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Quels officiers militaires japonais ont aidé Ho Chi Minh ?

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Selon Wikipédia, en 1946 lors de négociations entre les Français et Ho Chi Minh,

Une demande des Français était le retour en détention française d'un certain nombre d'officiers militaires japonais (qui avaient aidé les forces armées vietnamiennes en les formant à l'utilisation d'armes d'origine japonaise), afin qu'ils soient jugés pour crimes de guerre. commis pendant la Seconde Guerre mondiale. Ho a répondu que les officiers japonais étaient des alliés et des amis qu'il ne pouvait pas trahir. Puis il est sorti, pour sept années de plus de guerre.

Avez-vous une idée de qui étaient ces officiers militaires japonais et quels étaient leurs crimes ?


Parmi les officiers les plus notables figuraient :

  • Lieutenant-colonel Mukaiyama, qui serait un officier d'état-major de la 38e armée devenu conseiller technique des Vietnamiens ; tué au combat en 1946. Crédité par certains comme le chef des forces japonaises au Vietnam, et parfois classé comme colonel à part entière.
  • Major Ishii Takuo, officier d'état-major de la 55e division qui avait commandé un escadron de son régiment de cavalerie. Soi-disant le plus jeune major de l'armée impériale à l'époque, il a mené un certain nombre de volontaires à la cause vietnamienne, devenant colonel et conseiller militaire du général Nguyễn Sơn. Il a dirigé l'Académie militaire de Quảng Ngãi pendant un certain temps avant de fonder l'Académie militaire de Tuy Hòa, et a été tué par une mine terrestre en 1950.
  • Major Kanetoshi Toshihide, a servi avec le major Igari dans la 2e division et l'a suivi pour rejoindre le Viet Minh; il devient chef d'état-major du général Nguyễn Giác Ngộ.
  • Major Igawa Sei, officier d'état-major de la 34e brigade mixte indépendante ; il a rejoint les forces du Viet_Minh et a été tué au combat contre les Français en 1946. L'idée de créer l'Académie militaire de Quảng Ngãi aurait été conçue par lui.
  • Lieutenant Igari Kazumasa, le commandant d'une compagnie d'infanterie du 29e régiment d'infanterie de la 2e division ; il est devenu instructeur à l'Académie militaire de Quảng Ngãi
  • Lieutenant Kamo Tokuji, un chef de section sous le lieutenant Igari ; il est également devenu instructeur à l'Académie militaire de Quảng Ngãi.
  • Sous-lieutenant Tanimoto Kikuo, un officier du renseignement qui devait à l'origine rester en Indonésie, mais s'est associé à la 34e brigade pour tenter de rentrer chez lui, pour finalement devenir instructeur à l'Académie militaire de Quảng Ngãi jusqu'en 1954.
  • Sous-lieutenant Nakahara Mitsunobu, officier de renseignement de la 34e brigade mixte indépendante ; est devenu un soldat décoré dans les forces du Viet Minh, et plus tard un instructeur à l'Académie militaire de Quảng Ngãi.

Immédiatement après que l'armistice a mis fin à la guerre du Pacifique, quelques dizaines de milliers d'anciens combattants japonais sont restés au Vietnam, et davantage dans les régions voisines. Ils étaient activement courtisés par le Viet Minh, qui avait besoin de leur expérience et de leur expertise dans leur guerre imminente avec la France. Quelque 1000 militaires japonais se sont ainsi retrouvés du côté vietnamien, dont environ 47 anciens membres de Kempetai et/ou 46 officiers. Bien que les chiffres exacts doivent être pris avec un grain de sel.

La plupart des officiers qui sont restés ont servi comme instructeurs militaires pour les forces du Viet Minh, notamment à l'Académie militaire de Quảng Ngãi. Ils ont transmis la science militaire moderne et la formation à leurs étudiants. Il y avait des connaissances militaires conventionnelles nécessaires telles que la conduite d'assauts, les attaques de nuit, les exercices au niveau de la compagnie/du bataillon, le commandement, la tactique, la navigation, les communications et les mouvements. De plus, ils leur ont appris à lutter contre un ennemi supérieur par le sabotage, les embuscades et les raids. Quelques-uns, cependant, menèrent activement les forces vietnamiennes au combat.

Ceux qui appartenaient aux Kempetai étaient apparemment tous recherchés par les alliés. En dehors d'eux, je ne sais pas lesquels des soldats japonais étaient ou étaient accusés d'être des criminels de guerre. Il semble que la France ait principalement voulu priver les Vietnamiens de l'entraînement et de l'assistance militaires japonais. Quoi qu'il en soit, à partir de 1951, ces soldats ont commencé à être rapatriés et, pour autant que je sache, aucun n'a eu de problèmes lorsqu'ils sont rentrés chez eux.

Sources:

  1. Goscha, Christopher E. "Alliés asiatiques tardifs: les contributions techniques et militaires des déserteurs japonais, (1945-50)." Un compagnon de la guerre du Vietnam (2002): 37-64.
  2. Goscha, Christopher E. "Construire une force : les origines asiatiques de la science militaire du vingtième siècle au Vietnam (1905-54)." Journal des études d'Asie du Sud-Est 34.03 (2003): 535-560.
  3. Spectre, Ronald. Dans les ruines de l'empire : la capitulation japonaise et la bataille pour l'Asie d'après-guerre. Random House LLC, 2008.
  4. Kamo, Tokuji. Kwangai Rikugun Shikan Gakkō : Betonamu No Senshi O Hagukumi Tomoni Tatakatta Kunenkan. Tōkyō : Akatsukiinshokan, 2008.
  5. Ikawa, Azuhisa "ベトナム独立戦争参加日本人の事跡に基づく日越のあり方に関する研究", (2005)

Les troupes britanniques et japonaises coopèrent en Asie du Sud-Est, 1945

La fin de la Seconde Guerre mondiale a également promis la fin de la tyrannie mondiale. Pourtant, tandis que les Alliés célébraient la victoire sur l'Allemagne et le Japon, ces mêmes nations occidentales veillaient à ce que les autres nations restent sous le joug d'une puissance étrangère. Plus étrange encore, ce processus a brièvement réuni d'anciens ennemis en tant que co-belligérants. Avec le temps, à la fin de 1945, la Grande-Bretagne, la France et le Japon se battront côte à côte pour priver le Vietnam et l'Indonésie de leurs droits à l'autonomie.

Le Vietnam, ainsi que des sections du Cambodge et du Laos, faisaient partie de l'empire français d'outre-mer depuis 1887. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'administration de la colonie tomba entre les mains de Vichy et le resta même après l'invasion du Japon. Après la capitulation de l'Allemagne en 1945, les Japonais, craignant que leurs alliés français nominaux ne se retournent contre eux, ont exécuté les administrateurs français et déclaré le Vietnam une nation indépendante au sein de leur sphère de coprospérité. Aussi risible que cela puisse paraître, cela a donné aux Vietnamiens un réel espoir d'accéder bientôt à l'indépendance. Après la capitulation du Japon, des groupes politiques vietnamiens locaux se sont déplacés pour prendre les choses en main. Ho Chi Minh, le tristement célèbre chef des forces communistes pendant la guerre du Vietnam en Amérique, s'est adressé à une foule de 800 000 personnes à Hanoi au sujet de la nouvelle ère qui semblait imminente. A la fin de son discours, il a même cité la Déclaration d'Indépendance.

Cependant, les dirigeants mondiaux avaient des idées différentes. Bien que la Grande-Bretagne et les États-Unis aient plaidé pour la dissolution des anciens empires coloniaux, la nécessité de superviser le désarmement du Japon, le rapatriement des soldats et des prisonniers de guerre des deux côtés et le transfert ordonné du pouvoir dans ces territoires signifiaient une certaine forme d'occupation. Lors de la conférence de Potsdam en 1945, les Alliés ont divisé le Vietnam le long du 16e parallèle. La Chine et la Grande-Bretagne seraient responsables de l'acceptation de la reddition des forces japonaises respectivement au nord et au sud.

Bien que les hostilités formelles aient pris fin le 15 août 1945, les circonstances logistiques ont empêché les forces anglaises d'entrer au Vietnam jusqu'au 5 septembre. Pendant ce temps, le Viet Minh et d'autres groupes indépendantistes vietnamiens ont pris le contrôle des installations administratives et du gouvernement de Saigon. Lorsque les soldats britanniques sont arrivés en force sous le commandement du major-général Douglas Gracey, ils ont trouvé un Saigon occupé par des Vietnamiens armés.

Cependant, sans véritable autorité centrale, le crime et la violence étaient omniprésents à Saigon. Gracey craignait que l'anarchie ne soit la prochaine étape. Il a interdit les manifestations et fermé la presse locale, mais manquait de personnel suffisant pour surveiller Saigon et désarmer les Japonais. Dans un geste qui a dépassé son autorité, Gracey a réarmé les prisonniers de guerre français et leur a rendu le contrôle de Saigon.

Des foules vietnamiennes en colère ont massacré plusieurs centaines de civils français et franco-vietnamiens. Au cours des jours suivants, des groupes armés Viet Minh ont affronté des soldats britanniques et indiens dans les rues. Bien que les Indiens expérimentés aient rapidement prévalu à Saigon proprement dit, la reconnaissance aérienne a montré que le Viet Minh avait assiégé la ville. Gracey s'est rendu compte que le rapatriement des Japonais devrait attendre que la campagne soit sous contrôle. Il a fait une pause dans le désarmement japonais et leur a permis d'opérer contre le Viet Minh.

Octobre a vu des combats tout autour de Saigon. Le Viet Minh a attaqué l'aéroport à trois reprises pour tenter d'étrangler complètement la ville. Chaque tentative a été repoussée par les forces combinées indo-japonaises. Un assaut Viet Minh contre une base japonaise juste au nord de Saigon à Phu Lam a fait 100 Viet Minh tués. Les centrales électriques de la ville, les quais et l'approvisionnement en eau ont tous été attaqués.

Vers la fin du mois, les Britanniques ont rassemblé &ldquoGateforce&rdquo&mdash du nom de son commandant, le lieutenant-colonel Gates du 15/13th Frontier Force Rifles&mdash pour faire pression sur le Viet Minh entourant la ville. Avec l'infanterie et les blindés indiens, la force se composait d'un bataillon d'infanterie japonais. Des batailles sporadiques ont eu lieu tout au long de l'année, les forces vietnamiennes étant toujours perdantes.

En janvier 1946, les Français étaient présents en nombre suffisant pour permettre à Gracey de remettre le Vietnam à ses anciens dirigeants coloniaux. Les dernières forces britanniques, le 2/8 Punjab, partirent en mai 1946.

La conférence de Potsdam en 1945 a également chargé les Britanniques d'administrer Java, en assignant les objectifs de la libération des prisonniers de guerre, le rapatriement des soldats japonais et l'évacuation des non-Indonésiens. Les événements dans l'ancienne Indonésie néerlandaise ont suivi une trajectoire similaire à celle du Vietnam, mais les combats y ont dépassé tout ce qui se passait en Indochine française.

Comme le Vietnam, le peuple indonésien s'attendait à gagner sa liberté après la capitulation du Japon, d'autant plus que les Japonais avaient accordé à la nation une certaine autonomie. Vers la fin de la guerre, les Indonésiens ont obtenu le droit de former deux législatures : le Badan Penjelidik Oesaha-oesaha Persiapan Kemerdekaan Indonesia (BPUPKI) composé de 67 membres représentant la plupart des ethnies indonésiennes, et le groupe de 21 membres chargé de formuler la forme de la nation indonésienne. Le très populaire Sukarno a été autorisé à assumer le poste de président et a déclaré l'Indonésie un pays libre le 17 août 1945.

Dès que la nouvelle de la capitulation japonaise est arrivée à la radio, les Indonésiens ont commencé à arborer le drapeau national au grand jour et à se rassembler dans de grandes manifestations patriotiques. Bien que jubilatoire, l'ambiance était également tendue. Le peuple indonésien en avait depuis longtemps assez des occupants étrangers et il ressortait clairement des déclarations publiques qu'il était prêt à résister à l'entrée d'une énième armée étrangère sur ses îles.

Cependant, les Britanniques étaient sérieusement en sous-effectif et comptaient sur l'armée japonaise pour maintenir le contrôle. Dans la plupart des cas, les Japonais ne voulaient pas aller loin dans l'exercice de leur autorité. Ils ont abandonné les armes, le matériel (y compris la nourriture, les fournitures médicales et la monnaie), les usines et les bâtiments gouvernementaux. Les estimations affirment que les combattants indonésiens possédaient des milliers d'armes légères, des millions de balles, des chars et même des canons antiaériens. Le décor était planté pour une résistance armée importante.

Les affrontements avec les Indonésiens ont tourné autour de trois grandes villes. À Bandung, le contrôle local s'est effondré lorsque des groupes concurrents ont tenté d'affirmer leur autorité. Des foules déchaînées ont coûté la vie à plus d'un millier d'Européens et de Chinois. Les soldats japonais et britanniques se sont battus côte à côte pour réprimer la violence. Finalement, deux bataillons britanniques ont établi une zone de sécurité dans la partie nord de la ville et ont bombardé le reste de la métropole avec des bombardements d'artillerie et navals.

Des événements similaires se sont produits dans le centre de Java autour de Semarang. Là, des groupes de milices se sont dirigés directement contre les Japonais. Six jours de combats ont fait 600 morts parmi les soldats japonais et trois fois plus d'Indonésiens. Lorsque les Britanniques sont arrivés le 20 octobre, ils ont tenté de négocier une entrée pacifique dans la ville. Ils promirent seulement d'évacuer les Occidentaux et les soldats japonais. Sukarno, qui a pris l'avion pour empêcher de nouvelles effusions de sang, a aidé à négocier un cessez-le-feu. Malheureusement, les événements de début novembre à Surabaya ont exacerbé les tensions et les tirs ont repris. Seules les frappes aériennes, les bombardements du croiseur Sussex et la résistance des Gurkhas aguerris au combat ont empêché l'opération de se terminer par un désastre.

