfight received much public attention, and Harper's writer George Nichols quickly began interviewing witnesses and accumulating information that became an article in Harper's in 1867. This incident became the basis for the classic Hollywood Western shoot-out, although actual incidents such as this were rare.

Hickock rode his fame from this gunfight to a final 1876 card game in Deadwood, South Dakota, where he was ambushed while holding Aces and Eights, now known as “The Dead Man’s Hand.”

Question pour les étudiants (et les abonnés): Have you ever been to Deadwood, South Dakota? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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Preuve historique

For more information, please read…

Rosa, Joseph G. Wild Bill Hickok, Gunfighter. University of Oklahoma Press, 2003.

À propos de l'auteur

Le major Dan est un vétéran à la retraite du Corps des Marines des États-Unis. Il a servi pendant la guerre froide et a voyagé dans de nombreux pays à travers le monde. Avant son service militaire, il est diplômé de l'Université d'État de Cleveland, après une spécialisation en sociologie. Après son service militaire, il a travaillé comme policier et a finalement obtenu le grade de capitaine avant de prendre sa retraite.


Café avec l'ermite

Did you ever wonder just how the legend of some of our most famous gunfighters got started? We,, here is the story behind one of them.


Wild Bill Hickok begins to establish his reputation as a gunfighter after he coolly shoots three men during a shootout in Nebraska.

Born in Homer (later called Troy Grove), Illinois, James Butler Hickok moved to Kansas in 1855 at the age of 18. There he filed a homestead claim, took odd jobs, and began calling himself by his father’s name, Bill. A skilled marksman, Hickok honed his abilities as a gunslinger. Though Hickok was not looking for trouble, he liked to be ready to defend himself, and his ability with a pistol soon proved useful.

By the summer of 1861, Hickok was working as a stock tender at a stage depot in Nebraska called Rock Creek Station. Across the creek lived Dave McCanles, a mean-spirited man who disliked Hickok for some reason. McCanles enjoyed insulting the young stockman, calling him Duck Bill and claiming he was a hermaphrodite. Hickok took his revenge by secretly romancing McCanles’ mistress, Sarah Shull.

On this day in 1861, the tension between Hickok and McCanles came to a head. McCanles may have learned about the affair between Shull and Hickok, though his motivations are not clear. He arrived at the station with two other men and his 12-year-old-son and exchanged angry words with the station manager. Then McCanles spotted Hickok standing behind a curtain partition. He threatened to drag “Duck Bill” outside and give him a thrashing. Demonstrating remarkable coolness for a 24-year-old who had never been involved in a gunfight, Hickok replied, “There will be one less son-of-a-bitch when you try that.”

McCanles ignored the warning. When he approached the curtain, Hickok shot him in the chest. McCanles staggered out of the building and died in the arms of his son. Hearing the shots, the two other gunmen ran in. Hickok shot one of them twice and winged the other. The other workers at the station finished them off.

The story of Hickok’s first gunfight spread quickly, establishing his reputation as a skilled gunman. In 1867, Harper’s New Monthly Magazine published a highly exaggerated account of the shoot-out which claimed Hickok had single-handedly killed nine men. The article quoted Hickok as saying, “I was wild and I struck savage blows.” Thus began the legendary career of “Wild Bill.”

For the next 15 years, Hickok would further embellish his reputation with genuine acts of daring, though the popular accounts continued to exceed the reality. He died in 1876 at the age of 39, shot in the back of the head by a young would-be gunfighter looking for fame.

No matter how fast you were, there was always someone faster and more sneaky, it seems. Some folks were willing to shoot a person in the back of the head, merely to build a reputation. Seems like a bit of that is still going on today, right?

Coffee in the kitchen this morning. I believe the rain is coming back.

5 comments:

Such a young age to die. Wasn't he shot at a poker game and had his back to to door against his wishes (as he always sat facing the door just for this reason)? Heavy rains here today with flash flood warnings.

Like reading these old stories. What could be worse than shooting some one in the back. the only thing I can see coming out of this is true cowards. And yes it does still go on in today's world maybe even more so.

Kitchen is fine with me. Humidity in the 90% here nasty stuff but bring on the rain.

Hey Linda.
I'm not sure where the myth starts and the truth comes out. History isn't clear about that.
Thanks for stopping by today!

