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La première note Lusitania à l'Allemagne 13 mai 1915 - Histoire

La première note Lusitania à l'Allemagne 13 mai 1915 - Histoire


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Envoyé par le Président des États-Unis, M. Woodrow Wilson.
États-Unis, Relations étrangères des États-Unis, Washington, D.C., 1915
Le paquebot Cunard, Lusitania, a été coulé par un sous-marin allemand le 7 mai 1915, avec une perte de plus
de 1 100 passagers et membres d'équipage, dont 124 Américains.
La note suivante a été envoyée par le président Wilson sous la signature du secrétaire d'État William
Jennings Bryan.

Département d'État,
Washington, 13 mai 1915

A l'Ambassadeur Gérard :

Veuillez vous adresser au ministre des Affaires étrangères et après lui avoir lu cette communication, laissez
avec lui une copie.

Au vu des actes récents des autorités allemandes en violation des droits américains en haute mer
qui a abouti au torpillage et au naufrage du navire à vapeur britannique Lusitania le 7 mai 1915,
par laquelle plus de 100 citoyens américains ont perdu la vie, il est clairement sage et souhaitable que le
Le gouvernement des États-Unis et le gouvernement impérial allemand devraient parvenir à un accord clair et
pleine compréhension de la grave situation qui en a résulté.

Le naufrage du paquebot britannique Falaba par un sous-marin allemand le 28 mars, par
lequel Leon C. Thrasher, un citoyen américain, s'est noyé ; l'attentat du 28 avril contre le
navire américain Cushing par un avion allemand ; le torpillage le 1er mai du navire américain
Gulflight par un sous-marin allemand, à la suite de laquelle deux ou plusieurs citoyens américains ont rencontré leur
la mort et, enfin, le torpillage et le naufrage du paquebot Lusitania, constituent une série de
événements que le Gouvernement des États-Unis a observés avec une préoccupation, une détresse, une
et émerveillement.

Rappelant l'attitude humaine et éclairée assumée jusqu'alors par l'Empire allemand
Gouvernement en matière de droit international, et particulièrement en ce qui concerne la liberté des mers ;
ayant appris à reconnaître les points de vue allemands et l'influence allemande dans le domaine des relations internationales
obligation comme toujours engagée du côté de la justice et de l'humanité ; et ayant compris le
instructions du gouvernement impérial allemand à ses commandants navals d'être sur le même plan
de l'action humaine prescrite par les codes navals d'autres nations, le gouvernement des
Les États répugnaient à croire - ils ne peuvent plus se résoudre à croire - que ces actes, si absolument
contraire aux règles, aux usages et à l'esprit de la guerre moderne, pourrait avoir le visage ou
sanction de ce grand gouvernement. Il estime donc qu'il est de son devoir de s'adresser à l'Impériale
gouvernement allemand à leur sujet avec la plus grande franchise et dans l'espoir sincère qu'il
ne s'est pas trompé en s'attendant à une action de la part du gouvernement impérial allemand qui corrigera
les impressions malheureuses qui ont été créées et justifient une fois de plus la position de ce
gouvernement en ce qui concerne la liberté sacrée des mers.

Le gouvernement des États-Unis a été informé que le gouvernement impérial allemand
se considéraient obligés par les circonstances extraordinaires de la guerre actuelle et les
mesures adoptées par leurs adversaires en cherchant à couper l'Allemagne de tout commerce, à adopter
méthodes de représailles qui vont bien au-delà des méthodes ordinaires de guerre en mer, dans le
proclamation d'une zone de guerre dont ils ont averti les navires neutres de se tenir à l'écart. Cette
gouvernement a déjà saisi l'occasion d'informer le gouvernement impérial allemand qu'il ne peut
admettre l'adoption de telles mesures ou d'un tel avertissement de danger d'opérer comme à quelque degré que ce soit un
abréviation des droits des capitaines de navires américains ou des citoyens américains liés par des courses légitimes
en tant que passagers de navires marchands de nationalité belligérante ; et qu'il doit détenir l'Impériale
gouvernement allemand à une stricte responsabilité pour toute violation de ces droits, intentionnelle ou
accessoire....

Le gouvernement des États-Unis désire donc attirer l'attention de l'Empire allemand
gouvernement avec le plus grand sérieux au fait que l'objection à leur méthode actuelle de
contre le commerce de leurs ennemis réside dans l'impossibilité pratique d'employer des sous-marins
dans la destruction du commerce sans méconnaître ces règles d'équité, de raison, de justice et
l'humanité, que toute opinion moderne considère comme impérative... Le gouvernement et le peuple de
les États-Unis attendent du gouvernement impérial allemand une action juste, rapide et éclairée
dans cette affaire vitale avec la plus grande confiance parce que les États-Unis et l'Allemagne sont liés
ensemble non seulement pour des liens d'amitié particuliers, mais aussi par les stipulations explicites du traité de
1828 entre les États-Unis et le Royaume de Prusse.

Expressions de regrets et offres de réparation en cas de destruction de navires neutres coulés par
erreur, alors qu'ils peuvent satisfaire à des obligations internationales, si aucune perte de vie n'en résulte, ne peut justifier ou
excuser une pratique dont l'effet naturel et nécessaire est de soumettre les nations neutres et les
personnes à des risques nouveaux et incommensurables.

Le gouvernement impérial allemand ne s'attendra pas à ce que le gouvernement des États-Unis omette
parole ou tout acte nécessaire à l'accomplissement de son devoir sacré de maintenir les droits du
États-Unis et ses citoyens et de sauvegarder leur libre exercice et leur jouissance.