La plus grande bataille a eu lieu à Surabaya. La fièvre nationaliste s'empara de la métropole après la fin de la guerre. Abritant une classe moyenne nombreuse et instruite et plusieurs organisations politiques nationalistes, en plus d'avoir des liens avec une tradition d'islam militant rural, Surabaya était au centre de l'indépendance indonésienne. Comme l'a écrit l'universitaire d'Asie de l'Est Theodore Friend à propos de Surabaya, « l'esprit des organisations de quartier pour l'entraide et l'énergie des fils et des filles des professionnels libres et du travail gratuit, ont donné à Surabaya un style têtu et indépendant distinctif à Java. »

Malheureusement, cet esprit d'indépendance était difficile à contenir. Divers chefs politiques, religieux et miliciens ont attisé les tensions contre les anciens occupants coloniaux, les immigrants, les Japonais et les Britanniques qui arrivent. Le jeune gouvernement de Sukarno était impuissant à contenir la ferveur ou à maintenir le contrôle. Les Japonais, épuisés par des années de guerre et aussi quelque peu sympathiques aux demandes indonésiennes, ont fait le moins possible pour exercer leur autorité ou ont simplement rendu leurs armes à de grandes foules.

Lorsque les Britanniques arrivèrent le 25 octobre avec 6 000 hommes de la 23e division indienne, la ville était prête à affronter les envahisseurs. Bien que bien armés, les Britanniques n'avaient aucun espoir de contrôler Surabaya, de désarmer les milices et d'évacuer les internés. Une fois de plus, Sukarno est intervenu pour calmer ses compatriotes. Un accord de cessez-le-feu a permis aux forces britanniques de déplacer les Occidentaux et les Japonais.

Dans une telle atmosphère, la situation a rapidement dégénéré. Une escarmouche a tué Brig. Le général Mallaby le 30 octobre alors qu'il traversait Surabaya. Bien qu'il ait été possible qu'il ait été victime de tirs amis, le commandement britannique a ordonné aux milices locales de désarmer et de remettre les tueurs de Mallaby, demandes qui ont été rejetées. Les Britanniques ont décidé qu'ils n'avaient qu'un seul choix, expulser les groupes armés par la force. Ils ont massé 24 000 soldats supplémentaires de la cinquième division, dont 20 chars Sherman et de l'artillerie. L'opération a débuté le 10 novembre.

Les combats étaient intenses, les combats rapprochés et au corps à corps typiques de la guerre urbaine, mais chaque fois que cela était possible, les chars, les avions et les navires britanniques bombardaient les bastions des insurgés. Ce qui manquait aux Indonésiens en entraînement et en armes, ils le compensaient par l'enthousiasme. Beaucoup se sont battus uniquement avec des lances ou des couteaux en bambou.

Sukarno a décrit la scène horrible : &ldquoLa ville elle-même était un pandémonium. Il y avait des combats sanglants au corps à corps à chaque coin de rue. Des corps étaient éparpillés partout. Des troncs décapités et démembrés gisaient les uns sur les autres.»

Le combat principal n'a pris que trois jours, mais des combats sporadiques ont persisté pendant trois semaines. Les pertes britanniques s'élevaient à plus de 600 tués. Les estimations pour les morts indonésiens sont aussi basses que 5 000 et aussi élevées que 10 000.

Un an plus tard, les Hollandais étaient revenus en nombre suffisant pour reconquérir l'Indonésie en tant que colonie. Bien que Surabaya ait été une défaite totale pour l'indépendance de l'Indonésie, le pays célèbre le 10 novembre comme la Journée des héros.


Si l'histoire s'était déroulée un peu différemment, la guerre du Vietnam n'aurait jamais eu lieu

Et qu'est-ce qui se passerait si? Ces deux mots sont faciles à demander, qu'il s'agisse de notre propre vie ou de l'histoire du monde. Mais les réponses peuvent être obsédantes : un choix différent aurait pu créer une meilleure opportunité ou empêcher une tragédie. Il suffit de considérer la réponse des États-Unis à Ho Chi Minh déclaration d'indépendance du Vietnam leseptembre 2, 1945 .

Le Vietnam était une colonie française avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Après la chute de la France aux mains de l'Allemagne en 1940, le Japon a pris le contrôle du Vietnam, mais a permis aux fonctionnaires et aux troupes françaises d'administrer le pays. Voyant une opportunité de libérer le Vietnam, Ho s'est rendu au Vietnam depuis la Chine au début de 1941. C'était la première fois en trois décennies qu'il mettait les pieds dans son pays natal. Il avait passé trente ans en exil, vivant entre autres aux États-Unis, en Grande-Bretagne, en France et en Russie.

Ho et ses quelques partisans initiaux ont opéré dans des conditions primitives dans les jungles montagneuses le long de la frontière du Vietnam avec la Chine. Les Vietnamiens locaux ont lentement rejoint sa cause. Avec le temps, les forces de Ho, connues sous le nom de Viet Minh, a effectivement pris le contrôle de plusieurs provinces du nord (et éloignées) du Vietnam. En mars 1945, alors que la guerre du Pacifique s'était clairement retournée contre le Japon, Tokyo prit le contrôle direct du Vietnam et expulsa les troupes françaises. Le Viet Minh a utilisé la confusion qui en a résulté pour s'emparer d'encore plus de territoire.

Le succès du Viet Minh attiré l'attention des États-Unis Bureau des services stratégiques (OSS), le précurseur de la CIA. En mars 1945, un officier de l'OSS rencontra Ho à Kunming, en Chine. Les deux hommes ont rapidement trouvé un accord. L'OSS équiperait le Viet Minh de radios et de quelques armes légères. En retour, le Viet Minh donnerait des renseignements à l'OSS, harcelerait les forces japonaises et tenterait de sauver les pilotes américains abattus au-dessus du territoire contrôlé par le Viet Minh.

Un petit nombre d'agents de l'OSS ont été parachutés dans le nord du Vietnam à la mi-juillet 1945 pour aider à former le Viet Minh. Cette soi-disant équipe Deer a trouvé Ho mortellement malade, "tremblant comme une feuille et manifestement une forte fièvre. " Ils l'a traité pour le paludisme et la dysenterie, et il s'est rétabli rapidement. Attendant avec impatience ce qui se passerait après la défaite du Japon, il a demandé à ses invités américains, « vos hommes d'État font des discours éloquents sur . . . autodétermination. Nous sommes autodéterminés. Pourquoi ne pas nous aider ? Suis-je différent de . . . votre George Washington ?

La question de Ho est rapidement devenue pertinente lorsque le Japon a capitulé à la mi-août. Les Japonais étant vaincus et les forces françaises disparues depuis longtemps, le Viet Minh est entré sans opposition à Hanoï. C'était la première fois que Ho mettait les pieds dans la plus grande ville de son pays. Les rues étaient drapées de drapeaux Viet Minh. On parlait d'indépendance dans l'air. Ho n'a pas déçu.

Le 2 septembre 1945, devant une foule de centaines de milliers de personnes, Ho a déclaré le Vietnam une nation indépendante. Il a commencé son discours avec des mots familiers à n'importe quel écolier américain:

« Tous les hommes sont créés égaux. Ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la Vie, la Liberté et la poursuite du Bonheur.

Cette déclaration immortelle a été faite dans la Déclaration d'Indépendance des États-Unis d'Amérique en 1776. Dans un sens plus large, cela signifie : Tous les peuples de la terre sont égaux dès la naissance, tous les peuples ont le droit de vivre, d'être heureux et libre.

Ho a commencé par citer Les mots célèbres de Thomas Jefferson pour une raison : il voulait désespérément le soutien des États-Unis.L'avoir empêcherait la France d'essayer de réaffirmer son contrôle sur le Vietnam et aiderait à tenir à distance le puissant voisin du Vietnam et adversaire historique, la Chine. Rechercher le soutien des États-Unis semblait un objectif raisonnable. Président Franklin de Rooseveltl'opposition au colonialisme européen était bien connue. Il avait insisté pour que le 1941 Charte de l'Atlantique, émis conjointement par les États-Unis et la Grande-Bretagne, contiennent une disposition stipulant que les deux pays respecté « le droit de tous les peuples de choisir la forme de gouvernement sous laquelle ils vivront ». FDR voulait que les États-Unis soient fermement du côté de l'anticolonialisme, et les mouvements de libération à travers le monde l'ont cru au mot.

Mais FDR n'était pas en vie pour lire le discours de Ho. Harry Truman maintenant assis dans le bureau ovale. L'anticolonisation n'était pas sa cause. Il a vu l'Asie du Sud-Est à travers le prisme de l'Europe. Sa priorité était de voir qu'un gouvernement français réussi naissait des cendres de la Seconde Guerre mondiale. Et les Français réclamaient à grands cris leurs colonies. Sacrifier les intérêts d'un obscur pays asiatique qui n'avait même pas mérité un ambassadeur américain avant la Seconde Guerre mondiale était un petit prix à payer pour aider à assurer la stabilité en Europe. Lorsqu'une lettre de Ho demandant le soutien des États-Unis arriva à Washington en septembre 1945, passé le long par un agent OSS de soutien, il est resté sans réponse. Ainsi fait un télégramme qui est arrivé en février 1946 avec un message similaire. À ce moment-là, les forces françaises avaient commencé à retourner au Vietnam. La guerre s'ensuivrait rapidement.

Les appels de Ho au soutien des États-Unis ne seraient pas la dernière occasion pour Washington de tracer une voie différente de celle qu'il a finalement choisie au Vietnam. Comme l'historien Frederik Logevalla montré dans ses livres formidables Braises de guerre et Choisir la guerre, Truman et ses successeurs sont passés par de nombreuses autres « rampes d'accès » sur la route de la guerre américaine au Vietnam. Mais rétrospectivement, l'offre de Ho pour le soutien des États-Unis en 1945 aurait pu être la meilleure chance d'éviter les combats qui laisseraient plus de 58 000 Américains morts, voir plus de 150 000 blessés, et diviser profondément le pays.

Le Vietnam serait-il devenu un fidèle allié américain et une démocratie naissante si Washington avait apporté son soutien à Ho à la fin de l'été 1945 ? Peut-être. Mais peut-être pas. Oui, Ho était un nationaliste vietnamien engagé. Il était aussi un communiste engagé. Il n'a pas hésité à ordonner la mort de ses opposants politiques. Lorsque le Viet Minh a finalement vaincu les Français et pris le contrôle du Nord-Vietnam en 1954, il a institué des politiques qui ont conduit à la exécutions de milliers de Vietnamiens. Même si Ho avait évité la violence, une multitude d'événements ou de désaccords auraient pu faire dérailler tout partenariat américano-vietnamien durable.

Nous ne connaîtrons donc jamais la réponse à la question « Et si » sur le Vietnam. L'histoire se vit une fois. Il ne peut pas être rejoué. Mais on peut se demander.


Formose

À la fin de la guerre, environ 170 000 soldats japonais sont restés à Formose. Comme dans le nord de la Chine, la reddition et le rapatriement des forces japonaises à Formose ont été effectués avec une aide substantielle des forces armées américaines. Le premier personnel allié, un contingent de quatre officiers de l'armée américaine et de deux membres de la police secrète de Tchang Kaï-chek (le Bureau d'investigation et de statistique) est arrivé à Formose le 1er septembre 1945. Ils ont été suivis le 10 septembre par une équipe de quinze officiers et hommes de l'Office of Strategic Services (OSS) des États-Unis. Enfin, à la mi-septembre, des officiers de l'Unité d'enregistrement des tombes de l'armée américaine sont arrivés, chargés de rechercher les corps des aviateurs américains tombés au combat et les tombes des prisonniers de guerre, de récupérer leurs effets, d'identifier les épaves et de documenter les découvertes. [9]

Le 5 septembre, une force opérationnelle navale des États-Unis, se tenant à Keelung, a commencé l'évacuation des prisonniers de guerre alliés. Les avions larguèrent des ordres ordonnant la préparation d'une évacuation rapide des prisonniers de guerre, tandis que les destroyers pénétraient dans le port bondé et évacuaient en deux jours environ 1 300 hommes, qui devaient être immédiatement transportés par avion à Manille. Un navire-hôpital britannique est arrivé pour recevoir une centaine d'hommes trop malades pour être transportés par avion.

Au cours de la première semaine de septembre, le général Isayama Haruki, chef d'état-major japonais à Formose, s'est rendu à Nankin pour représenter le général Ando Rikichi, gouverneur général de Formose, lors des cérémonies officielles de reddition en Chine. Cinq éminents Formosans ont également été invités par le général Ho Ying-chin pour représenter le peuple formosan lors de la signature de l'Acte de reddition le 9 septembre.

À Chungking, le général Albert C. Wedemeyer, chef d'état-major du théâtre chinois, a établi un groupe consultatif de l'armée américaine, avec pour mission de planifier le transport des troupes chinoises à Formose et le rapatriement des forces japonaises. Le 30 septembre, un colonel Chang de l'armée de l'air chinoise a été escorté à Taipei pour une brève visite, devenant, quarante-six jours après la reddition, le premier officier chinois à mettre le pied à Formose. Le 5 octobre, une équipe avancée s'est envolée pour Formose, dirigée nominalement par le lieutenant. Le général Keh Ching-en, qui était accompagné d'une escorte d'une centaine d'officiers et hommes américains de l'Army Advisory Group. Quelques jours plus tard, ils ont été rejoints par environ 1 000 gendarmes chinois transportés à travers le détroit de Formose à bord de navires japonais réquisitionnés par les États-Unis.

Le 15 octobre, des éléments de la Septième Flotte des États-Unis ont escorté des transports de troupes à Keelung et Kaohsiung. A son bord se trouvaient les 62 e et 70 e divisions de l'armée chinoise, comptant plus de 12 000 hommes. Conscientes de la présence de forces japonaises concentrées à l'intérieur des terres, les troupes chinoises refusent de débarquer. À Keelung, des officiers chinois, entendant des informations selon lesquelles des escouades suicide japonaises se cachaient dans les collines, ont supplié les commandants américains d'envoyer une unité avancée - américaine - par voie terrestre pour sécuriser les vallées étroites menant à Taipei à environ 29 kilomètres. Seul un argument rancunier oblige les Chinois à accepter leur sort et à débarquer. A Kaohsiung, les Américains, désireux de vider les transports, ont dû menacer d'éjection corporelle des troupes chinoises avant que leurs passagers réticents ne débarquent.