Hey Jo.
Pretty common back then to back shoot someone, I reckon.
I can do without the high humidity, but that's an everyday thing here in Houston.
Thanks for dropping by, sweetie!

I don't think I knew he died so young. And all for nothing, right? The name "Wild Bill Hickok" is still remembered and spoken but the name of his assassin? know it is early to some but I have a fresh peach cobbler for those interested. Thanks, Bubba. Love you.

Hey B.
Never too early for peach cobbler. Should go good with coffee, don't ya think?
Thanks for coming over this morning!


How Wild Bill Hickok Became an American Legend

Some six decades after the button-down duel between gentlemen Aaron Burr and Alexander Hamilton, and 16 years before the blazing gunfight between lawmen and a gang called the Cowboys on a dusty lot near Arizona's O.K. Corral, a former Confederate soldier named Davis Tutt, an itinerant gambler with a score to settle, stepped into the town square in Springfield, Missouri, and fell, literally, into history.

On the other side of the square that day — it was July 21, 1865, — was a 6-foot-1-inch-tall drink of a dude, with auburn hair curling to his shoulders, a distinctively long mustache underneath an aquiline nose and a rakishly-worn sombrero topping it all off. James Butler Hickok was a former Union soldier, and a gambler, too, both by nature and profession. He also was good with a gun.

At about 6 p.m. that afternoon, with a gold watch, a gambling debt, perhaps the affections of a woman, and certainly a good dollop of pride on the line, the two men became the stars in what is now recognized as the Wild West's first quick-draw shootout.

Things didn't go well for young Mr. Tutt that afternoon. As for J.B. Hickok — many knew him even then as Wild Bill — the gunfight in Springfield became the stuff of legend.

"It was sort of inevitable as they approached each other, to the point where they saw that one could hit the other . and then it was who drew first. So it was kind of improvised," says Tom Clavin, the author of "Wild Bill: The True Story of the American Frontier's First Gunfighter." "But the story spread like a prairie fire. It sort of set the template, the choreography, for these gunfights that would take place over the next few decades."

Becoming Wild Bill

Hickok was born in Illinois in 1837 and made his way west as a young man. He toiled as a free-state army soldier in Kansas and a driver for a Kansas stagecoach company. In 1861, the 24-year-old Hickok got into his first big trouble with the law, charged with murder for gunning down David McCanles in a dispute at a Pony Express station in Rock Creek Station, Kansas.

As with much of Hickok's life and legend, it's hard to tell now, more than 150 years later, exactly what spurred him to shoot McCanles. But McCanles, most agree, probably was the first man Wild Bill ever killed.

"From all accounts of killings in which Hickok subsequently took part, I have been unable to find one single authentic instance in which he fought a fair fight," George W. Hansen wrote in Nebraska History Magazine in 1968. "To him no human life was sacred. He was a cold-blooded killer without heart or conscience."

Hickok was acquitted of the McCanles murder, and afterward banged around as a scout, stable hand, wagon master, marshal, and, maybe, a Union spy during the Civil War. Along the way, he gambled a lot, befriended another Wild West legend, William Frederick "Buffalo Bill" Cody, picked up the nickname "Wild Bill" (which he sometimes called himself), and impressed a few women, including the wife of ill-famed Indian fighter George Armstrong Custer, for whom Hickok scouted.

Elizabeth "Libbie" Bacon Custer had an entirely different view of Wild Bill than his detractors. From her book, "Following the Guidon:"

By the mid-1860s, Wild Bill's reputation was widespread, if not entirely agreed upon or particularly believable. In her book, Mrs. Custer relates the secondhand story of a time five men with ill intent broke in on a sleeping Hickok.

"Some one hearing the noise of the contest burst open the door," she wrote, "and found four of the assailants dead on the floor, and Wild Bill stretched fainting on the bed across the body of the fifth assassin." She wrote, too, of Hickok being jumped in town by three assassins, only to free one of his hands, grab an ever-present Colt pistol from his belt and fire blindly behind him to kill one of the assailants. According to Mrs. Custer, with all these ruffians gunning for him, Wild Bill had to leave town.

Trouble, inevitably, followed.