Trois ans seulement après le naufrage du Titanesque, il y eut une autre tragédie dans l'Atlantique : le naufrage du RMS en 1915 Lusitanie.

Sur les 1 960 passagers connus, 1 196 d'entre eux sont morts après que le paquebot britannique a été torpillé par un sous-marin allemand au milieu de la Première Guerre mondiale.

Le navire britannique avait presque exactement la route opposée à celle de son prédécesseur coulé et a quitté New York le 1er mai 1915 pour faire le long voyage jusqu'à Liverpool - le Titanesque a quitté Southampton et se dirigeait vers New York. Outre des civils, le navire contenait un équipage de plus de 500 personnes et quelque quatre millions de cartouches d'armes légères.

Tandis que le Titanesque est largement soupçonné d'avoir été le résultat de l'orgueil humain et d'un manque de prévoyance, le naufrage du RMS Lusitanie peut-être le résultat d'un complot politique. Cela a même catalysé - en partie - l'implication future des États-Unis dans la soi-disant Grande Guerre.

Wikimedia Commons Le Lusitanie à la fin de sa première étape le voyage inaugural. La ville de New York. septembre 1907.

Bien qu'il ait fallu près de deux ans après sa destruction, les États-Unis sont officiellement entrés dans la Première Guerre mondiale, et on pense souvent que le Lusitanie l'incident, en conjonction avec d'autres facteurs, a influencé cette décision.


La Lusitanie

Le Lusitania appareilla le 1er mai 1915 de New York à destination de Liverpool. On pensait que le naufrage du Lusitania avait eu un impact majeur sur l'Amérique et la Première Guerre mondiale, mais l'Amérique n'a pas rejoint la guerre avant deux ans.

Comme le Lusitania était parti de New York, il avait à son bord des civils américains et en 1915, l'Amérique était neutre pendant la Première Guerre mondiale. Alors qu'elle quittait New York, le quai était bondé de journalistes car les journaux new-yorkais avaient publié une publicité payée par l'ambassade d'Allemagne selon laquelle tout navire entrant dans la «zone de guerre européenne» était une cible potentielle pour les sous-marins allemands. Certains journaux ont imprimé l'avertissement juste à côté de la liste des dates de départ de Cunard.

Indépendamment de cela, le paquebot Cunard était rempli de passagers. Beaucoup avaient reçu un télégramme anonyme leur conseillant de ne pas voyager, mais le navire était présenté par la Cunard comme le « vapeur le plus rapide et le plus grand actuellement en service dans l'Atlantique » et l'on croyait généralement que le Lusitania avait le pouvoir de dépasser n'importe quel navire au-dessus ou au-dessous de la l'eau. De nombreux passagers en sont venus à la simple conclusion qu'un paquebot de luxe n'était tout simplement pas une cible légitime des Allemands car il n'avait aucune valeur militaire. Tout passager qui avait des doutes a reçu une confiance supplémentaire lorsque de nombreuses personnes célèbres et riches sont montées à bord. On supposait que des personnes comme le multimillionnaire Alfred Vanderbilt et le marchand de vin George « Champagne King » Kessler et autres auraient eu accès à des informations provenant de la plus haute des sources pour les avertir si un danger existait vraiment.

Alors que le paquebot de luxe de 32 000 tonnes quittait New York, les passagers ont tourné leur attention vers ce que le paquebot avait à leur offrir en tant que clients payants. Une passagère a déclaré :

Je ne pense pas que nous pensions à la guerre. C'était un trop beau passage pour penser à quelque chose comme la guerre.

Le Lusitania a franchi la moitié de son parcours dans la nuit du 4 mai. À cette époque, le sous-marin U20 est apparu au large des côtes irlandaises au large de Old Head of Kinsdale. U20 était commandé par Kapitän-leutnant Schwieger. En tout, il y avait une quinzaine de sous-marins allemands dans la « zone de guerre européenne » - la zone dans laquelle le Lusitania était sur le point d'entrer. U20 avait quitté sa base d'Emden le 31 avril 1915. Dans son voyage vers l'Atlantique, il avait attaqué un navire marchand danois mais l'avait laissé partir une fois son pavillon danois repéré. Une vieille goélette à trois mâts a également été attaquée par des U20, son équipage a été autorisé à s'échapper dans leurs radeaux de sauvetage, puis la goélette a été coulée. Mais Schwieger n'a pas considéré cette "action" comme lui et son équipage l'auraient apprécié.

Le 6 mai a apporté de meilleurs objectifs pour les U20. Des paquebots de taille moyenne appelés le « Candidate » et le « Centurion » ont tous deux été attaqués et coulés. Aucun des deux naufrages n'a fait de victimes - bien que Schwieger n'ait donné d'avertissement à aucun des deux navires. À 19 h 50 le 6 mai, le Lusitania a reçu le premier d'un certain nombre d'avertissements de l'Amirauté concernant l'activité des sous-marins au large de la côte sud de l'Irlande. L'équipage a effectué plusieurs exercices de sécurité et certaines cloisons étanches ont été fermées. Mais la nuit se passa sans autre incident.

Le lendemain, 7 mai, le Lusitania arriva en vue des côtes irlandaises. Le capitaine du navire, le capitaine Turner, s'inquiéta car il ne pouvait voir aucun autre navire devant lui - plus particulièrement, il craignait de ne voir aucun navire de guerre protecteur. C'était comme si tous les autres navires avaient dégagé les eaux à la suite de l'avertissement de l'Amirauté.

À 13h40 le 7 mai, Turner a pu voir l'Old Head of Kinsdale - une observation bien connue pour tout marin expérimenté de la région. A peu près à la même époque, le Lusitania a été repéré par U20. La première torpille a été tirée à 14h09. A 14h10, Schwieger nota dans son journal :

"grande confusion à bord... ils ont dû perdre la tête."