Le 24 octobre, le général Chen Yi, nommé par le généralissime en septembre gouverneur général de Taïwan, arrive à Taipei et poursuit immédiatement une politique de dénigrement des Américains aux yeux de la population. Il a suspendu toute coopération significative et supprimé toutes les références au rôle des États-Unis dans la guerre dans ses déclarations publiques. Dès lors, les États-Unis seront relégués au statut de spectateur à Formose jusqu'à ce que la défaite finale du généralissime Chiang en Chine, quatre ans plus tard, ravive le rôle des États-Unis en tant que garant de la sécurité de Formose.

Le 25 octobre 1945, le général Ando Rikichi et le général Chen Yi se sont rencontrés dans l'ancien hôtel de ville de Taipei dans le quartier de West Gate, qui avait été le site du yamen du gouverneur mandchou de Taiwan et servait de bureau au président. de la République de Taiwan pendant environ deux semaines en 1895. L'ancien hôtel de ville était également le site où, en 1935, Chen Yi avait aidé à célébrer le quarantième anniversaire de la souveraineté japonaise à Formose, félicitant le peuple de Formose pour sa chance d'être japonais sujets. [10] À 10h00, le général Ando, ​​en tant que commandant de la 10 e armée de zone japonaise et gouverneur général de Taiwan, a signé et remis au général Chen un instrument de reddition, mettant fin à la guerre à Formose. [11]

Le 30 octobre, l'administration Chen a ordonné à toutes les troupes japonaises de rendre leurs armes et leur équipement. En novembre et décembre, les Chinois récupèrent les armes des troupes japonaises et assignent les internés, tant militaires que civils, dans des camps en attendant leur rapatriement. Jusqu'en février 1946, cependant, 322 149 Japonais étaient toujours dans des camps de détention à Formose, en plus des milliers de personnes obligées de rester à leurs postes dans l'administration civile et la police, certains jusqu'en 1948, date à laquelle l'administration civile chinoise a finalement été établie à Formose. [12]

Entre-temps, le détournement de ressources vers la Chine, la corruption officielle, l'incompétence administrative et la lourdeur des nouveaux administrateurs ont contribué à la détérioration de l'économie. Les anciens chefs de guerre issus d'une société agraire étaient mal équipés pour gérer une économie qui, en 1941, était la deuxième en Asie après le Japon en termes de développement. L'ignorance technique des officiels se reflétait dans les troupes chinoises, qui avaient déjà perdu le respect des Formosans en raison de leur indiscipline, de leur misère et de leur lâcheté, à commencer par les événements du port de Keelung le 15 octobre. Les Formosans ont commencé à plaisanter sur les jeunes conscrits chinois qui passaient des heures à regarder les ascenseurs dans les grands magasins parce qu'ils n'en avaient jamais vu auparavant. Le vol de vélos est également devenu un problème, mais comiquement, car les soldats chinois ont dû emporter les vélos sur leur dos, car ils ne savaient pas comment les conduire. [13] Tout cela a freiné la réceptivité initiale des Formosans envers les Chinois, et les tensions sont montées, culminant avec le soulèvement du 28 février 1947 et l'imposition de la loi martiale qui n'a été levée qu'en 1987.

L'acte de reddition : une analyse

Compte tenu de l'affirmation chinoise selon laquelle la capitulation du Japon équivalait à un transfert de souveraineté sur Formose, il semble surprenant que la Chine accorde peu d'attention aux documents de capitulation du Japon et aux événements entourant la capitulation. Au lieu de cela, la base légale de la revendication de souveraineté de la Chine sur Formose repose presque entièrement sur la Déclaration du Caire, un communiqué de presse non contraignant, publié unilatéralement par un groupe de belligérants des années avant que la victoire sur l'ennemi ne soit certaine. Un examen de l'acte de reddition dans le théâtre chinois et d'autres documents de reddition peut éclairer la situation :

(1) L'acte de reddition et l'ordonnance générale SCAP no. 1, a autorisé la reddition des forces japonaises, et non des territoires japonais. La loi et l'ordre général étaient des directives militaires, établissant des procédures pour la démobilisation des forces japonaises. Ils n'étaient pas destinés à régler des problèmes politiques. La mission des membres de la coalition alliée de désarmer les forces japonaises dans certaines zones n'impliquait en rien la possession permanente de ces zones par les membres, pas plus que le mémorandum du général Ho Ying-chin partageait la Chine entre quinze généraux.

(2) L'Acte de reddition autorisait la reddition des forces japonaises à Chiang Kai-shek en tant que commandant suprême des forces alliées sur le théâtre chinois, ne pas au gouvernement national de la République de Chine. Cela ressort clairement du paragraphe 1 de la Loi, qui stipule :

[L]e Commandant Suprême des Puissances Alliées, ayant ordonné par son Ordre Général no. 1 que les commandants supérieurs et toutes les forces terrestres, navales, aériennes et auxiliaires en Chine, à l'exception de la Mandchourie, de Formose et de l'Indochine française au nord du 16e degré de latitude nord, se rendront au généralissime Chiang Kai-shek.

Ainsi, la loi tire son autorité directement d'un ordre émis par le général MacArthur, un ordre émis en vertu de l'instrument de reddition signé dans la baie de Tokyo, qui déclare :

Nous [Hirohito] commandons par la présente à tous les responsables civils, militaires et navals d'obéir et d'appliquer toutes les proclamations, ordres et directives jugés appropriés par le Commandant suprême des Puissances alliées pour effectuer cette reddition et émis par lui ou sous son autorité et nous ordonner à tous ces fonctionnaires de rester à leur poste et de continuer à exercer leurs fonctions de non-combattant, à moins qu'il ne soit spécifiquement relevé par lui ou sous son autorité.

Ainsi, toute directive visant à effectuer la reddition des forces japonaises était faite sous l'autorité du commandant suprême des puissances alliées. Nulle part dans la loi le gouvernement chinois ou l'État chinois ne mentionnent, seuls le généralissime et le SCAP le sont.

[A part : Hirohito était si réticent à reconnaître la défaite aux mains des Chinois que dans son rescrit émis après avoir accepté les termes de la capitulation le 15 août 1945, il a déclaré " . nous sommes sur le point de faire la paix avec les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Union soviétique et Chungking" ("" . Bei, Ei, So narabi-ni Ju-kei" ), c'est-à-dire avec les trois États et le quartier général suprême des Alliés dans le théâtre chinois, pas la Chine] [14]

(3) Formose n'était pas considérée comme territoire chinois dans l'acte de reddition. Elle se distingue de la Chine et figure aux côtés de l'Indochine française comme zone à désarmer par Tchang Kaï-chek. Chiang a été autorisé à accepter la reddition des forces japonaises dans trois régions : la Chine, Formose et l'Indochine française au nord du 16 e parallèle. Les possessions japonaises envisagées pour le transfert vers la Chine, telles que Port Arthur, n'étaient pas mentionnées séparément dans la loi car elles relevaient de la définition de la Chine.

De plus, le mémorandum du général Hos, qui, dans ses moindres détails, assigne des forces pour accepter la reddition des Japonais en Chine et en Indochine, est muet sur Formose. Il semble que jusqu'à la mi-août 1945, Formose, qui comme le Ryukyus tomba dans le Pacifique, et non en Chine, théâtre d'opérations, était considérée comme étant sous la juridiction de la marine américaine.

(4) Bien que Chiang n'ait pas été autorisé à accepter la reddition des forces japonaises en Mandchourie, l'Acte de reddition a reconnu les revendications chinoises, en excluant spécifiquement la région des zones de Chine devant être démobilisées par Chiang (‘Chine, à l'exclusion de la Mandchourie‘). La Chine n'a pas renoncé à sa souveraineté sur la Mandchourie, malgré cette exclusion acceptée par le généralissime. L'Union soviétique n'a pas non plus revendiqué un transfert de souveraineté lorsque ses forces ont occupé la région. Aucune implication similaire n'est faite dans la loi sur les revendications chinoises potentielles sur Formose ou l'Indochine.

(5) La Chine n'a pas acquis la souveraineté sur l'Indochine au nord du 16 e parallèle, bien que Tchang Kaï-chek ait été autorisé à y accepter la reddition des forces japonaises. Le Royaume-Uni n'acquiert pas non plus la souveraineté sur l'Indochine au sud du 16 e parallèle, bien qu'il soit autorisé à y accepter la reddition des forces japonaises. L'affirmation de la Chine selon laquelle en acceptant la reddition des forces japonaises sur Formose, les forces de Chiang avaient acquis la souveraineté sur l'île pour la Chine est gravement affaiblie par le fait qu'elle ne revendique pas l'Indochine sur la base du même principe.

(6) Le déploiement de plus de 50 000 Marines américains, qui ont accepté la reddition de plus d'un demi-million de soldats japonais dans le nord de la Chine, n'a pas porté atteinte à la revendication de souveraineté de la Chine sur ces zones. La présence de ces forces en Chine pendant quatre ans n'a pas eu pour effet de transférer la souveraineté sur des zones de la Chine aux États-Unis, tout comme la présence des troupes de Tchang Kaï-chek à Formose ne lui a pas transféré la souveraineté de l'île ni Chine.


Ho Chi Minh et Thomas Jefferson

En septembre 1945, des centaines de milliers de personnes encombraient les boulevards et les rues à la française du centre-ville de Hanoï. Ils avaient voyagé dans une chaleur accablante depuis des villages lointains pour le grand jour. Les écoles et les bureaux ont été fermés. Des paysans en liesse vêtus de leur « pyjama » noir et de chapeaux de paille, des ouvriers, des montagnards, des miliciens portant des lances, des prêtres catholiques en costume noir et des moines bouddhistes en robe safran attendaient tous avec excitation. Des bannières et des fleurs ornaient les bâtiments. Les drapeaux flottaient dans les brises chaudes occasionnelles. Tous les visages se sont tournés vers la plate-forme érigée sur la place Ba Dinh, un grand parc près du quartier résidentiel français.

Une mèche frêle d'un homme s'avança vers le microphone. « Tous les hommes sont créés égaux », a-t-il déclaré, tandis que tout Hanoï l'écoutait. "Ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur." Il s'arrêta puis élabora. « Cette déclaration immortelle, a-t-il expliqué, a été faite dans la Déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique en 1776. Dans un sens plus large, cela signifie : tous les peuples de la terre sont égaux de naissance, tous les peuples ont un droit vivre, être heureux et libre.

Ce n'était pas tout. Tout comme la vision immortelle de Jefferson des droits et libertés inaliénables a été suivie d'une sorte de mémoire juridique qui documentait longuement tous les abus commis par le roi George III et le Parlement anglais contre leurs sujets américains, Ho Chi Minh a également exposé les griefs des Vietnamiens contre La France, leur maître colonial. Alors que ses auditeurs s'efforçaient de l'entendre, il leur rappela que la France tentait toujours de détruire l'unité vietnamienne en divisant artificiellement la nation en trois régions politiques distinctes, le Tonkin, l'Annam et la Cochinchine. La France a grevé les Vietnamiens d'impôts injustes La France a exproprié les terres, les rizières et les forêts du peuple.

Jefferson, vers la fin de son grand document, avait proclamé que les Américains dissolvaient simultanément tous les liens politiques avec la Grande-Bretagne et proclamaient leur indépendance. « Nous… les représentants des États-Unis d'Amérique. . . faire . . . publier et déclarer solennellement, écrit-il, que ces colonies unies sont et devraient être de droit des États libres et indépendants. Ho Chi Minh a eu du mal à se souvenir des mots exacts de Jefferson. « Nous, les membres du gouvernement provisoire de la République démocratique du Vietnam, proclamons solennellement au monde entier : le Viet Nam a le droit d'être libre et indépendant et, en fait, est devenu un pays libre et indépendant.

La déclaration d'indépendance américaine se termine par un engagement pris par tous ses signataires. "Et, pour le soutien de cette déclaration, avec une ferme confiance en la protection de la Divine Providence, nous nous engageons mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré." La version de Ho Chi Minh de l'engagement final englobait non seulement les signataires, mais l'ensemble du peuple vietnamien. « Le peuple vietnamien tout entier », a déclaré Ho, « est déterminé à mobiliser toutes ses forces spirituelles et physiques, à sacrifier sa vie et ses biens afin de sauvegarder son indépendance et sa liberté ».

Quelques jours plus tôt, Ho Chi Minh et ses conseillers s'étaient efforcés de se rappeler autant que possible la langue de Jefferson. Ho avait mémorisé les premières lignes de la Déclaration lorsqu'il s'était rendu aux États-Unis en tant qu'ouvrier subalterne sur un bateau à vapeur avant la Première Guerre mondiale, mais sa mémoire s'était estompée. Il se demandait si l'un des officiers du renseignement américain servant au Vietnam pouvait l'aider. Pendant la Seconde Guerre mondiale, James Patti a dirigé la mission au Vietnam de l'Office of Strategic Services, l'OSS, précurseur de la CIA. Au cours de l'été et de l'automne 1945, le major Patti, ainsi que le brigadier général Philip Gallagher et le capitaine Farris, ont observé la fête vietnamienne de Ho Chi Minh.Pour Patti, Ho Chi Minh était un nationaliste, pas un « révolutionnaire aux yeux étoilés ou un radical enflammé ». "Je sentais qu'on pouvait lui faire confiance en tant qu'allié contre les Japonais", se souvient Patti. "J'ai vu que son objectif ultime était d'obtenir le soutien américain pour la cause d'un Viet Nam libre."

Ho a expliqué à Patti que son projet de déclaration d'indépendance vietnamienne avait besoin d'être peaufiné. Quelqu'un a traduit les mots de Ho pendant que Patti écoutait attentivement. Patti s'est immédiatement rendu compte que le traducteur lisait des mots très familiers. Après que le traducteur ait lu quelques phrases, Patti s'est tourné vers Ho avec étonnement et lui a demandé s'il avait vraiment l'intention d'utiliser ce texte comme déclaration d'indépendance. "Je ne sais pas pourquoi cela m'a agacé", a réfléchi Patti. "Peut-être un sentiment de droit de propriété, ou quelque chose d'aussi insensé." Ho se rassit sur sa chaise, ses paumes et le bout de ses doigts touchant ses lèvres très légèrement, comme s'il méditait. « Est-ce que je ne devrais pas l'utiliser ? » Il a demandé. Patti était gênée. Pourquoi Ho ne devrait-il pas l'utiliser ? Le traducteur recommença : tous les hommes sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables parmi lesquels la liberté, la vie et la poursuite du bonheur. « La vie doit passer avant la liberté », a fait remarquer Patti. Ho a percuté le point. "Pourquoi, bien sûr, il n'y a pas de liberté sans vie." Ho a pressé Patti d'en avoir plus, mais c'était tout ce dont l'Américain pouvait se souvenir.