Wild Bill was in Springfield in the summer of 1865, doing what he liked to do most: gamble. He lost his gold watch to Tutt, or Tutt simply took it, and the many accounts of the day have Wild Bill warning Tutt about carrying the watch in public. Tutt, who at one time may have considered Wild Bill a friend, wore the watch defiantly.

The Springfield Shootout

In the end, the two squinted at each other from about 75 yards (69 meters) apart across the Springfield square and drew their pistols. If it wasn't exactly the stuff of thousands of movies and TV shows — quick pulls from a leather holster in the middle of a street at high noon — it certainly wasn't a proper Burr-Hamilton duel, either. The shootout at Springfield is now considered the first time in America that two people faced off in a public setting to settle a dispute via handguns.

Tutt missed. But Wild Bill, steadying his gun by laying it across his opposing forearm, aimed and struck his mark, instantly killing his rival with a shot to the heart. The showdown was memorialized in an article in Harper's New Monthly Magazine in February 1867, in which author George Ward Nichols quotes a bystander (via Legends of America):

"Both Tutt and Bill fired, but one discharge followed the other so quick that it's hard to say which went off first. Tutt was a famous shot, but he missed this time the ball from his pistol went over Bill's head. The instant Bill fired, without waitin ter see ef he had hit Tutt, he wheeled on his heels and pointed his pistol at Tutt's friends, who had already drawn their weapons.

'Aren't yer satisfied, gentlemen?' cried Bill, as cool as an alligator. 'Put up your shootin-irons, or there'll be more dead men here.' And they put 'em up, and said it war a far fight."

The Harper's article has been widely panned by many historians. (In it, Nichols says Wild Bill killed "hundreds" of men, almost certainly way off the mark.) Still that article, and the dime store novels of the time, provided one of the first glimpses for many people into Wild Bill's larger-than-life persona.

"It was not only the nature of that gunfight, but Hickok's coolness under pressure and his accuracy. He killed somebody with one shot at a time when people were not that good, really, with pistols," Clavin says. "That was the beginning."

The Legend Grows

Wild Bill scouted more during the Indian Wars, became a U.S. Marshall in two different Kansas towns (Hays and Abilene), engaged in a few more shootouts and killed a few more men (including, in Abilene, his deputy, accidentally shot in the middle of a gunfight).

He took advantage of his celebrity when he could, joining his friend Buffalo Bill in a stage show in New York City's Niblo Gardens, a sort of pre-Broadway spectacle called "Scouts of the Plains." But he knew, too, that his notoriety came at a price. Wild Bill always was armed with his Colts, Clavin said, and often would walk down the middle of the street in town, where it would be harder for someone to bushwhack him from a dark doorway.

Somewhere in his travels, Wild Bill met fellow scout Martha Jane Cannary — known as Calamity Jane — and some accounts report that the two had a romantic relationship. According to Clavin, though, that never happened. Wild Bill married an older woman named Agnes Lake, a circus impresario, in Cheyenne, Wyoming, in March 1876.

"Nobody knows she existed, and she was the only Mrs. Hickok," Clavin told Newsday earlier this year. "Calamity Jane is a fascinating character, but Wild Bill couldn't stand her."

After his honeymoon in Cincinnati, Wild Bill left again for the wilds of the Wild West. And that's where he was in the summer of 1876.

The Last of the Legend

Eleven years after the shootout with Tutt, shortly after his wedding to Lake, Wild Bill landed in the rowdy gold rush town of Deadwood, in the Dakota Territory, where he intended to earn some money — gambling, of course — to take home to his wife. There, on Aug. 1, 1876, he ran afoul of a drunken Kentuckian who was after his own slice of fame, Jack McCall.

Again, the records are hazy on exactly what happened or why. But in a saloon in the middle of town, McCall stepped behind Wild Bill while he was playing cards and shot him, point-blank, in the back of the head. The wound was fatal.

"We have this archetype in our history of the American West of the gunfighter, the lone gunman, the man who goes his own way and is confident that he's going to set things to right," Clavin says. "Hickok was basically the prototype of that. He was the first post-Civil War gunfighter."

During his life, Wild Bill was practically mythologized, and his story has continued to grow in the more than a century after his death. He has been the subject of many biographies, notably by the British writer Joseph G. Rosa, whose book, "They Called Him Wild Bill: The Life and Adventures of James Butler Hickok", serves as the first major work on the man.