Le Lusitania n'a mis que dix-huit minutes à couler. La vitesse et l'angle de naufrage ont rendu extrêmement difficile la mise à l'eau des canots de sauvetage et le premier qui est entré à l'eau a déversé ses occupants dans la mer.

1 153 passagers et membres d'équipage se sont noyés. 128 d'entre eux étaient des Américains. Il y avait une colère compréhensible dans toute l'Amérique et la Grande-Bretagne. Mais certaines questions sont restées sans réponse par ceux qui ont condamné l'attentat :

pourquoi le paquebot n'a-t-il mis que 18 minutes à couler ? Le journal de bord de l'U20 indiquait clairement que le sous-marin n'avait tiré qu'une seule torpille et Schwieger déclara que c'était le cas. Son journal a également noté que la torpille a provoqué une explosion inhabituellement importante.

pourquoi une deuxième explosion a-t-elle été vue si aucune deuxième torpille n'a été tirée ? Cette deuxième explosion a vraisemblablement accéléré tout le processus du naufrage du Lusitania.

avec un si haut navire traversant l'Atlantique et après les avertissements des Allemands et de l'Amirauté, pourquoi n'y avait-il pas de bateaux de la marine britannique à proximité pour protéger le Lusitania ?

On pense qu'une deuxième explosion s'est produite parce que le Lusitania transportait quelque chose de plus qu'un paquebot aurait dû transporter. Dans la cale du Lusitania se trouvaient 4 200 caisses de munitions pour armes légères – une quantité insignifiante par rapport aux millions de balles utilisées dans chaque bataille sur le front occidental. Cependant, en transportant des munitions, le Lusitania transportait de la contrebande de guerre et était donc une cible légitime pour la flotte allemande de sous-marins allemands dans l'Atlantique. La machine de propagande britannique est passée à la vitesse supérieure en condamnant le naufrage comme un acte de piraterie. Le « Times » a évoqué le naufrage en condamnant ceux qui doutaient de la brutalité allemande :

« la politique hideuse de brutalité aveugle qui a mis la race allemande hors du commun. Le seul moyen de rétablir la paix dans le monde et de briser la menace brutale est de porter la guerre sur toute la longueur et la largeur de l'Allemagne. Si Berlin n'est pas entré, tout le sang versé aura coulé en vain.

Pour apaiser les Américains, les Allemands ont donné une assurance informelle au président Wilson d'Amérique, qu'il n'y aurait pas de répétition du Lusitania et la politique de « l'évier à vue » a été annulée le 18 septembre 1915 – bien qu'elle ait été réintroduite en février 1er 1917.


Lusitania 8 : La collusion anglo-américaine

18 Lundi Mai 2015

Les bêtes prédatrices qui choisissent de chasser ensemble utilisent souvent une tactique très efficace. Pendant que l'un attire l'attention et la concentration de la proie, l'autre porte le coup mortel et les deux partagent la carcasse. Tel était le modus operandi de l'establishment anglo-américain, l'élite secrète en expansion si efficacement identifiée par le professeur Carrol Quigley. [1] Ils ont placé le pouvoir et l'influence entre des mains choisies par amitié et association plutôt que par mérite, et ont contrôlé la politique, les banques, la presse et bien d'autres choses en Grande-Bretagne et aux États-Unis au cours du siècle dernier. Parfois appelés de manière indirecte « le pouvoir de l'argent, « le pouvoir caché » ou « les hommes derrière le rideau », ces hommes ont amassé de vastes profits pour leurs entreprises, banques et industries grâce à la guerre contre l'Allemagne. Nous les appelons l'Élite Secrète, [2] et notre livre, Histoire cachée, Les origines secrètes de la Première Guerre mondiale révèle exactement comment ils en sont venus à contrôler la politique des deux côtés de l'Atlantique. Leur complicité dans le naufrage du Lusitanie et sa dissimulation immédiate, démontre à quel point leur influence s'est étendue à la fois à Downing Street et à la Maison Blanche.

L'influent diplomate et historien Lewis Einstein a parfaitement capturé le sentiment d'interdépendance et d'avenir mutuel de l'élite secrète dans un article publié en 1913 dans l'édition londonienne du journal. Examen national. [3] Il a fait valoir avec force que la part des États-Unis dans le système électrique mondial signifiait que l'Amérique devrait s'assurer que la Grande-Bretagne ne serait pas vaincue dans une guerre avec l'Allemagne et devrait intervenir dans toute future guerre européenne majeure si cela était menacé. [4]

Ces points de vue étaient partagés par l'historien américain anglophile et correspondant des Secret Elite’s Table ronde Journal, George Louis Beer, [5] l'ambassadeur Walter Hines Page, le mentor personnel du président Wilson, Edward Mandell House, l'ambassadeur des États-Unis à Berlin, James Gerard, et surtout en ce qui concerne l'implication américaine dans le Lusitanie, le futur conseiller présidentiel, Robert Lansing. [6] Woodrow Wilson était une marionnette politique de l'Élite Secrète, et les hommes qui l'entouraient et le représentaient étaient des anglophiles retranchés qui croyaient fermement à la victoire ultime de la race anglophone. L'Américain ordinaire a peut-être pensé son président et son pays neutres, mais dans les couloirs du pouvoir réel, la neutralité était une imposture.