Pour les dirigeants révolutionnaires instruits d'Asie, l'histoire américaine avait beaucoup à apprendre. Dans les années 1920, Sun Vat Sen, le révolutionnaire et républicain chinois, avait beaucoup écrit sur l'histoire américaine dans ses Trois principes du peuple. Ce fondateur de la Chine moderne avait étudié en profondeur les deux « plus belles » périodes de l'histoire américaine, la Révolution américaine et la guerre de Sécession. Sun admirait la révolte des Américains contre leur traitement inégal aux mains des Britanniques, leur volonté de supporter huit ans de guerre et leur création d'un État indépendant. La guerre civile était un autre exemple « brillant » de la lutte pour l'égalité. L'histoire américaine contenait d'importantes leçons sur la révolution et la démocratie pour les Chinois, bien que les Chinois, a noté Sun, devraient finalement trouver leur propre formule de gouvernement.

Ho Chi Minh s'est également tourné vers les États-Unis pour s'inspirer. Aurait-il emprunté les mots de Jefferson pour la joyeuse célébration de l'indépendance vietnamienne s'il n'avait pas compris et identifié la révolte anticoloniale des Américains au XVIIIe siècle, s'il n'avait pas admiré leur esprit révolutionnaire ? Le stratagème de Ho avait peut-être aussi un côté pratique. Il aurait pu penser que son utilisation de la Déclaration de Jefferson donnerait une certaine légitimité à sa lutte, que ce serait un signal aux Américains qu'il les respectait, qu'il voulait leur amitié ainsi que leur soutien à sa propre révolution sœur.

L'indépendance de l'Indochine était devenue une « quasi-obsession » pour le président Roosevelt en 1943 et 1944, et l'attente de Ho que les États-Unis soutiendraient son mouvement indépendantiste était tout à fait raisonnable. Les historiens considèrent les idéaux de Roosevelt comme incontestablement anticoloniaux, bien qu'ils notent qu'il lui manquait une stratégie précise pour atteindre ces objectifs. À son secrétaire d'État Cordell Hull, Roosevelt a parlé franchement de l'Indochine. « La France traite l'Indochine depuis cent ans », a écrit Roosevelt dans une note. "Le peuple d'Indochine a droit à quelque chose de mieux que cela." Un mois plus tard, à la conférence de Yalta, où se décident des questions aussi importantes que la reconstitution et l'avenir de l'Europe, Roosevelt n'oublie pas l'Indochine. Il fit remarquer à Staline que « les Indochinois étaient des gens de petite taille… et n'étaient pas guerriers. Il a ajouté que la France n'avait rien fait pour améliorer les indigènes depuis qu'elle avait la colonie.

La promesse de Roosevelt d'accorder l'indépendance aux Philippines a soutenu Ho Chi Minh, car le président américain avait également exhorté les puissances coloniales européennes à accorder l'indépendance à leurs propres colonies. Ho espérait que son dossier pour l'indépendance du Vietnam retiendrait l'attention du « grand président Roosevelt ».

La situation a quelque peu changé, cependant, après la visite de de Gaulle en Amérique à l'été 1944. Le dirigeant français a proposé l'idée d'une fédération française dans laquelle l'Indochine serait représentée. Quant aux Vietnamiens, ils voulaient l'unité et l'indépendance vietnamiennes, et non la citoyenneté indochinoise au sein d'une « Union française ». Mais Roosevelt vacilla, trouvant de plus en plus difficile de contrecarrer les revendications coloniales de ses proches alliés, l'Angleterre et les Français libres.

Après la mort de Roosevelt, la politique diplomatique américaine a radicalement changé. Quelques mois seulement après la déclaration d'indépendance de Ho, le Bureau d'Extrême-Orient du département d'État américain a déclaré que les États-Unis respecteraient la souveraineté française en Indochine. L'anticolonialisme de Roosevelt a été remplacé par les exigences de la guerre froide pour une politique étrangère anticommuniste. En 1946, toutes les références américaines officielles à Ho à Washington étaient précédées du mot « communiste ». Dean Acheson, le secrétaire d'État par intérim, a qualifié Ho Chi Minh d'« agent du communisme international ». Bien que les officiers américains de l'OSS à Hanoï aient aimé et fait confiance à Ho, se joignant même à lui pour célébrer son « 4 juillet » vietnamien, à la fin de la décennie, Ho s'était transformé en un ennemi communiste.

Copyright © 1999 par l'auteur et réimprimé avec la permission de Faber and Faber, Inc, une filiale de Farrar, Straus et Giroux.

SUSAN DUNN est professeur de littérature au Williams College et auteur de nombreux livres, dont George Washington et Til Trois Roosevelt.


Membre de l'OMC

2007 Janvier - Après 12 ans de pourparlers, le Vietnam devient le 150e membre de l'Organisation mondiale du commerce.

2007 Février - Le gouvernement approuve un plan de 33 milliards de dollars pour construire une liaison ferroviaire à grande vitesse entre Hanoï et Ho Chi Minh-Ville dans le sud.

2007 Février - Les États-Unis acceptent pour la première fois de contribuer au financement d'une étude sur l'élimination de l'agent orange, le défoliant hautement toxique utilisé par les forces américaines, d'une ancienne base américaine à Da Nang.

2007 Juin - Le président Nguyen Minh Triet effectue la première visite aux États-Unis d'un chef d'État vietnamien depuis la fin de la guerre du Vietnam en 1975.

2007 Juillet - Le Premier ministre Nguyen Tan Dung reconduit dans ses fonctions, promet de faire avancer les réformes économiques.

2008 Avril - Le Vietnam lance le premier satellite de communication depuis la Guyane française.


Vietnam : L'OSS et Ho Chi Minh, 1945

En 1940, les Japonais écrasèrent les forces coloniales françaises dans une série de batailles le long de la frontière Vietnam-Chine et prirent le contrôle du pays. De 1940 à 1944, le Vietnam a été administré par les autorités coloniales françaises à la demande de leurs supérieurs japonais. Puis, à l'été 1944, Charles de Gaulle est ramené au pouvoir par les Alliés. Les Allemands et les Japonais étaient clairement en fuite. Le gouverneur général de la colonie française au Vietnam, l'amiral Jean Decoux, un vestige du régime de Vichy, a plaidé auprès des responsables de Gaulle pour qu'il soit autorisé à poursuivre sa politique d'apaisement des Japonais. Decoux espérait que les Japonais finiraient par se retirer du Vietnam alors que leur fortune continuait de décliner. Il ne voulait pas les provoquer. Au lieu de cela, l'amiral fasciste a été déchu de ses pouvoirs de gouverneur général. Pour ajouter l'insulte à l'injure, il a reçu l'ordre de maintenir son poste, mais seulement en tant que figure de proue avec l'ordre de tromper les Japonais. Le véritable pouvoir appartient désormais au général Eugène Mordant, qui devient le délégué du gouvernement de Gaulle au Vietnam et le chef de toutes les activités de résistance et clandestines. L'armée française et un sous-sol civil ont alors commencé un effort concerté pour sauver les avions américains abattus au-dessus du Vietnam. À cette fin, un réseau de signaux (espion) a émergé qui, avec le temps, a commencé à fournir des informations de haute qualité aux groupes de renseignement américains et français. Le métro français en Indochine a continué à sauver quelques pilotes abattus des griffes japonaises.

Sans surprise, les Japonais n'étaient pas satisfaits de cette évolution. La goutte d'eau est venue pour eux lorsque six aviateurs de la marine américaine ont été abattus en janvier 1945 au-dessus de Saigon lors d'un raid contre des cibles japonaises à proximité. Les six dépliants ont été récupérés par les autorités militaires françaises et placés dans la prison centrale française de Saigon pour être gardés en lieu sûr. Malgré l'énorme pression des Japonais pour rendre les hommes, les Français ont refusé. Lorsque les services de renseignement de l'armée française ont appris que les Japonais se préparaient à prendre d'assaut la prison pour prendre les hommes de force, les hommes ont été sortis clandestinement de la prison et cachés.

Comme Decoux l'avait craint, son refus de rendre les aviateurs était l'une des raisons utilisées par le commandement militaire japonais pour renverser son gouvernement en Indochine. De plus, les japonais Kempatai auraient mis au jour un complot contre eux attribué à Mordant. Les Japonais ne pouvaient plus faire confiance à Decoux pour contrôler ses subordonnés. Malgré des négociations désespérées de dernière minute par l'amiral Decoux, les Japonais se sont opposés à l'armée et à l'administration françaises, les prenant toutes deux par surprise. L'armée française au Vietnam a été facilement détruite, ses soldats ont été exécutés ou emprisonnés et torturés. Mordant et Decoux ont également été emprisonnés.

Nom de code MEI GO, ou Operation Moonlight. le coup de main japonais est lancé le 9 mars 1945, date charnière dans l'histoire vietnamienne. L'historien Bernard Fall décrit les événements :

» Tout ce qui restait dans la mémoire des hommes d'État alliés était que les Français avaient signé un accord avec les Japonais et avaient ainsi « collaboré ». Y avait-il une interdiction d'aider les Français à reconquérir leur colonie au Vietnam ? Fall continue : « Le secrétaire d'État Cordell Hull a noté dans ses mémoires, le président (FDR) lui a ordonné le 13 octobre 1944 que « rien » ne devait être fait « en ce qui concerne les groupes de résistance ou de toute autre manière en relation avec l'Indochine. . "

« Ainsi, lorsque les Japonais, lors d'une attaque surprise le 9 mars 1945, détruisirent et capturèrent les troupes et les administrateurs français restés en Indochine, cet ordre fut apparemment exécuté à la lettre, malgré la demande désespérée d'aide des Français succombants. Garnisons. Pour reprendre les termes du général Claire L. Chennault, de la 14e Armée de l'Air : « des ordres sont arrivés du quartier général du Théâtre indiquant qu'aucune arme ni aucune munition ne seraient fournies aux troupes françaises en aucune circonstance. (Remarque : des preuves sont apparues plus tard que Chennault a désobéi aux ordres et a apporté une certaine assistance aux malheureux français).

Les garnisons du Nord, qui avaient caché certaines de leurs armes lourdes dans des caches secrètes et étaient en état d'alerte permanent, se battirent à mort. A Lang Son, les Japonais dans une rage aveugle décapitèrent le général français Lemonnier. Un petit corps de troupes sous le général Alessandri s'est frayé un chemin jusqu'au Yunnan, seulement pour être interné par les nationalistes chinois comme s'ils étaient des étrangers hostiles au lieu d'alliés.

« Le 11 mars 1945, les Japonais contraignent l'empereur d'Annam à proclamer la fin du protectorat français et l'"indépendance" de son pays sous la "protection" japonaise. Le sortilège de la suzeraineté française en Indochine a été rompu à jamais. — Bernard Fall : Rue sans joie

L'empereur que les Japonais installèrent au pouvoir pour exécuter l'édit susmentionné n'était autre que Bao Dai. Sorti d'exil par les Japonais pour l'occasion, Bao Dai, qui était censé être une marionnette, régna sous les auspices japonais. Le gouvernement était composé principalement de bureaucrates vietnamiens et chinois, mais les postes clés du pouvoir étaient bien sûr occupés par des Japonais. Par exemple, un général japonais s'est nommé gouverneur général, la police française a été remplacée par le Kempetai - les Japonais ont renvoyé tous les policiers européens et les ont remplacés par des locaux de confiance ou par leurs propres troupes. Un aparté intéressant - Bao Dai a offert le poste de Premier ministre au futur président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem à deux reprises et a été refusé à deux reprises.

Le bilan de Bao Dai serait au mieux mitigé au cours des années à venir, mais à ce stade particulier, il a réussi son propre coup diplomatique. Il se proclame empereur de tout le Vietnam. Pour les Japonais, le Tonkin et l'Annam n'étaient pas en cause, Bao Dai pouvait les avoir, mais les Japonais soutenaient que la Cochinchine riche en caoutchouc et en riz devait rester séparée et entre leurs mains. Bao Dai a tenu bon, arguant que la Cochinchine devrait faire partie d'un Vietnam unifié. C'était dans leur propre intérêt de soutenir leur nouveau vassal aux yeux de son peuple et les Japonais s'y obligent. Après tout ce qu'ils raisonnaient, Bao Dai savait sûrement qui était vraiment responsable. À ce stade, le Vietnam est devenu, pour la première fois depuis que Tu Duc a cédé les provinces du delta du Mékong aux Français en 1862, un pays unifié.

Au milieu de ces événements, une terrible famine sévissait depuis l'automne 1944. Ho Chi Minh devait plus tard dire au major de l'OSS Archimède Patti qu'un million de Vietnamiens moururent de faim pendant l'automne et l'hiver 1944-45. D'autres témoignages oculaires détaillent des paysans mangeant des racines et de l'écorce et des corps jonchent les rues de la ville et la campagne. Maintenant, dans le chaos des événements entourant le coup de main, les Vietminh et leurs agents au Tonkin (Nord Vietnam) ont organisé des raids et les ont menés contre les stocks de riz français et japonais. Les dirigeants avaient stocké du riz, semble-t-il, tandis que les paysans mouraient de faim dans les rues. Les rôles étaient inversés et les paysans s'emparaient de grandes caches de riz. Le Vietminh était considéré comme une force révolutionnaire pour le bien par le peuple. Ils maintiendraient cette aura pour les décennies à venir, mais cela a peut-être commencé ici.

Ho Chi Minh et l'OSS :

L'apparition de l'OSS :

À la fin de 1944, la principale organisation de renseignement des États-Unis sur le théâtre Chine-Birmanie-Inde était le Bureau des services stratégiques (OSS), idée originale du légendaire officier de renseignement William J. Donovan. La base principale était située à Kunming, un QG d'opérations avancé dans le sud de la Chine. Les agents stationnés là-bas devaient aider au sauvetage des pilotes alliés abattus et développer des renseignements sur les Japonais dans le nord de l'Indochine dans le cadre de l'opération CARBONADO, un plan d'invasion des îles japonaises qui n'a jamais eu lieu. La section OSS était sous la direction du lieutenant-colonel Paul Helliwell.