Wild Bill also was the subject of a 1950s television series ("The Adventures of Wild Bill Hickok"). On film, he's been portrayed by Gary Cooper (1936, in Cecil B. DeMille's "The Plainsman"), Roy Rogers (1940, "Young Bill Hickok"), Charles Bronson (1977, "The White Buffalo"), Jeff Bridges (1995, "Wild Bill"), and Luke Hemsworth (2017, "Hickok"). Keith Carradine played an older version of Wild Bill in the HBO series "Deadwood".

For a man who did so much in his short life, Wild Bill probably is best known for the skill he first exhibited in public in the Springfield square in 1865. But for Clavin, that's not what Wild Bill would have preferred.

"If he were to describe himself, it would be as a gambler, because he spent more time doing that than he did anything else. And he enjoyed it. He enjoyed playing cards. He enjoyed the surroundings of the saloon life. The smell of unwashed men. Cigars. Whiskey. The girls. He really liked that life," Clavin says. "On the other hand, he also spent a lot of time out on the plains, out on the prairie, as a scout. So he was kind of like two people in one. He could spend weeks at a time on the prairie, by himself . but when he was in town, he enjoyed it. He'd wear a Prince Albert frock. He'd really dress up. He was quite the dandy.

"I guess, maybe grudgingly, he'd say a gunfighter, too, because it was what he was. But he wasn't somebody who sought to be hurting people. He liked people and people liked him. But . he was a gunfighter."

Learn more about Wild Bill Hickok in "Wild Bill Hickok, Gunfighter: An Account of Hickok’s Gunfights" by Joseph G. Rosa. HowStuffWorks picks related titles based on books we think you'll like. Should you choose to buy one, we'll receive a portion of the sale.

Wild Bill Hickok was buried in Deadwood, where his grave — now a tourist attraction in the South Dakota town of about 1,300 people — lies mere feet away from that of Calamity Jane, who died in 1903 and falsely claimed, in her autobiography, to have been married to Wild Bill. Just six weeks before Wild Bill's death, his former boss, Gen. George Armstrong Custer, met his grisly fate at the Battle of Little Bighorn, in what is now Crow Agency, Montana, about a four-hour drive northwest of Deadwood.


Wild Bill Hickok’s first gunfight - HISTORY

T he exploits of Wild Bill Hickok - spread by word-of-mouth and embellished by dime novels - would shape the popular image of America's frontier. Tall, lean, muscular, long blond hair falling to his shoulders, two pistols shoved into his belt, wearing a law man's badge on his chest: he personified the image of the Western hero for both his and later generations.

One incident in particular had a major impact on the birth of an icon of the Old West - the gunfight in which two lone gunman face


Wild Bill Hickok, 1873
off in the middle of a dusty street. There is no evidence that these shootouts occurred with any frequency in the West - after all, who in their right mind would participate in such a dangerous enterprise? However, an incident in Springfield, Missouri soon after the close of the Civil War did much to inspire the myth.

There was no love lost between Wild Bill and Dave Tutt. Hickok had fought for the Union, Tutt for the Confederacy. Their enmity only increased when both became interested in the same woman. The matter came to a head when Tutt stole Wild Bill's pocket watch during a poker game and bragged he would parade through Springfield's town square wearing his rival's prized possession. At the announced time, Wild Bill stood in the square and warned Tutt not to proceed. Unfazed, Tutt boldly strode towards his enemy and pulled his pistol. Wild Bill simultaneously drew his pistol and fired. Tutt fell - dead. Wild Bill quickly turned and leveled his gun towards a crowd of Tutt's supporters who had gathered nearby, warning them not to interfere. They took the hint.

Later, when Hickok became the law in such wide-open towns as Abilene and Hays City, Kansas, his reputation alone was often sufficient to persuade dusty cowhands to think twice about disrupting the peace.

However, his fame was a double-edged sword - to some, killing a man of such repute was a trophy worth having. During the afternoon of August 2, 1876 Wild Bill sat playing poker in the No. 10 saloon in Deadwood, Dakota Territory. Abandoning his usual precaution of always sitting with his back to a wall and engrossed in the game, he failed to notice Jack McCall sneak in through a back door. McCall calmly approached Hickok from behind, raised his pistol and shot him dead for reasons still not fully understood.