L'homme politique américain le plus en vue qui a tenté d'imposer la neutralité était le secrétaire d'État William Jennings Bryan. En août 1914, il a conseillé au président Wilson de ne pas autoriser les banquiers soutenus par les Rothschild, JP Morgan and Co, à lever des prêts et des crédits pour les alliés [7], mais les banquiers ont rapidement riposté par l'intermédiaire de leur conseiller commercial privilégié du président, Robert Lansing. Malgré les objections répétées du secrétaire Bryan, Lansing et le Département d'État se sont rangés du côté des banquiers et des fabricants de munitions pour modifier les règles sur le crédit et le commerce. Ils ont insisté sur le fait qu'un embargo sur les ventes d'armes par des entreprises privées était inconstitutionnel et a permis aux États-Unis de devenir la base d'approvisionnement de l'Entente malgré l'apparence de soi-disant neutralité. [8]

Les Allemands savaient grâce à leur propre réseau d'espionnage que les achats « secrets » britanniques de munitions et de matériel de guerre étaient constants et importants. JP Morgan Jnr était intimement lié à l'élite secrète, et son empire bancaire, JP Morgan and Co. était au cœur du complot pour armer les Alliés. En janvier 1915, il signe un contrat le nommant seul acheteur ainsi qu'agent financier principal du Trésor. [9] L'associé de Morgan, EC Grenfell, administrateur de la Banque d'Angleterre, a personnellement agi comme intermédiaire avec Washington et Londres. Le fournisseur de munitions de Grande-Bretagne, George Macauley Booth, (de la compagnie maritime Alfred Booth, ) a volontiers apporté son soutien à Morgan. En plus de sa prééminence dans le secteur bancaire américain, Morgan contrôlait un vaste tonnage de navires par l'intermédiaire de son International Mercantile Marine Co. George Booth était bien conscient qu'une alliance avec Morgan signifiait que ses navires et ses Cunard bénéficieraient grandement de l'énorme essor du commerce atlantique. [10] De vastes bénéfices ont été réalisés. Depuis le début de la guerre jusqu'à leur entrée en avril 1917, outre les armes, les États-Unis ont envoyé aux Alliés plus d'un million de tonnes de cordite, de coton à canon, de nitrocellulose, de fulminate de mercure et autres substances explosives. Des militaires britanniques en civil ont été employés dans le projet et les douanes aux deux extrémités ont fermé les yeux sur le commerce illicite souscrit par les marchands de la mort. Les malheureux passagers des paquebots qui transportaient les munitions ignoraient les dangers qui se cachaient dans leur cale.

Sur le quai de New York, les cargaisons étaient inspectées par le transitaire de l'Amirauté, et les plus urgentes étaient affectées à des navires plus rapides. Les manifestes de fret étaient une mascarade de faux noms et de destinations supposées. La sécurité était stricte, mais les munitions sont difficiles à dissimuler, même si la liste des marchandises affirmait que le coton brut ou à canon était de la « fourrure », ou que les armes de guerre apparaissaient comme des « machines à coudre ». C'était une pratique britannique standard de naviguer sur la base d'un faux manifeste avec la bénédiction tacite du receveur des douanes, Dudley Field Malone, un autre homme de place du président. [11]

Ami et protégé du président Woodrow Wilson, Malone le connaissait et le soutenait depuis le début de sa carrière politique. En novembre 1913, après une brève période au département d'État, Malone est nommé au poste de collecteur du port de New York. C'était une sinécure politique, payer 12 000 $ par an pour superviser la perception des droits d'importation. [12] Ce n'était qu'un jeu d'enfant que de faire tamponner le manifeste avec l'approbation de MM. Wood, Niebuhr and Co., Customs Brokers of Whitehall Street, New York. [13] L'Amirauté à Londres était informée à l'avance des navires transportant quelle cargaison, de leur destination et de la date d'arrivée estimée. Telle était la compréhension entre les gouvernements que le consul général britannique Sir Courtney Bennet, qui a dirigé l'opération de contre-espionnage britannique à New York, avait son propre bureau dans le bureau du directeur général de la Cunard. [14] Les exportations de munitions d'Amérique vers la Grande-Bretagne étaient si flagrantes qu'elles devraient embarrasser tout historien qui nie la pratique ou prétend que le Lusitanie était simplement un paquebot.

Le naufrage du Lusitanie a posé un sérieux problème à l'administration du président Wilson. Le 9 mai 1915, une déclaration officielle du gouvernement allemand déclarait que le Lusitanie était «naturellement armée de fusils… et elle avait une grosse cargaison de matériel de guerre». [15] Alarmé par d'éventuelles ramifications, le président Wilson a téléphoné à Robert Lansing pour lui demander de savoir précisément ce que Lusitanie avait porté. Lansing avait un rapport détaillé de Malone sur son bureau à midi. Il a déclaré que "pratiquement toute sa cargaison était de la contrebande d'une certaine sorte" avec des listes indiquant de grandes quantités de munitions. C'était une dynamite politique des plus accablantes. Lansing et Wilson se sont rendu compte que si le public apprenait que plus d'une centaine d'Américains avaient perdu la vie à cause de leur abus de neutralité, ils ne survivraient pas à l'inévitable contrecoup. [16] Par conséquent, la déclaration officielle du collecteur du port de New York a déclaré « que le rapport n'est pas correct. La Lusitanie a été inspecté avant le départ comme d'habitude. Aucune arme n'a été trouvée. » [17] Le démenti a été entièrement couvert par la presse internationale et est devenu le mantra des historiens de la cour à partir de ce moment-là. Le vrai manifeste a été relégué dans l'obscurité et n'aurait peut-être jamais vu le jour si Franklin Delaney Roosevelt, à l'époque secrétaire adjoint à la Marine, ne l'avait pas gardé pour la postérité [18] et Mitch Peeke et son équipe ne l'avaient pas retracé jusqu'à les Archives présidentielles du FDR. [19]