Souvenez-vous, de Gaulle avait été réinstallé au pouvoir à Paris et avait fait appel à la résistance française en Indochine pour aider au sauvetage des pilotes alliés abattus. Un solide réseau d'espionnage avait été construit au Vietnam qui transmettait activement de bons renseignements sur les Japonais. Au fil du temps, l'OSS a obtenu un accès croissant à la production de l'underground. Les pilotes ont été secourus. Puis soudain, en mars 1945, le flux d'informations cessa sans avertissement. Les Japonais avaient lancé leur coupé de main au Vietnam.

A la recherche d'une nouvelle stratégie, Helliwell se tourna vers le major Archimède Patti. Le major américain était un officier de renseignement vétéran qui avait combattu aux côtés de la Résistance française derrière les lignes ennemies en France. Il ne lui a pas fallu longtemps pour découvrir que le seul groupe qui restait dans le nord du Vietnam avec un réseau secret bien organisé était le Vietminh ! Il a initié une réunion avec Ho Chi Minh à Kunming et a accepté en principe de soutenir le Vietminh avec une équipe d'opérations spéciales en échange de renseignements. Le résultat fut l'équipe Deer, composée d'une douzaine d'agents d'élite de l'OSS sous la direction du major Allison B. Thomas. Deer a été parachuté dans le Viet Bac au nord du Vietnam le 16 juillet 1945 et a commencé à former les cadres de Ho.

L'un des résultats les plus intéressants, oserais-je dire ironique, de la visite de l'équipe Deer au camp difficile de Ho Chi Minh a été le traitement salvateur que l'un des membres du groupe, Pfc. Paul Hoagland, un infirmier américain, a donné à « Oncle Ho ». Sa peau jaunie, son teint hagard, l'homme apparemment âgé avait du mal à se lever de son lit pour saluer ses visiteurs. Le major Thomas a assigné Hoagland pour s'occuper du leader Viet Minh. Le médecin de l'armée dira plus tard qu'il a fait une bonne supposition et a décidé que les symptômes de fièvre élevée et de diarrhée de Ho pourraient être une combinaison de paludisme, peut-être de la dengue et, bien sûr, de la dysenterie. Ho, 55 ans, était en assez mauvais état quand Hoagland est arrivé pour le soigner. Mais, grâce principalement aux médicaments et à la quinine que Hoagland transportait dans son sac, Ho est revenu à la santé avec une rapidité étonnante.

La Deer Team n'était pas la seule équipe américaine à opérer dans le nord du Vietnam à l'été 1945. Elle était précédée d'une équipe de l'Air Ground Aid Service (AGAS) déployée pour mettre en place des réseaux d'évasion et d'évasion pour les aviateurs américains abattus. Ils faisaient partie d'une opération de renseignement à long terme connue sous le nom de Gordon-Bernard-Tan (GBT), commencée plus tôt dans la guerre du Pacifique avec l'aide de certains employés de Texaco. (Remarque : des mois plus tôt, en février 1945, Ho Chi Minh s'était rendu à Kunming, en particulier pour entrer en contact avec les Américains à GBT. Ho a parcouru une distance de plus de 100 milles, tout en évitant les patrouilles japonaises. De nombreux témoignages de Ho en ces jours, soulignent sa nature éphémère. De toute évidence, il a dû être un personnage fascinant pour ces hommes imprégnés d'espionnage.)

Puis, en août 1945, l'histoire du monde a été brutalement modifiée. La première bombe atomique a frappé Hiroshima le 6 août. Le deuxième a touché Nagasaki le 9. Les Japonais ont annoncé de manière informelle leur volonté de demander la paix le lendemain. Le 15, l'empereur Hirohito a fait son annonce au peuple japonais, leur ordonnant de se retirer. Avec cela, un vide de pouvoir a été créé au Vietnam. En un mois, Ho Chi Minh prendrait le pouvoir à Hanoï et déclarerait l'indépendance de tout le Vietnam. Dans le sud, les événements de Saigon se sont déroulés différemment avec pour résultat net un retour français. Les événements de ces jours cruciaux ont placé les Français et le Vietminh sur la trajectoire de collision qui s'est terminée par la guerre.

Evénements au Nord Vietnam (Tonkin) :

Ho Chi Minh et ses hommes réagissent rapidement à l'ouverture offerte par l'effondrement soudain des Japonais en Asie. Ho a appelé à la convocation d'un congrès vietminh dans les jours qui ont suivi les attaques atomiques et la capitulation japonaise. Ho et son avant-garde de cadres étaient d'ardents nationalistes vietnamiens, mais nous ne pouvons pas perdre de vue le fait qu'ils étaient aussi des communistes. La base Vietminh était cependant différente. En fait, Ho et les communistes ne contrôlaient pas fermement tous les éléments du Vietminh à ce stade précoce, en particulier dans le sud.

Pourtant, il fallait de l'unité, de l'organisation et de la coopération pour rassembler rapidement une force suffisamment forte pour marcher sur Hanoï. Le Vietminh était-il suffisamment constitué pour se montrer à la hauteur ? Ho a réussi son coup magnifiquement, avec un haut niveau de coordination tactique. Il l'a fait en exécutant magistralement la stratégie du front populaire. En dirigeant l'attention des factions disparates sur un objectif commun, Ho a pu rallier l'insurrection autour de l'idéal du nationalisme vietnamien. Ça a marché.Puis, avec le temps, Ho et ses communistes ont lentement pris le contrôle total du Vietminh, principalement par le biais de l'effusion de sang et de l'intimidation.

Le Congrès du Parti communiste s'est réuni le 13 août au siège de Ho à Tan Trao, dans la jungle au nord du delta du fleuve Rouge. Il a publié l'ordre général numéro 1, proclamant la capitulation des « fascistes japonais », un appel à une insurrection générale a été lancé et un prochain congrès du Vietminh a été annoncé. Ho a ensuite convoqué le Congrès du Vietminh trois jours plus tard, le 16 août, le lendemain de l'annonce officielle par les Japonais de leur intention de se rendre. À la manière d'un front populaire, le congrès était ouvert à toutes les confessions : catholiques, communistes, nationalistes et vétérans du VNQDD pour n'en nommer que quelques-uns.

Le vétéran politique astucieux avait intelligemment planifié sa grande stratégie. Lors de réunions avec Archimède Patti à Kunming l'automne précédent, Ho avait réussi à dissuader Patti d'utiliser un petit nombre de pistolets semi-automatiques Colt .45. À quelle fin? Il était bien connu parmi les Vietnamiens que Ho travaillait avec les Américains. La Colt .45 automatique était un symbole de la puissance militaire américaine, probablement la meilleure arme de poing militaire au monde à l'époque. Les armes à feu étaient un puissant symbole visuel de l'attraction de Ho avec les États-Unis.

Mais les armes à feu n'étaient pas la seule carte que l'oncle Ho avait dans sa manche. Dans les jours qui ont suivi le coup de main japonais en mars, l'une des récompenses de Ho pour avoir secouru des pilotes abattus et fourni des renseignements a été d'accéder à sa demande de rencontrer le général Claire Chennault. Chennault était le leader charismatique des Flying Tigers. Il avait atteint le statut légendaire parmi les Vietnamiens pour ses exploits audacieux en Asie pendant la Seconde Guerre mondiale. Le complot Ho avait un plan, il a demandé au célèbre général, apparemment vain, une photo dédicacée. Le flatté Chennault consentit rapidement. Aujourd'hui, des mois plus tard, à un moment clé de l'histoire du Parti, Ho s'est assuré que la photo soit bien en vue au Congrès du Vietminh avec les armes à feu, logées dans leurs étuis distinctifs en relief avec le familier « U.S. » logo. Ce brillant stratagème a servi à renforcer l'impression que les États-Unis étaient derrière la candidature de Ho pour le leadership et l'indépendance vietnamienne.

Au congrès du Vietminh, l'objectif de prendre le pouvoir à Hanoï a été approuvé. À cette fin, Vo Nguyen Giap a été dépêché, avec son équipe de propagande armée, pour Hanoï. Ce groupe d'insurgés de chiffons était la graine à partir de laquelle l'Armée populaire du Vietnam (APVN) allait grandir. Mais c'était dans le futur, en 1945 ils étaient encore verts. Le major Thomas a ordonné à son équipe Deer d'accompagner Giap et ses hommes, ils ont en fait engagé le combat avec les Japonais en cours de route. Il l'a fait en violation directe des ordres de l'OSS de ne pas s'engager. La marche a duré plus d'une semaine. L'arrivée de Giap à Hanoï accompagné de Thomas et de l'équipe Deer a encore une fois renforcé l'impression populaire que les États-Unis aidaient le Vietminh.

Le 17 août, les communistes envahissent un rassemblement à Hanoï organisé par des partisans de Bao Dai. Il y avait plus de 25 000 personnes au rassemblement. Les agitateurs communistes se sont précipités sur scène, ont saisi le microphone et ont chassé de la scène les sympathisants du gouvernement. La foule était là à la recherche de tout type de leadership disponible en temps de crise, alors le rassemblement est rapidement devenu un rassemblement Vietminh. Les locuteurs du vietminh ont été dynamisés par les événements et ont rapidement appelé à l'indépendance des Japonais vaincus. En réalité, les Japonais contrôlaient toujours la ville, mais, curieusement, n'ont rien fait pour s'en mêler.

A ce moment, alors que le général Giap et le major Thomas menaient leurs hommes à travers la jungle et se battaient sur la route de Hanoï, les premiers Américains arrivèrent à Hanoï. Le major Archimède Patti a atterri avec une équipe combinée OSS/AGAS à l'aéroport de Gia Lam le 22 août. L'agent de l'OSS était accompagné d'une équipe de cinq Français sous le commandement du major Jean Sainteny, chef du renseignement français à Kunming. Patti a immédiatement décidé de reconnaître le Vietminh comme le gouvernement de facto avec Ho Chi Minh à sa tête. Cela ne convenait pas aux intrus français. Et peu de temps après, les officiers français ont été identifiés comme ennemis par le Vietminh. Sainteny et ses hommes sont rapidement retrouvés et assignés à résidence par le Vietminh. Lorsque le major français a fait appel à Patti pour obtenir de l'aide, il a été largement repoussé par l'agent américain enhardi. De leur côté, les geôliers vietminh ont insisté sur le fait qu'ils confinaient les Français pour leur propre sécurité, pour les protéger des sentiments meurtriers de leurs anciens subordonnés. Si les Français étaient contrariés par ce traitement, ils seraient bientôt furieux lorsque Patti refusait de forcer les Japonais à libérer les 4 500 prisonniers de guerre français capturés lors du coup de main de mars.

Au milieu du chaos des événements, une bonne quantité de sang a coulé, en grande partie provenant d'anciens partisans des Français. Les cadres vietminh ont probablement ordonné des exécutions, d'autres étaient spontanées, de toute façon c'était une mauvaise période pour être connu comme un collaborateur colonial. L'un de ceux qui périt violemment était Ngo Dinh Khoi. Khoi avait servi comme gouverneur dans l'administration française du Vietnam. Il a été enterré vivant par les communistes, avec son fils, pour avoir refusé de rejoindre le Vietminh. Khoi était le frère de Ngo Dinh Diem, futur président du Sud Vietnam.

Ho a lancé un ultimatum à Bao Dai pour qu'il abdique. L'empereur playboy s'est humblement exécuté le 23 août, le lendemain de l'arrivée de Patti à Hanoï. Pour renforcer le changement dans les yeux du peuple, Bao Dai a officiellement transféré son sceau impérial et d'autres attributs du pouvoir à Ho Chi Minh. En échange de sa coopération, Ho a décerné à Bao Dai, aujourd'hui « Citoyen Vinh Thuy », le titre de Conseiller suprême. C'était une position de cérémonie qui n'avait aucun poids.

2 septembre 1945, alors que MacArthur acceptait la capitulation officielle du Japon à bord de l'USS Missouri dans la baie de Tokyo, Ho, qui était entré à Hanoi sous de mauvais auspices plus tôt dans la semaine, a proclamé l'indépendance du Vietnam devant des dizaines de milliers de personnes au jardin de fleurs de Ba Dình (maintenant la place Ba Dình) . La proclamation de Ho commença :

« Aux compatriotes de tout le pays,

Tous les hommes sont créés égaux, ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Cette déclaration immortelle a été faite dans la Déclaration d'Indépendance des États-Unis d'Amérique en 1776. Dans un sens plus large, cela signifie : Tous les peuples de la terre sont égaux dès la naissance, tous les peuples ont le droit de vivre, d'être heureux et gratuit…”


Ho, Giap et l'agent de l'OSS Henry Prunier


En 1945, le traducteur Henry Prunier (à l'extrême droite) et le major Allison Thomas (au centre) ont fait la connaissance des aspirants dirigeants nationalistes Ho Chi Minh (à gauche) et Vo Nguyen Giap (en costume) mieux que n'importe quel Américain avant ou depuis. (Photo avec l'aimable autorisation de David Thomas)

Prunier a souligné en 1968 que Ho Chi Minh croyait que les États-Unis l'aideraient à chasser les Français et à établir un pays indépendant.

Vo Nguyen Giap était depuis longtemps à la retraite de l'armée lorsqu'il a été fêté en tant qu'invité spécial lors d'un dîner à Hanoï en 1995. Alors que le général à la retraite de 84 ans arpentait la salle remplie de Vietnamiens et d'Américains, réunis par le projet américain de réconciliation en Indochine, un homme en particulier a attiré son attention. Il avait fallu un moment à Giap pour reconnaître l'Américain, puisque cela faisait 50 ans depuis leur dernière rencontre. L'Américain, cependant, reconnut immédiatement Giap et, fidèle à sa nature, attendit patiemment. Pendant qu'il regardait, Giap a attrapé une orange dans un bol de fruits sur la table, a penché son bras en arrière, s'est penché puis a fait un mouvement complet comme s'il lançait l'orange. C'était la façon dont l'ancien général disait à l'Américain qu'il se souvenait de lui - l'ancien membre de l'équipe Deer de l'Office of Strategic Services (OSS) Henry Prunier - c'était l'homme qui lui avait appris à lancer une grenade à main dans la forêt cinq décennies auparavant.