In 1869 thirty-two-year-old Wild Bill Hickok was marshal of Hays City Kansas. Miguel Otero witnessed one of the exploits that would make Wild Bill a legend:

"I was an eye-witness to Wild Bill's encounter with Bill Mulvey, and shall relate the details as they linger in my mind:

I was standing near Wild Bill on Main Street, when someone began 'shooting up the town' at the eastern end of the street. It was Bill Mulvey, a notorious murderer from Missouri, known as a handy man with a gun. He had just enough red liquor in him to be mean and he seemed to derive great amusement from shooting holes into the mirrors, as well as the bottles of liquor behind the bars, of the saloons in that section of the street. As was usually the case with such fellows, he was looking for trouble, and when someone told him that Wild Bill was the town marshal and therefore it behooved him to behave himself, Mulvey swore that he would find Wild Bill and shoot him on sight. He further averred that the marshal was the very man he was looking for and that he had come to the 'damn' town' for the express purpose of killing him.

The tenor of these remarks was somehow made known to Wild Bill. But hardly had the news reached him than Mulvey appeared on the scene, tearing toward us on his iron-grey horse, rifle in hand, full cocked. When Wild Bill saw Mulvey he walked out to meet him, apparently waving his hand to some fellows behind Mulvey and calling to them: 'Don't shoot him in the back he is drunk.'

Mulvey stopped his horse and, wheeling the animal about, drew a bead on his rifle in the direction of the imaginary man he thought Wild Bill was addressing. But before he realized the ruse that had been played upon him, Wild Bill had aimed his six-shooter and fired-just once. Mulvey dropped from his horse - dead, the bullet having penetrated his temple and then passed through his head."

Les références:
Miguel Otero's account appears in Otero, Miguel, My Life on the Frontier 1864-1882 (1936) Rosa, Joseph, They Called Him Wild Bill (1974).


On This Day In History Wild Bill Hickok’s Fought His First Gunfight

2 commentaires :

Good stuff, Paul.
Here's more:
http://www.legendsofamerica.com/we-billhickok.html
The moral of the story: don't play poker.

I was a poker player for many years. The moral should be play poker with your back to the wall if you're Wild Bill Hickok.


Paul Davis is a writer who covers crime. He has written extensively about organized crime, cyber crime, street crime, white collar crime, crime fiction, crime prevention, espionage and terrorism. His 'On Crime' column appears in the Washington Times and his 'Crime Beat' column appears in Philadelphia Weekly. He is also a regular contributor to Counterterrorism magazine and writes their online "Threatcon" column. Paul Davis' crime fiction appears in American Crime Magazine. His work has also appeared in the Philadelphia Inquirer, the Philadelphia Daily News and other publications. As a writer, he has attended police academy training, gone out on patrol with police officers, accompanied detectives as they worked cases, accompanied narcotics officers on drug raids, observed criminal court proceedings, visited jails and prisons, and covered street riots, mob wars and murder investigations. He has interviewed police commissioners and chiefs, FBI, DEA, HSI and other federal special agents, prosecutors, public officials, WWII UDT frogmen, Navy SEALs, Army Delta operators, Israeli commandos, military intelligence officers, Scotland Yard detectives, CIA officers, former KGB officers, film and TV actors, writers and producers, journalists, novelists and true crime authors, gamblers, outlaw bikers, and Cosa Nostra organized crime bosses. Paul Davis has been a student of crime since he was an aspiring writer growing up in South Philadelphia. He enlisted in the U.S. Navy when he was 17 in 1970. He served aboard the aircraft carrier U.S.S. Kitty Hawk during the Vietnam War and he later served two years aboard the Navy harbor tugboat U.S.S. Saugus at the U.S. floating nuclear submarine base at Holy Loch, Scotland. He went on to do security work as a Defense Department civilian while working part-time as a freelance writer. From 1991 to 2005 he was a producer and on-air host of "Inside Government," a public affairs interview radio program that aired Sundays on WPEN AM and WMGK FM in the Philadelphia area. You can read Paul Davis' crime columns, crime fiction, book reviews and news and feature articles on this website. You can read his full bio by clicking on the above photo. And you can contact Paul Davis at [email protected]


Voir la vidéo: Deadwood La muerte de Wild Bill Hickok (Août 2022).