Le texte et les termes de la note de protestation américaine à l'Allemagne du 11 mai 1915 était un document historique et délibérément abrasif. En omettant les civilités diplomatiques habituelles, Wilson a protesté que les citoyens américains avaient le droit de naviguer sur les mers à bord de n'importe quel navire, même s'il s'agissait d'un navire marchand belliqueux et armé. Ses propos ont été « unanimement approuvés et salués par la communauté financière », où un groupe de banquiers et de financiers de premier plan s'est engagé à aider à financer les Alliés à la mémoire du capitaliste noyé, Cornelius Vanderbilt. [20] La réponse allemande officielle de leur ministère des Affaires étrangères regrettait que « les Américains se sentent plus enclins à faire confiance aux promesses anglaises plutôt qu'à prêter attention aux avertissements du côté allemand. » [21] L'Allemagne a profondément regretté la perte de vies américaines et a offert une compensation, mais les navires marchands britanniques avaient reçu l'ordre de Winston Churchill d'éperonner et de détruire les sous-marins allemands dans la mesure du possible. Ils ont refusé d'admettre que le naufrage du Lusitanie était un acte illégal et a répété, à juste titre, qu'il était un navire du service auxiliaire de la flotte marchande de la marine britannique et qu'il transportait des munitions et de la contrebande de guerre.

La preuve définitive et indéniable que le Lusitanie avait été utilisé contrairement au droit international est venu avec la démission du secrétaire d'État du président Wilson, William Jennings Bryan, le 8 juin 1915. Sa déclaration de démission était claire et sans ambiguïté, bien qu'il ait posé son dégoût comme une question rhétorique. "Pourquoi les citoyens américains devraient-ils voyager sur des navires belligérants avec des cargaisons de munitions ?" Il croyait qu'il était du devoir du gouvernement d'aller aussi loin que possible pour empêcher les Américains de voyager sur de tels navires et de se mettre ainsi, et par défaut, la nation américaine, à risque. Son coup de départ a clarifié ce qui s'était passé le Lusitanie. «Je pense aussi que les navires à passagers américains devraient être empêchés de transporter des munitions. La vie des passagers ne devrait pas être mise en danger par les cargaisons de munitions, que ce danger provienne d'explosions possibles à l'intérieur ou d'explosions possibles à l'extérieur. Les passagers et les munitions ne doivent pas voyager ensemble. » [22] Il aurait tout aussi bien pu dire : « Peu importe que le Lusitanie a été coulé par une torpille ou une explosion interne de munitions à bord. La vérité est qu'elle transportait des munitions. Des vies avaient été perdues, la vérité devait également être supprimée par le gouvernement américain. Immédiatement. À son crédit éternel, Bryan n'aurait plus rien à voir avec l'administration Wilson. Il fut remplacé par le champion de Wall Street, Robert Lansing, dont la connivence en faveur à la fois du pouvoir monétaire et des Alliés en Europe avait fait ses preuves.

La suppression des preuves s'est poursuivie sans relâche. Wesley Frost, le consul américain à Queenstown a obtenu des affidavits de chaque survivant américain et ceux-ci ont été transmis par lui au département d'État à Washington et au Board of Trade à Londres. Aucun des trente-cinq affidavits n'a jamais été utilisé dans les enquêtes britanniques ou américaines. Il n'y a aucune trace non plus des copies envoyées à Londres si ce n'est l'accusé de réception. [23] Pourquoi ? Nous ne pouvons que spéculer qu'ils n'auraient pas corroboré l'histoire d'une seule torpille. Charles Lauriat, Jr., par exemple, un libraire de Boston, a survécu à l'épreuve et, à son retour sain et sauf à Londres, a rencontré l'ambassadeur Page. Certes, son témoignage indépendant aurait été très précieux, étant donné une expérience qu'il a partagée avec l'ambassadeur, mais il était convaincu qu'il y avait eu ici une seule torpille. Lauriat était également en colère contre la manière dont les survivants étaient menacés par les autorités britanniques à Queenstown. [24] Il n'a pas été appelé.

Et qu'en est-il de cette coterie puissamment influente d'anglophiles américains qui se sont réunis à la résidence de l'ambassadeur Walter Page le soir du 7 mai ? Que savaient-ils vraiment ? Cinq jours seulement avant le naufrage, Page avait écrit une lettre à son fils Arthur annonçant "l'explosion d'un paquebot avec des passagers américains". Le même jour, il écrivit « si un paquebot britannique rempli de passagers américains explose, que fera l'Oncle Sam ? » Notez que la question concernait un navire explosant, pas coulé. Puis il a ajouté : « C'est ce qui va se passer. » [25] Qu'en est-il aussi des discussions de Mandell House le 7 mai avec Sir Edward Gray et le roi George V ? Ils l'ont interrogé directement sur l'impact sur l'Amérique d'un paquebot torpillé, [26] pourtant House a semblé ne rien trouver de suspect dans leur prescience. Ils savaient qu'une catastrophe était sur le point de se produire, car ils avaient été complices de son organisation et de sa préparation. Des deux côtés de l'Atlantique, des hommes méchants recherchaient un plus grand profit des pertes humaines.