Depuis lors, le général Giap a dirigé l'armée du Viet Minh dans la défaite des Français en 1954. Il a ensuite commandé l'Armée populaire du Nord du Vietnam (PAVN) contre l'Armée de la République du Vietnam (ARVN) du Sud et son allié de la superpuissance, aux États-Unis, remportant finalement la victoire en 1975. Giap fêtera son 100e anniversaire le 25 août 2011.

Prunier, quant à lui, avait terminé son service militaire en janvier 1946, avait obtenu son diplôme universitaire en chimie et avait rejoint l'entreprise familiale de construction de briques et de béton à Worcester, dans le Massachusetts. C'était loin de son époque en tant qu'agent de l'OSS en 1945. quand, en tant que membre de l'équipe secrète Deer, il a été parachuté dans le camp de base de Ho Chi Minh en Indochine française pour aider Giap et Ho à former des insurgés pour combattre l'armée japonaise d'occupation - une force qui deviendrait plus tard le noyau vétéran du Viet Minh et l'Armée nord-vietnamienne (ANV). En tant que traducteur de l'équipe Deer, parlant couramment le français et le vietnamien, Prunier a probablement passé le plus de temps en conversation avec Ho et Giap, à l'exception peut-être du chef de l'équipe, le major Allison Thomas.

Parce qu'une grande partie de son travail avec l'OSS a récemment été déclassifié, Prunier, aujourd'hui âgé de 89 ans et le dernier membre vivant de l'équipe Deer, s'est retrouvé récipiendaire de la médaille Bronze Star en février 2011. « Je suis vraiment ravi de l'attribution de la médaille de bronze Star », a-t-il déclaré au Worcester Telegram & Gazette. "Je ne m'y attendais pas."

Le français est venu facilement à Henry Prunier. Son grand-père était un Canadien français qui avait émigré aux États-Unis. Élevé à Worcester, Henry a fréquenté un lycée catholique francophone, puis l'école préparatoire de l'Assomption, où il a été éduqué par des prêtres français.

"Je ne voulais pas être enrôlé parce que l'armée vous mettait où ils voulaient", a rappelé Prunier récemment, alors en 1942, il s'est enrôlé dans l'armée, ce qui lui a permis de terminer sa première année au Collège de l'Assomption. Ses antécédents et son affinité avec les langues l'ont amené à intégrer le programme de formation spécialisée de l'armée à l'Université de Berkeley pour étudier l'annamite, comme la langue vietnamienne était alors connue. « La langue était difficile », se souvient-il. "C'était monosyllabique avec six variations tonales, et je n'avais aucune formation musicale." Pour mieux acclimater les étudiants-soldats avec leurs missions prévues, en plus de l'étude de la langue - jusqu'à quatre heures par jour, six jours par semaine - les cours comprenaient également l'histoire, la géographie, les sciences politiques et la culture vietnamiennes.

C'est à Berkeley en 1943 que Prunier a eu sa première rencontre avec le Bureau des services stratégiques. Un officier de l'OSS s'est approché de lui et de deux autres pour « une mission volontaire en Indochine ». Prunier a déclaré que tous les trois avaient refusé l'officier après s'être fait dire qu'ils n'auraient "que 50 % de chances de sortir vivant". Après avoir terminé ses études à Berkeley en 1944, il a été envoyé à l'école de cryptologie du Missouri, où il devait rejoindre une division d'infanterie avant l'invasion de la France. La veille de son départ, cependant, Prunier reçut l'ordre d'aller à Washington à la place, pour rejoindre l'OSS. "Ce n'était pas volontaire", a déclaré Prunier, mais à ce moment-là, a-t-il admis, "j'étais heureux."

En plus de passer une batterie de tests psychologiques, la formation rigoureuse de l'OSS a envoyé Prunier à l'île de Catalina en Californie pour une formation de survie et des cours de judo. « Nous avons appris à tuer et à manger des chèvres et à trouver et à manger des ormeaux », a-t-il déclaré. Sa formation terminée, il embarque sur un navire en avril 1945 avec 3 000 autres militaires pour Calcutta. De là, il a survolé « The Hump » – l'Himalaya – jusqu'au siège régional de l'OSS à Kunming, en Chine.

A Kunming, la Deer Team prend forme en mai et juin 1945 sous la direction du directeur de l'OSS Archimedes Patti. Le chef d'équipe, le major Allison Thomas, qui avait été avocat dans le Michigan avant de travailler avec les services secrets britanniques pendant la guerre, serait rejoint par Prunier, le radio américain 1st Sgt. William Zielski et, pour tester si les insurgés accepteraient l'assistance française, un officier français et deux officiers franco-vietnamiens.

"Avant que l'équipe Deer ne soit parachutée à Tan Trau [anciennement Kim Lung], personne ne connaissait la mission", a déclaré Prunier, "à part cela un" M. Hoo’ était à Tan Trau et que nous devions former ses forces. »

Prunier apprit plus tard que la mission avait commencé lorsque Ho Chi Minh avait rencontré des mois auparavant à Kunming le lieutenant Charles Fenn, qui souhaitait coopérer pour secourir les pilotes alliés abattus et envoyer des renseignements et des bulletins météorologiques aux Alliés. Fenn et l'OSS voulaient également des renseignements sur les mouvements de troupes et l'armement japonais. Ho a accepté de les aider en échange de l'aide américaine pour sa force nationaliste au Vietnam. Bien que l'OSS ne sache pas exactement qui était Ho, ils ont accepté de former son petit groupe. "Les Alliés pensaient que les Japonais utilisaient l'Indochine française comme point de départ pour le sud de la Chine", a déclaré Prunier. « Notre travail consistait à aider les groupes de résistance à harceler les Japonais. Nous étions là pour éliminer les chemins de fer, les télécommunications, pas pour les affronter face à face. Nous n'avions pas assez de puissance de feu.

L'OSS avait initialement prévu que l'équipe Deer parcoure les 300 miles jusqu'à Tan Trao, où se trouvait le camp d'entraînement des insurgés. Les Chinois, cependant, ont averti l'OSS que les Japonais attendaient des forces alliées le long de la frontière. Au lieu de cela, chaque membre de l'équipe a été transporté individuellement dans un Piper Cub dans la ville de Po Sah, à environ 80 kilomètres de la frontière chinoise, qui servait de centre de communication entre Kunming et la zone de largage de Tan Trao. Le matin du 16 juillet 1945, l'équipe Deer de six membres est montée à bord d'un C-47 pour le largage, mais le pilote n'a pas réussi à trouver des bandes de tissu blanc censées border la zone d'atterrissage pour confirmer que la zone était en zone amie. mains. Finalement, après avoir fait le saut au crépuscule, Prunier, Thomas et les autres rassemblèrent leurs parachutes et regardèrent plusieurs dizaines d'hommes avancer sur eux, ne sachant pas s'il s'agissait d'hommes chinois ou vietnamiens. La plupart étaient simplement des adolescents, des « Boy Scouts », comme l'a rappelé Prunier, à l'exception d'un homme plus âgé et plus petit portant un costume en lin blanc, des chaussures noires et un fedora noir, connu simplement par l'équipe sous le nom de « M. Van." Ce n'est que plus tard qu'ils apprendraient qu'il s'appelait Vo Nguyen Giap.

Conduite au village de Tan Trao, l'équipe a été accueillie par une banderole proclamant "Bienvenue à nos amis américains". Prunier apprit peu après que la bannière n'avait pas été préparée par les Vietnamiens mais par deux Américains : le lieutenant Dan Phelan, qui dirigeait l'Air Ground Aid Station, qui a aidé à extraire les pilotes américains abattus dans la région et Frankie Tan, un Américain né dans le quartier chinois de Boston. , qui faisait partie d'un réseau d'espionnage travaillant pour Texaco qui opérait au Vietnam depuis 1944. « Ils ont vendu les renseignements qu'ils ont recueillis à tout le monde – les États-Unis, les Français, les Britanniques », se souvient Prunier.

Le site d'entraînement faisait à peine plus de 200 mètres sur 300 avec une douzaine de huttes tout autour. L'équipe de l'OSS vivait dans des huttes sur la montagne. "Il y avait un ruisseau, et ils ont dirigé une partie de l'eau dans du bambou fendu pour les douches, et nous avons eu une belle eau de montagne glacée", a déclaré Prunier.

Lorsque Prunier et l'équipe ont rencontré pour la première fois Ho Chi Minh, qu'ils appelaient « Hoo », il n'avait « que la peau et les os », souffrant de maladies tropicales telles que la dysenterie et le paludisme. Bien que Ho parle couramment le français, il refuse de le parler et s'entretient avec Prunier alternativement en anglais et en annamite.

Ho et Giap se sont immédiatement méfiés des officiers français et franco-vietnamiens de l'équipe et ont exigé qu'ils retournent à Kunming. Il a fallu une autre semaine pour faire entrer leurs remplaçants américains dans Tan Trau : le médecin Pfc Paul Hoaglund, le spécialiste des armes Staff Sgt. Lawrence Vogt et le sergent Aaron Squires, qui était également photographe. Le dernier membre de l'équipe était le lieutenant René Defourneaux, un expatrié français devenu citoyen américain.

À son arrivée, la priorité de Hoaglund était de soigner Ho, qui a rapidement repris des forces. « Ho ne semblait pas être un chef militaire typique, bien que les troupes le traitaient avec révérence comme un grand-père », a déclaré Prunier. « Il n’a impressionné aucun d’entre nous en tant que militaire ou futur chef du Vietnam.

« J'ai eu une conversation avec lui et lui ai dit que j'étais du Massachusetts. Ho a dit : « Je me souviens de Boston. » Le petit révolutionnaire avait travaillé comme chef à Londres et à New York, et à bord d'un bateau de croisière qui faisait escale à Boston. "L'une des choses les plus drôles que j'ai vues était qu'il utilisait des articles de papeterie de l'hôtel Parker House de Boston pour écrire des messages", a déclaré Prunier. « Il m'a dit qu'il avait passé du temps à New York et qu'il était émerveillé par la liberté des personnes de couleur, des Chinois et des Asiatiques.

Contrairement à Ho, Giap était beaucoup plus impliqué dans l'entraînement au combat que les Américains donnaient et avait l'intention d'apprendre la capacité et l'efficacité de l'armement. Prunier pensait que Giap semblait en savoir dangereusement peu sur les armes. "Le mortier de 60 mm, par exemple, était une arme à courte portée dont la portée pouvait être modifiée par des incréments de poudre ajoutés à l'obus", a déclaré Prunier. « Giap s'est demandé comment ça fonctionnait, alors il a mis sa tête à l'ouverture du canon. Je lui ai dit de ne pas faire ça. Il aurait pu se faire exploser la tête !

Lorsque l'équipe Deer a commencé à entraîner l'armée naissante du Viet Minh de Ho, selon Prunier, les seules armes dont disposaient les insurgés étaient des mousquetons (un mousquet plus semblable à un fusil de chasse) et quelques fusils français confisqués. "Ils n'étaient pas bien armés ou capables de manier les armes", a déclaré Prunier. L'OSS a déposé des bidons contenant des fusils M-1, des bazookas, des mortiers de 60 mm et des mitrailleuses légères, juste assez pour équiper les 80 hommes. "Les Vietnamiens étaient impatients et ont appris à démonter un M-1 en quelques heures", a déclaré Prunier.

Au total, l'équipe de l'OSS n'a formé les vietnamiens que quelques semaines en juillet et août. L'équipe a pu fournir aux combattants de Giap des compétences de combat de base, mais, a déclaré Prunier, "ce qu'ils ont appris sur la guérilla n'était qu'après, parce que nous n'avions pas le temps de leur apprendre cela".

Bien que l'équipe Deer soit une unité d'entraînement militaire et non une force d'entraînement politique, il est devenu clair pour Prunier à travers ses conversations avec Giap et les autres Vietnamiens qu'ils avaient un objectif : récupérer l'Indochine en tant que pays indépendant. "Nous ne savions pas jusque-là que l'objectif principal de Ho était de se débarrasser des Français", a-t-il déclaré. La proximité de Prunier avec Ho lui a donné une évaluation unique de l'homme. "Ho était un type d'homme très calme", ​​a-t-il déclaré. « Il a écouté tout ce que vous aviez à dire. Il vous poserait des questions suggestives et en tirerait des réponses. C'était une personne intense. Quand il parlait, il s'agissait d'améliorer le sort de son peuple.

En plus de Ho et Giap, ce noyau a donné naissance à au moins deux officiers généraux, dont le général de division Quang Trung, qui vexèrent d'abord les Français puis les Américains pendant la guerre du Vietnam."Ce groupe particulier était un groupe sélect de tout le Vietnam", a déclaré Prunier. "Ils n'étaient pas un groupe hétéroclite d'agriculteurs."

L'équipe Deer a célébré avec leurs hôtes vietnamiens lorsqu'ils ont appris les attaques à la bombe atomique des États-Unis, sachant que la fin de la Seconde Guerre mondiale était proche. Le 15 août, l'empereur japonais Hirohito s'est adressé à sa nation et a annoncé qu'elle se rendrait, mettant ainsi fin à la mission de l'OSS au Vietnam. Le lendemain, a rappelé Prunier, le gouvernement provisoire de Ho Chi Minh s'est réuni à Tan Trao. « Nous avons quitté cette situation politique », a-t-il déclaré. "Nous avons vu Ho, et Thomas s'est fait un devoir d'aller lui dire au revoir." En route pour Hanoï, a déclaré Prunier, l'équipe Deer "est allée avec Giap, Quang Trung et 20 à 30 des soldats Viet Minh dans la jungle".

« Nous avons contourné plusieurs villages », se souvient Prunier. « Certains des soldats Viet Minh m'ont dit que nous devions les éviter. J'ai entendu dire que les villageois étaient « cooptés » par Ho pour le rejoindre.

"Il y avait encore beaucoup de Japonais dans la région", a déclaré Prunier. "Peut-être qu'ils n'ont pas réalisé ou accepté que la guerre était terminée." Le 19 août, l'unité de Giap atteint une garnison japonaise à Thai Nguyen. Le Viet Minh, désireux de mettre en pratique ce que l'OSS leur avait appris, planifia un assaut contre la garnison. Selon Prunier, l'équipe a reçu l'ordre par radio d'Archimède Patti à Kunming de ne pas s'impliquer militairement, de ne pas accepter de prisonniers et de faire profil bas. Mais cela n'a pas arrêté le major Thomas.

Pendant le combat, l'équipe de l'OSS « a été coincée et le major Thomas s'est impliqué », a déclaré Prunier. « Il n'a pas hésité à nous en parler après l'escarmouche. Un couple de Viet Minh a été tué. Je ne sais pas combien de Japonais ont été tués. Giap a absorbé et utilisé tout ce que nous lui avons appris. Je pense qu'ils voulaient juste prouver ce qu'ils avaient appris militairement.

Après l'engagement à Thai Nguyen, l'équipe de l'OSS a reçu quelques guides et Giap est parti avec la plupart des autres soldats. L'équipe Deer a marché encore 40 milles jusqu'à Hanoï, arrivant le 9 septembre. Entre-temps, Ho les avait précédés à Hanoï et avait déclaré l'indépendance du Vietnam le 2 septembre, le jour même où les Japonais se rendaient officiellement aux Américains sur le pont du cuirassé. Missouri. "J'ai été quelque peu surpris et je ne m'attendais pas à ce qu'il déclare son leadership si tôt", a déclaré Prunier, "mais nous étions dans le noir sur les questions politiques." Ho avait cité la Déclaration d'indépendance américaine dans sa propre déclaration, et selon Prunier, il a peut-être eu l'idée d'une de ses nombreuses discussions avec le lieutenant Dan Phelan.

Prunier a rappelé Hanoï comme une belle ville, avec de larges boulevards et des manoirs, mais comme les Chinois s'y étaient installés, « ils n'étaient rien d'autre que des racailles… une bande d'escrocs. Il y avait la faim au Vietnam, et les Chinois pillaient les maisons de la ville, fouillant. »

Avant de quitter Hanoï le 16 septembre, Prunier ne vit que brièvement Ho et Giap. Lors de cette réunion, Ho a présenté une tapisserie de soie à Prunier en remerciement pour son service.

Prunier est ensuite retourné à Kunming et a été temporairement affecté à une unité de renseignement là-bas. Un mois plus tard, il était de retour à Hanoï pour aider à mettre en place un quartier général de détachement de l'OSS, d'où il devait travailler sur des affaires de crimes de guerre japonais contre les Vietnamiens et les Français. Parce qu'il y avait peu d'organisation à l'effort, il a trouvé beaucoup de temps libre pour explorer la ville et a localisé certains des soldats qu'il avait aidé à former, y compris Thai Buc, un collègue traducteur à Tan Trau. « Il était comme un frère », se souvient Prunier. L'OSS fut dissous en octobre et en novembre Prunier reçut l'ordre de rentrer chez lui pour être démobilisé.

Henry Prunier n'a jamais été informé par le gouvernement américain de sa mission ou des insurgés qu'il avait aidé à former au Vietnam. Bien qu'il ait reçu plusieurs invitations à rejoindre la Central Intelligence Agency, qui a été formée en 1947, il a déclaré: "Je n'étais tout simplement pas intéressé." Au lieu de cela, il a choisi de rejoindre l'entreprise familiale à Worcester.

Au cours des 20 années suivantes, la mission de Prunier en Indochine a été largement oubliée alors que la nation faisait face aux tensions mondiales de la guerre froide. Au début des années 1960, alors que l'implication des États-Unis au Vietnam s'intensifiait, les anciens terrains d'entraînement de l'OSS ont été redécouverts et les histoires de l'équipe Deer ont réapparu. Même alors, avec Ho et Giap sur la scène mondiale comme ennemis jurés de l'Amérique, l'expérience de Prunier avec les dirigeants est restée inexploitée. Puis, en mars 1968, avec plus de 500 000 soldats américains au Vietnam, certaines des photos de l'équipe Deer prises par le sergent Squires ont été publiées dans un La vie profil magazine de Ho. "Quelques personnes m'ont reconnu, alors ils ont contacté les agences de presse locales", a déclaré Prunier. En peu de temps, il a été interviewé par la chaîne de télévision de Worcester WTAG et le Journal de Worcester.

C'est au cours de ces entretiens, il y a 43 ans, que Prunier a offert ce que peu de personnes, voire aucune, au sein du gouvernement américain pouvaient fournir : des informations de première main sur les dirigeants vietnamiens lorsqu'ils formulaient la direction de leur mouvement. "Quand Ho a parlé, il s'agissait d'améliorer le sort de son peuple", a déclaré Prunier. « Il voulait l'indépendance pour eux… Il ne voyait aucune contradiction à être communiste et à espérer un mode de vie démocratique pour son peuple… À bien des égards, il était naïf. Prunier a souligné que Ho croyait que les États-Unis "l'aideraient à chasser les Français et à établir un pays indépendant". Lorsqu'il a été suggéré à Prunier de contacter La vie à propos de son histoire, fidèle à sa nature humble, il a préféré rester en dehors des projecteurs nationaux.

Prunier a pris la parole en public par la suite, mais y a rapidement mis fin car il n'avait pas l'intention d'être un militant anti-guerre du Vietnam. "Quand j'ai été interviewé en 1968, j'ai reçu des appels téléphoniques désagréables", a-t-il déclaré. « Ils pensaient que j'étais un amoureux de Ho Chi Minh. Je n'aimais pas Ho Chi Minh. Je pensais que les Vietnamiens étaient un peuple fantastique et des apprenants avides, mais je ne reconnaissais aucun [du groupe que nous avons formé] pour être des communistes. »

Alors que l'effort de guerre américain au Vietnam passait du bourbier à une retraite ignominieuse, l'histoire de Prunier - et celle de toute l'équipe Deer - s'estompa davantage dans la conscience américaine. Mais ce n'était pas le cas au Vietnam, où l'aide apportée à Ho et Giap en 1945 par les entraîneurs américains est saluée comme un tournant dans l'histoire du pays.

En 1995, le US Indochina Reconciliation Project, qui avait été créé une décennie plus tôt en tant que groupe à but non lucratif pour faciliter les relations entre les États-Unis et les pays de l'ex-Indochine, a offert aux membres originaux de l'équipe Deer l'occasion de se rendre à Hanoï, de visiter le Campez Tan Trao et rencontrez les hommes qu'ils avaient entraînés un demi-siècle auparavant. Deux d'entre eux ont pu partir, Prunier et Thomas. C'est lors de leur voyage à Hanoï que Giap a reconnu Prunier en affichant sa technique de lancer de grenade avec une orange. « J'ai enseigné à Giap. J'étais sidéré qu'il se souvienne de moi », se souvient Prunier. « Il est venu vers moi et n'arrêtait pas de dire ‘oui, oui, oui !’ » Un autre soldat vietnamien de 1945 l'a saisi joyeusement par le bras et a crié : « Prunier ! Prunier ! encore et encore. C'était la première fois que Prunier réalisait que les Vietnamiens le tenaient, lui et l'équipe Deer, en si haute estime.

En 2009, Henry Prunier a décidé d'offrir tous ses papiers, photographies, croquis, rapports et, peut-être le plus important, son uniforme de l'armée américaine au Musée d'histoire militaire de Hanoï. Après avoir reçu sa contribution, le directeur général du musée Le Ma Leung, qui était un vétéran de Khe Sanh, a qualifié le don de Prunier de "l'une des contributions historiques les plus importantes que le musée ait jamais reçues".

Le 23 février 2011, lorsqu'il a reçu la médaille Bronze Star, Prunier a rappelé l'époque de la mission secrète OSS de son équipe Deer au Vietnam. « Ma contribution était faible, a-t-il dit, mais les Vietnamiens pensent que c'était formidable. Et c'était peut-être le cas. Peut-être que cela a eu beaucoup d'impact que nous n'avions pas réalisé. C'était une petite organisation qui était censée harceler les Japonais. Nous n'étions pas là pour les affronter de front, mais pour perturber leur système de communication.

Pendant un bref instant, dans un pays que peu d'Américains connaissaient ou qui se souciaient de lui, les États-Unis ont joué un rôle clé dans l'éducation du groupe indépendantiste dirigé par Ho Chi Minh et Vo Nguyen Giap. "C'est un événement de type historique qui s'est produit", a déclaré Prunier. "Je ne sais pas quel impact nous avons eu, mais j'ai appris sur le peuple vietnamien."

Peut-être six décennies après le travail d'Henry Prunier avec l'OSS, le respect pour le dernier membre vivant de l'équipe Deer qui est partagé par les Vietnamiens et les Américains symbolisera une nouvelle entente entre deux anciens ennemis. H

Claude G. Berube enseigne à la United States Naval Academy et a effectué de nombreuses recherches sur le rôle de l'OSS Deer Team.


Les États-Unis ont pulvérisé des millions de litres d'agent orange sur les jungles du Vietnam pendant leur guerre là-bas, créant des effets néfastes sur la santé à long terme. Des décennies plus tard, les anciens ennemis coopèrent pour nettoyer le produit chimique. (09.08.2012)

Giap comprenait qu'une guerre prolongée coûterait de nombreuses vies, mais cela ne se traduisait pas toujours par une victoire ou une perte de la guerre. En dernière analyse, Giap a gagné la guerre malgré de nombreuses pertes de batailles, et tant que l'armée a survécu pour combattre un autre jour, l'idée du Vietnam a vécu dans le cœur des gens qui la soutiendraient, et c'est l'essence même du guerre."

Quel impact Giap a-t-il eu sur l'histoire du Vietnam et de l'Asie du Sud-Est ?

Le succès de Giap a rendu les puissances occidentales réticentes à intervenir dans des conflits similaires ailleurs en Asie. Cela a permis à la région de se développer avec relativement peu d'interférences au cours des dernières décennies. Avec l'aide de la capitale occidentale, le Vietnam a maintenant développé une économie industrielle et de plus en plus de touristes redécouvrent la beauté inhérente du pays. Cependant, Giap dans ses dernières années a décrié ce développement industriel comme écologiquement irresponsable et dans une certaine mesure une trahison de sa propre idéologie communiste.

Comment se souviendra Giap ?

Pour l'Occident, l'héritage de Giap continue d'être celui d'une admiration réticente. Malgré l'expérience des États-Unis d'une "guerre révolutionnaire" réussie à la fin du XVIIIe siècle, nous continuons toujours à lutter pour avoir perdu la guerre du Vietnam, malgré la victoire des batailles clés. Compte tenu des conflits de la dernière décennie, les États-Unis ont dû réapprendre les leçons du Vietnam.

Frisby : " Giap a compris qu'une guerre prolongée coûterait de nombreuses vies "

Étonnamment pour le Vietnam, il n'y a pas encore eu d'étude complète de la vie de Giap en vietnamien à ma connaissance, malgré de nombreuses biographies compilées en grande partie à partir de sources occidentales. Avec son décès, je pense que le peuple vietnamien commencera à le réintégrer dans le récit historique de son développement national le plus récent et l'élèvera au panthéon des grands dirigeants vietnamiens de tous les temps.

Derek W. Frisby est professeur agrégé à la Middle Tennessee State University, où il se spécialise en histoire des États-Unis et militaire. Il a également été chercheur en histoire militaire en 2003 à l'Académie militaire américaine de West Point et a été pendant six ans rédacteur en chef des West Tennessee Historical Society Papers.


Histoire de la guerre américaine au Vietnam

Plus que n'importe quelle guerre américaine depuis la guerre de Sécession, le Vietnam a divisé l'Amérique et nous a fait réévaluer notre société. À tout point de vue, l'effort américain en Asie du Sud-Est était un conflit majeur. De l'argent, des bombes et des hommes étaient introduits dans un hachoir à viande dont le but semblait changer à chaque conférence de presse présidentielle. Face à l'actualité, des questions sur l'histoire et les leçons de la guerre du Vietnam ne cessent d'être soulevées. Les événements du 11 septembre ont amené la violence qui fait partie de la vie quotidienne de tant de peuples du monde dans la vie des Américains d'une manière qui n'a jamais été comparée. Une "guerre contre le terrorisme" a été déclarée et n'a pas de fin en vue. Le personnel militaire américain a été mis en danger non seulement en Afghanistan, mais en présence accrue aux Philippines et en Colombie. La culture populaire offre la représentation du Vietnam par Mel Gibson à l'époque où les problèmes étaient plus simples dans We Were Soldiers. Blackhawk Down montre la valeur des morts au combat aux États-Unis quels que soient les paramètres et les objectifs. Nous pensons qu'il est important de se souvenir des leçons de la guerre américaine au Vietnam telle que nous l'avons connue et vécue.

L'implication des États-Unis au Vietnam n'a pas commencé dans les années 1960 ou même dans les années 1940, mais en 1845. C'est vrai -- 1845. Cette année-là, les habitants de Da Nang ont arrêté un évêque missionnaire français pour avoir enfreint les lois locales. Le commandant américain des « Old Ironsides » (la Constitution des États-Unis) a débarqué la marine et les marines des États-Unis pour soutenir les efforts français visant à récupérer leur missionnaire. Mad Jack Percival, le capitaine du navire, a tiré sur la ville de Da Nang, tuant 3 douzaines de Vietnamiens, en blessant d'autres et prenant en otage les mandarins locaux. Il demande alors la libération de l'évêque catholique en échange de ses otages. Les Vietnamiens n'étaient pas impressionnés. Ils ont refusé sa demande et ont attendu. "Mad Jack" se lassa d'attendre, libéra ses otages et s'éloigna en laissant l'évêque derrière lui. Cent trente ans plus tard, les Américains seraient à nouveau fatigués de leur implication et quitteraient le Vietnam. Malheureusement, nous laisserions derrière nous bien plus de 3 douzaines de morts.