La réaction américaine officielle au naufrage du Lusitanie contenaient tant de mensonges et allaient si profondément à couvrir la complicité du gouvernement qu'il ne fait aucun doute qu'ils partageaient la responsabilité de cet horrible incident. Les autorités américaines, les banquiers, les financiers et les politiciens proches de l'élite secrète ont été obligés de cacher la vérité selon laquelle ils fournissaient à la Grande-Bretagne et à la France des munitions indispensables en violation du droit international. En outre, ils ont permis aux citoyens américains d'agir comme des boucliers humains et ont ainsi défié l'opinion publique. Oui, le capitaine Schweiger de l'U-20 a tiré la torpille fatidique, mais le grand paquebot avait délibérément été conçu comme une cible facile ou, comme l'appelait le froid et intrigant Churchill, « appât vivant ».

L'indignation des journaux a dénoncé le naufrage comme le meurtre de masse de citoyens américains innocents. Le New York Times a comparé les Allemands à des « sauvages ivres de sang » [28] et les Nation a déclaré que "la torpille qui a coulé le Lusitania a également coulé l'Allemagne de l'avis de l'humanité". [29] Bien qu'ils fussent agités, le peuple américain était réticent à embrasser une guerre totale. Dans une analyse quelque peu grossière, la côte Est avait été galvanisée par les puissants intérêts anglo-américains dont les profits s'élevaient déjà chaque jour par millions. Mais les nouvelles venant de New York, en passant par le Mid-West jusqu'à la côte du Pacifique, le naufrage du Cunarder attira de moins en moins l'attention. L'ambassadeur britannique a malheureusement informé le ministère des Affaires étrangères que les États-Unis étaient loin d'être en guerre avec qui que ce soit. L'ambassadeur britannique à Paris a décrit les Américains comme "un lot pourri de charlatans chantant des psaumes et marchands de profits". [30] Changer d'opinion exige de la patience et la répétition constante de la propagande.

Le naufrage du Lusitanie, et la dissimulation réussie par deux gouvernements complices, ont joué un rôle important dans l'apparition d'un changement radical d'opinion à travers l'Amérique. Ils ont également été complices du meurtre de 1 201 hommes, femmes et enfants.


Affectation d'un défaut ↑

Après la tragédie, les gouvernements britannique, américain et allemand ont cherché à blâmer le naufrage. La Cunard Line a d'abord été attaquée parce que la compagnie avait promis que le navire serait protégé par des destroyers britanniques pendant sa traversée, mais aucune protection de ce type n'a été accordée. Le gouvernement britannique a déclaré qu'il n'avait pas fourni d'escorte au Lusitania parce que le gouvernement estimait que la vitesse du navire ne justifiait pas la protection supplémentaire. L'Amirauté britannique a également utilisé divers stratagèmes pour rejeter le blâme sur le gouvernement britannique. Il a utilisé le capitaine Turner comme bouc émissaire, affirmant qu'il ignorait les ordres de prendre des mesures en zigzag pour déjouer les sous-marins, qu'il avait choisi de ne pas traverser l'Atlantique à mi-chemin et qu'il réduisait la vitesse dans la zone de guerre.

L'Allemagne est restée inébranlable en affirmant que le naufrage du paquebot de luxe britannique était justifié. Ils ont fait valoir que le navire était classé comme un croiseur marchand armé, avait couru sous des couleurs neutres, avait reçu l'ordre du gouvernement britannique d'enfoncer des sous-marins ennemis et transportait des munitions alliées et peut-être des troupes canadiennes. L'Allemagne a accusé la Grande-Bretagne d'utiliser des civils comme bouclier en temps de guerre.

En 1918, alors que les États-Unis étaient maintenant en guerre contre l'Allemagne, les survivants américains et les familles des victimes ont intenté des poursuites civiles contre Cunard Lines et le capitaine Turner. Le juge américain, Julius M. Mayer (1865-1925), a absous Cunard et le capitaine Turner de tout blâme, déclarant que le blâme incombait fermement au gouvernement allemand. Les victimes ont été invitées à demander au gouvernement allemand des dommages-intérêts pécuniaires, que l'Allemagne a payés en 1925.


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    Attaque sous-marine allemande sur Le Havre Le batteur n°10 FW Hyett marque un siècle pour ses débuts, Vic v Tas 1ère attaque au gaz toxique (allemand), contre les Russes L'armée turque et allemande atteint le canal de Suez Des expériences pour trouver la cause de la pellagre commencent au 1er message sans fil du pénitencier d'État du Mississippi envoyé d'un train en marche à une gare reçu

Film Sortie

8 février "La naissance d'une nation", le premier film de 12 bobines en Amérique, réalisé par D. W. Griffith, avec Lillian Gish et Mae Marsh, ouvre ses portes à l'auditorium de Clune à Los Angeles

    Le président américain Woodrow Wilson avertit l'Allemagne que les États-Unis la tiendront « à une stricte responsabilité » pour « des biens en danger ou des vies perdues » Le président américain Woodrow Wilson proteste auprès de la Grande-Bretagne sur l'utilisation de drapeaux américains sur les navires marchands britanniques pour tromper les Allemands

Événement de L'intérêt

12 février Adolf Hitler reçoit la deuxième classe relativement commune de la Croix de fer pour bravoure pendant la Première Guerre mondiale

    World War I: Kaiser Wilhelm approves the strategic bombing of London's docks The French try to drive the Germans forces back into the Champagne region Frank Home Run Baker, 28, announces retirement following a contract dispute with Connie Mack. He sits out 1915 season Edward Stone, 1st US combatant to die in WW I, is mortally wounded Germany begins a blockade of Britain British fleet opens fire on Dardanelles coast Panama-Pacific International Exposition (World's Fair) opens in San Francisco Russian 20th Army corps surrenders to the German 10th Army after being surrounded Germany begins "unrestricted" submarine war Germany sinks US ships Carib & Evelyn & torpedoe Norwegian ship Regin Nevada enforces convenient divorce law Malancourt, Argonnen 1st (German) flame-thrower WWI: After the French try to drive the Germans forces back into the Champagne region, they gain a few hundred yards - at the cost of 50,000 casualties British vice admiral Sackville Hamilton Carden begins bombardment of Dardanelles forts Vladmir Jabotinsky forms a Jewish military force to fight in Palestine