L'implication des États-Unis au Vietnam pendant la Seconde Guerre mondiale considérait les Vietnamiens comme nos alliés. Un groupe d'agents de l'OSS (qui deviendra plus tard la CIA) est entré en contact avec des guérilleros anti-japonais en Asie du Sud-Est. Les Français qui contrôlaient la région étaient les Français de "Vichy" qui, avec leurs tendances nazies, soutenaient les Japonais. Parmi les différents nationalistes vietnamiens, seul le Viet Minh sous Ho Chi Minh dirigeait le réseau national des organisations clandestines et des combats de guérilla.

Ho Chi Minh a rencontré l'agent américain, le major Patti, et ils se sont mis d'accord sur des actions anti-japonaises communes. Les États-Unis ont largué du ravitaillement derrière les lignes à Ho Chi Minh et le Viet Minh a aidé les Américains à tomber derrière les lignes japonaises. Les premiers conseillers américains ont aidé à former, équiper et armer le Viet Minh. En 1945, la République démocratique du Vietnam a été formée avec Ho Chi Minh comme premier président. Des avions américains ont survolé Hanoï pour célébrer la fondation. La déclaration d'indépendance vietnamienne a fait écho à celle des États-Unis : « Tous les hommes sont créés égaux. Ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Cette déclaration immortelle est extraite de la Déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique en 1776. Entendu au sens large, cela signifie : Tous les peuples de la terre sont nés égaux. Chaque personne a le droit de vivre, d'être heureuse et libre."

Ho Chi Minh a demandé aux Américains d'honorer leur engagement en faveur de l'indépendance, citant la Charte de l'Atlantique et la Charte des Nations Unies sur l'autodétermination. Cependant, à la fin de la guerre, le gouvernement américain avait commencé à réorienter sa politique étrangère de l'objectif de libération de tous les pays et colonies occupés en temps de guerre vers la croisade anticommuniste d'après-guerre, qui est devenue la guerre froide. En France, où les communistes avaient mené la résistance à l'occupation nazie, la politique américaine a soutenu le général Charles de Gaulle et son « Français libre » anticommuniste. De Gaulle visait à restaurer la gloire de la France, ce qui signifiait le retour de toutes les anciennes colonies françaises. Les relations des États-Unis avec les Vietnamiens se sont détériorées. Le président Truman a refusé de répondre aux lettres ou aux câbles de Ho. Au lieu de cela, les États-Unis ont commencé à envoyer de l'aide militaire aux forces françaises en Indochine.

Le retour des Français dans leur ancienne colonie n'a pas été facile. Tout d'abord, ils ont dû armer et utiliser d'anciens prisonniers de guerre japonais pour s'implanter, ce qui n'était pas destiné à gagner un soutien populaire important. Ils ont pu reprendre les villes mais pas les campagnes. En 1950, le général Giap lance une offensive générale contre les Français qui, bien que prématurée, se solde par 6 000 Français tués ou capturés. En 1954, les Français sont battus de manière décisive à Dien Bien Phu. Bien que le gouvernement français ait décrit Dien Bien Phu comme une « victoire », il a été plus vraiment décrit par le commentateur Bernard Fall comme la « plus grande défaite coloniale de la France depuis la mort de Montcalm à Québec ».

Selon un accord international, le Vietnam devait être temporairement divisé entre le nord et le sud, avec des élections libres qui auraient lieu dans tout le pays en 1956. Avant même que les Français ne soient sortis, les États-Unis s'installaient. Avant Dien Bien Phu, les États-Unis ont créé MAAG. (Military Assistance and Advisory Group) composé de 350 personnels américains opérant à Saigon en soutien aux Français. Entre 1950 et 1954, les États-Unis ont versé plus de 3 milliards de dollars à leurs alliés français dans la lutte pour le Vietnam. En 1954, les contributions américaines fournissaient 80% du coût de la guerre. MAAG a commencé à former une force vietnamienne "nationaliste" d'un quart de million d'hommes. Cette force était en grande partie composée de Vietnamiens qui avaient combattu pour les Français.

L'ancien empereur Bao Dai avait nommé Ngo Dinh Diem, un catholique vietnamien qui avait vécu aux États-Unis et en Europe, premier ministre du Sud-Vietnam. Bien que le Vietnam soit bouddhiste à 95%, le catholique Diem a rapidement été reconnu comme le futur leader du Vietnam par la CIA et d'autres intérêts américains. En 1956, les États-Unis refusèrent d'accepter les élections nationales promises parce que, selon les mots du président Eisenhower, « peut-être 80 % de la population aurait voté pour le communiste Ho Chi Minh comme chef plutôt que pour le chef d'État Bao Dai. ."

L'implication des États-Unis s'est poursuivie, de même que l'argent et les hommes américains. La présence américaine est passée à 500 sous Eisenhower et à 15 000 sous Kennedy. Mais Diem a continué à avoir des problèmes : d'anciens cadres du Viet Minh ont aidé à soutenir un certain nombre de groupes pour s'opposer à Diem et au successeur français au Vietnam -- les États-Unis. La similitude entre les forces françaises et américaines au Vietnam était, du point de vue vietnamien de vue, plus que cela, les deux étaient des oppresseurs étrangers. Même nos uniformes étaient similaires, jusqu'aux bérets verts. En fait, les troupes américaines étaient connues sous le nom de « Français avec de l'argent ».

Les troubles bouddhistes ont augmenté dans les villes. À la campagne, le Front de libération nationale (le FNL, appelé Viet Cong ou VC par Diem et les États-Unis) tuait les copains de Diem et consolidait le pouvoir. Les États-Unis ont décidé de soutenir un coup d'État des généraux vietnamiens pour renverser Diem. Non seulement les généraux se sont débarrassés de Diem et l'ont assassiné, mais ils se sont également régulièrement renversés.

La situation était désespérée. De plus en plus de troupes américaines ont été mises en place pour remplacer les troupes de Saigon qui ne pouvaient pas, ou ne voulaient pas, s'impliquer dans les combats. Le gouvernement de Saigon n'avait aucune base réelle autre que l'aide qu'il a reçue des États-Unis, et nous avons obtenu exactement ce pour quoi nous avons payé : des proxénètes, des prostituées, des lâches et des gangsters, se faisant passer pour un gouvernement et un militaire.

C'était déjà assez grave.Mais cela s'accompagnait d'une incroyable arrogance de la part du gouvernement américain et des chefs militaires. Ils ne pouvaient pas croire que les Asiatiques pouvaient résister à la puissance et à la technologie des États-Unis. Au fur et à mesure que la guerre progressait, nous sommes passés d'une étape à l'autre sans aucun changement réel dans la situation. Hameaux stratégiques, vietnamisation, recherche et destruction, pacification : les Français avaient essayé tous ces programmes, mais d'une manière ou d'une autre, les États-Unis pensaient que nous pouvions les faire fonctionner. Ils n'ont pas.

Le peuple américain n'était pas informé des plans ou des politiques du gouvernement américain. Au contraire : Lyndon Johnson s'est présenté comme candidat à la paix en 1964, en disant : "Je n'enverrai pas de garçons américains combattre pour les troupes asiatiques". le Nord envahissait le Sud. Et aucune des informations diffusées n'a répondu aux questions de l'Américain de 19 ans combattant la guérilla au Sud-Vietnam. Alors que les dirigeants de Saigon étaient présentés comme les versions vietnamiennes de Jefferson et Lincoln, nous avons vu la drogue, le marché noir et les cellules de torture.

D'une manière ou d'une autre, pour sauver le Vietnam, nous avons dû le détruire. Les pertes civiles dues aux actions américaines sont passées de 100 000 en 1965 à 300 000 en 1968, rien que par les bombardements et l'artillerie. En outre, des millions et des millions de gallons d'herbicides ont été pulvérisés sur 6 millions d'acres de terres. Nous avons bombardé des hôpitaux pour sauver des orphelins, nous avons pulvérisé l'agent orange et détruit la terre pour sauver des récoltes, et nous avons brûlé des hameaux pour sauver des villages et transformé le Vietnam en un immense bordel afin de sauver le Vietnam du communisme.

En tant que GIs au Vietnam, nous avons vu les réalités souvent dures du Vietnam et pouvions les comparer à la "vérité" qu'on disait au peuple américain. Nous avons vu les généraux corrompus de Saigon gagner de l'argent main dans la main alors que leurs armées ne voulaient pas se battre. Nous avons vu la haine dans les yeux des villageois locaux qui ne nous ont jamais accueillis en tant que "libérateurs" en nous apportant des bouquets de fleurs comme nous l'avions vu dans les films de la Seconde Guerre mondiale. Les seuls Vietnamiens qui semblaient nous vouloir là-bas voulaient des billets verts en échange de drogue, d'alcool ou de femmes, ou les trois. Nous avons également vu l'ennemi se battre et avons dû admirer à la fois sa bravoure et sa ténacité à affronter des chars, des avions et des hélicoptères américains avec des grenades et des fusils. Nous valorisions soi-disant la vie humaine alors que notre ennemi ne l'appréciait pas. Pourtant, nous avons payé aux propriétaires des plantations Michelin 600 $ pour chaque arbre à caoutchouc que nous avons endommagé, tandis que la famille d'un enfant vietnamien tué ne recevait pas plus de 120 $ en paiement pour une vie.

Nous avons pris et défendu des collines « stratégiques », remportant ce que la presse a appelé des « victoires ». nous. Et puis nous abandonnions la colline et devions nous battre pour elle plus tard. La guerre n'était pas quelque chose à gagner ou à perdre par le grognement, mais 365 jours à survivre.

Les États-Unis ont tout essayé pour gagner. Nous avons largué plus de trois fois le tonnage total de bombes larguées par les deux camps pendant la Seconde Guerre mondiale. Nous avons mené l'"Opération Phoenix" au cours de laquelle la CIA et le gouvernement de Saigon ont tué jusqu'à 40 000 membres présumés du Viet Cong. Nous avons défolié 10 % des terres, dont une grande partie de façon permanente. Nous avons bombardé, soudoyé, abattu, tué et brûlé pendant plus de 10 ans pour un coût de 170 milliards de dollars (et un coût futur qui continue d'augmenter). Malgré tout cela, nous avons quand même perdu.

Nixon ne s'est pas retiré parce que les États-Unis gagnaient, mais parce que les Vietnamiens l'étaient. Certains généraux disent aujourd'hui que nous avons perdu la guerre mais que nous n'avons jamais perdu de bataille - mais qu'avons-nous " gagné " à Khe Sanh ou dans le Triangle de fer ou au Laos ou au Cambodge à part avoir fait un trou dans la carte de promotion d'un officier ?
Le simple fait est que ni le peuple américain ni les GI américains combattant au Vietnam ne pensaient que les objectifs - réels ou imaginaires - valaient la peine de gaspiller des vies et de l'argent. La guerre a été perdue sur les champs de bataille du Vietnam et dans les cœurs et les esprits du peuple américain.

Pendant la guerre, VVAW a dirigé des dizaines de milliers d'anciens combattants du Vietnam dans des manifestations contre cette guerre. Aucun groupe comparable de vétérans vietnamiens ne s'est jamais levé pour défier VVAW ou nos objectifs. Lorsque VVAW a amené 1500 anciens combattants du Vietnam pour protester contre la renomination de Nixon, le Parti républicain n'a pu trouver que 6 anciens combattants pour soutenir la guerre - et certains d'entre eux n'ont pas soutenu Nixon. Les vétérans du Vietnam étaient au courant de la vraie guerre et ils s'y sont opposés.

Lorsque cela a été écrit pour la première fois, l'administration Reagan avait recommencé à mettre les vies militaires américaines en jeu pour faire avancer les objectifs de la politique étrangère. L'invasion de la Grenade, le bombardement de la Libye, l'occupation avortée de Beyrouth, les patrouilles dans le golfe Persique – tous reflétaient une nouvelle volonté des États-Unis d'intervenir à l'étranger. Les parallèles avec le Vietnam étaient particulièrement frappants en Amérique centrale, les régimes répressifs soutenus par les États-Unis contre les insurrections populaires.

La première administration Bush a emboîté le pas avec l'invasion du Panama, soi-disant pour capturer un trafiquant de drogue (qui était depuis longtemps à la solde de la CIA). Des milliers de Panaméens ont été tués et bien d'autres déplacés pour cette "juste cause". Des centaines de milliers de personnes sont mortes dans ce conflit unilatéral, dont près de trois cents soldats américains (beaucoup à la suite d'accidents et de "tirs amis"). Le peuple irakien continue de souffrir d'un horrible embargo qui a été instauré à la fin de cette guerre. Sous Clinton vint l'utilisation des troupes américaines en Somalie et l'avancée continue d'une "guerre contre la drogue" contre le peuple de Colombie. Les horribles événements du 11 septembre étant utilisés à mauvais escient pour justifier tout type de réponse violente ou répressive, le personnel militaire américain est à nouveau utilisé pour atteindre des objectifs politiques.

Le Vietnam n'était pas qu'une erreur. Toute entreprise américaine dans une autre partie du globe sera également une erreur pour les GI qui achètent les mensonges du gouvernement. Le Vietnam n'était pas une "cause noble", sauf pour ceux qui se sont battus pour ramener nos frères à la maison après avoir fait l'erreur d'y aller. Quant à l'agression étrangère, écoutez les paroles du lauréat de la médaille d'honneur et commandant de la Marine Smedley Butler :

"La guerre est menée au profit de quelques-uns aux dépens des masses. Hors de la guerre, quelques personnes font d'énormes fortunes. Combien de millionnaires ont déjà porté un fusil ?

"Pendant de nombreuses années en tant que soldat, j'ai eu le soupçon que la guerre était un racket. Ce n'est qu'à ma retraite que je m'en suis pleinement rendu compte.

« J'étais », a déclaré Butler à propos de son propre rôle dans l'intervention en Amérique centrale, « rien de plus qu'un gangster pour Wall Street ».

Ce qui précède et bien d'autres peuvent être trouvés dans les ouvrages suivants :
George McTurnan Kahn & John W. Lewis, Les États-Unis au Vietnam, Dial Press, 1967
Stanley Karnow, Vietnam : une histoire, Viking 1982
Douglas Valentine, Le programme Phoenix, William Morrow & Co., 1990.



À propos des auteurs : Barry Romo et Peter Zastrow sont membres du chapitre de Chicago des Vétérans du Vietnam contre la guerre. Joe Miller est membre du chapitre Champaign-Urbana de VVAW. Tous trois sont membres du bureau national de la VVAW.


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