Événement de L'intérêt

    1st US navy minelayer, Baltimore, commissioned British Army captures Neuve Chapelle, Belgium The British declare a blockade of all German ports Dodgers manager Wilbert Robinson tries to catch a baseball dropped from an airplane, but the pilot substitutes a grapefruit German cruiser Dresden scuttled off Más a Tierra, Chile, having been pursued by the Royal Navy after the Battle of the Falkland Islands, with her engines worn out and virtually no coal British battle cruisers Inflexible & Irresistible hit mines in Dardanelles Federal Trade Commission organizes Failed British attack in Dardanelles French battleship Bouvet explodes, 640 killed Pluto photographed for 1st time (although unknown at the time) VI Summer (Modern) Olympic Games: IOC President Pierre de Coubertin writes to Associated Press indicating 1916 Berlin Games won't take place because of WWI Zion Mule Corp formed by the British Army 1st submarine disaster a US F-4 sinks off Hawaii, killing 21 German U boat torpedoes Netherlands merchant ship Medea Stanley Cup Final, Denman Arena, Vancouver, BC: Barney Stanley scores 5 goals as Vancouver Millionaires beat Ottawa Senators, 12-3 for a 3-0 sweep of first non-challenge series Vancouver first PCHA champions 77th Grand National: legendary jockey Jack Anthony wins his second of 3 GN's aboard 100/8 bet Ally Sloper

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Mar 27 Typhoid Mary [Mary Mallon] is arrested and returned to quarantine on North Brother Island, New York after spending five years evading health authorities and causing several further outbreaks of typhoid

    Germany protests vigorously to the US, claiming it must insist that Britain lifts its blockade and assert American neutrality French begin Woëvre-offensive

Boxing Title Fight

Apr 5 Jess Willard KOs Jack Johnson after 26 rounds to win the heavyweight boxing title in front of 25,000 fans at Oriental Park Racetrack in Havana, Cuba

    A's Herb Pennock is within 1 out of pitching 1st Opening Day no-hitter Dutch merchant navy ship Katwijk sunk by Germany torpedo Turkey invades Armenia. Manuel de Falla's ballet "El Amor Brujo" premieres in Madrid NY Giant Rube Marquard no-hits Bkln, 2-0 French pilot Roland Garros is shot down and glides to a landing on the German side of the lines during World War I. 19th Boston Marathon won by Canadian Édouard Fabre in 2:31:41.2 The Armenians rise and seize the Turkish town of Van, which they hold until Russians relieve them on 19 May thousands of Armenians are killed 1st military use of poison gas (chlorine, by Germany) in WW I NY Yankees don pinstripes & hat-in-the-ring logo for 1st time The Second Battle of Ypres begins on the Western Front in WW I ACA becomes National Advisory Council on Aeronautics (NACA) German army fires chloroform gas in Ypres (Leper) Leaders of the Armenian community in Constantinople (now Istanbul) are arrested by Ottoman authorities, and many later killed, marking the start of the Armenian Genocide Pittsburgh Rebels' Frank Allen no-hits St Louis Terriers (Federal League), 2-0 First landings at Gaba Tepe and Cape Helles on the Gallipoli Peninsula by ANZAC forces during WWI Italy secretly signs the "Treaty of London" with Britain, France and Russia, bringing Italy into World War I on the Allied side

Événement de L'intérêt

Apr 27 Counterattack launched by Turkish forces under the command of Mustafa Kemal Atatürk against allied troops

    British liner Lusitania leaves NY for Liverpool German submarine torpedoes US tanker Gulflight Bronx, New York City Old Fordham Road renamed Landing Road

Événement de L'intérêt

May 3 John McCrae writes the poem "In Flanders Fields"

    Italy drops Triple Alliance with Austria-Hungary & Germany German U-20 captures and sinks Britsih schooner Earl of Lathom German U-20 sinks Centurion SE of Ireland

Baseball Événement

May 6 Future Baseball Hall of Fame slugger Babe Ruth hits his first MLB home run pitches 12 frames in Boston Red Sox 4-3 extra innings loss to New York Yankees

    The Allies on Cape Helles launch three attacks to enlarge their beachheads after terrible losses, they advance about three miles

Hero Millionaire Saves Lusitania Children

May 7 RMS Lusitania sunk by German submarine off the southern coast of Ireland 1198 lives lost

    41st Kentucky Derby: Joe Notter aboard Regret wins in 2:05.4 German & French fight Battle of Artois Zeppelin drops hundred of bombs on Southend-on-Sea, Essex, England

Historic Invention

May 10 Canadian physician Cluny MacPherson first presents his gas mask invention to the British War Office

    Croatians plunder Armenia, killing 250 Franklin K. Mathiews first presents idea of "Book Week" US Secretary of State Bryan sends a note to Germany demanding that Germany disavow the attacks on the Lusitania and make immediate reparations however, the note is written only to 'pacify exited public opinion', according to Bryan 40th Preakness: Douglas Hoffman aboard Rhine Maiden wins in 1:58 Cubs George "Zip" Zabel relieves with 2 outs in 1st & winds up with 4-3 19-inning win over Brooklyn in longest relief job ever

Événement de L'intérêt

May 17 Last liberal British government of H. H. Asquith falls

    National Baptist Convention chartered Bataafsche Petroleum Me begins oil extraction of Maracaibo Local train collides with troop train killing 226 in Gretna, Scotland Lassen Peak erupts with a powerful force, only mountain other than Mount St. Helens, to erupt in the continental US during the 20th century Italy declares war on Austria-Hungary during WW I

Historic Invention

May 24 Thomas Edison invents telescribe to record telephone conversations

    Second Battle of Ypres ends with 105,000 casualties Chicago Whales' Claude Hendrix no-hits Pittsburgh Rebels (Federal League), 10-0 H. H. Asquith forms a coalition government in the United Kingdom An LZ-38 Zeppelin makes an air raid on London Indianapolis 500: Italian-born American driver Ralph DePalma accompanied by riding mechanic Louis Fontaine wins from Englishman Dario Resta Austro-German forces recapture Przemysl, a crucial city in southeastern Poland, and the entire Russian front begins to collapse 47th Belmont: George Byrne aboard The Finn wins in 2:18.6 Denmark amends its constitution to allow women's suffrage 92°F (33.3°C) in De Bilt, Netherlands

Événement de L'intérêt

Jun 9 William Jennings Bryan quits as US Secretary of State

    US President Woodrow Wilson sends 2nd Lusitania note to Germany protesting sinking of the Lusitania and refuting German claim British blockade illegal British/French troops conquer German colony of Cameroon US National Championship Women's Tennis, Forest Hills, NY: American based Norwegian Molla Bjurstedt beats Hazel Hotchkiss Wightman 4-6, 6-2, 6-0 for her first of 4 straight US singes titles

Événement de L'intérêt

Jun 17 The League to Enforce Peace is organised at Independence Hall in Philadelphia with William Howard Taft as president its program anticipates the League of Nations

    US Open Men's Golf, Baltusrol GC: 4-time US Amateur champion Jerome Travers captures his only Open title, 1 stroke ahead of runner-up Tom McNamara German offensive in Argonne Anti-British revolt in South Africa ends with arrest of General De Law The U.S. Supreme Court hands down its decision in Guinn v. United States 238 US 347 1915, striking down an Oklahoma law denying the right to vote to some citizens BMT, then Brooklyn Rapid Transit, begins subway service Yanks get record 16 walks & 3 wild pitches beat A's Bruno Hass, 15-0 Italians launch the first of what will become 11 battles to dislodge the Austrians from the Isonzo River, which keeps the Italians from Trieste Germany suppresses "Vorwarts" newspaper after it called for peace 100°F (38°C), Fort Yukon, Alaska (state record) Dutch SDAP demonstrates against conscription Australia begins Commonwealth Lighthouse Service Australian Survey Corps becomes part of Military Forces Erich Muenter, an instructor in German at Cornell University, explodes a bomb in the US Senate reception room After exploding a bomb in US Senate reception room previous day, Erich Muenter, a German instructor at Cornell University, shoots JP Morgan for representing the British government in war contract negotiations A Great Gorge and International Railway trolley with an extreme overload of 157 passengers crashes near Queenston, Ontario, killing 15 The Germans reply to US President Woodrow Wilson's second Lusitania note by saying that Americans may sail on clearly marked neutral ships, but Germany does not deal with Wilson's other demands Germany surrenders South West Africa to Union of South Africa

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Jul 29 Pirate Honus Wagner at 41, hits a grand slam HR

    Warsaw, evacuated by the Russians, is occupied by Germans The Latin-American Conference Convenes in Washington, with representatives from leading South American nations joining the US to discuss conditions in Mexico The British land more troops at Suvla Bay on the northern shore of Gallipoli in an effort to break the stalemate on the peninsula during WWI WWI: Assault against Russell's Top at Gallipolis, Turkey - 232 Australians are killed Dario Resta, driving a Peugeot, wins the first Champ Car race ever to average over 100mph at a 100-mile race in Chicago average speed 101.8mph British attack at Chanak Bair at Gallipoli during WWI

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Aug 9 British naval officer David Beatty is confirmed in the rank of vice-admiral

    "Of Human Bondage" by William Somerset Maugham, published British transport Royal Edward sank by German U boat kills 1000 Journalist Albert Siegfried Bettelheim, convicted of murder in Georgia Kansas City Packers' Alex Main no-hits Buffalo Blues (Federal League), 5-0 German troops over run Kovno, Lithuania Hurricane strikes Galveston, Texas killing 275 Mob lynches Jewish businessman Leo Frank in Cobb County, Georgia, after death sentence for murder of 13-year-old girl commuted to life Braves Field opens in Boston to see Braves beat St. Louis Cardinals, 3-1 Rationing laws go into effect in Netherlands World War I: the Battle of Van begins British liner "SS Arabic" sunk by German submarine without warning leaving Liverpool for New York killing 44. Creates diplomatic incident Chicago White Sox obtain 'Shoeless' Joe Jackson from Cleveland for Robert Roth, Larry Chappell, Ed Klepfer & $31,500 Jackson involved in 'Black Sox Scandal' 1919 Italy declares war on Turkey in World War One Australasian Championships Men's Tennis, Brisbane: Englishman Gordon Lowe beats Horace Rice of Australia 4-6, 6-1, 6-1, 6-4 Tsar Nicolaas II takes control of Russian Army Hurricane kills 275 in Galveston, Texas with $50 million damage German troops overrun Brest-Litovsk, Russia Chicago White Sox Jimmy Lavender no-hits NY Giants, 2-0 Brazil becomes a signatory to the Buenos Aires copyright treaty. Jerome Travers establishes a US Amateur Golf Championship record by downing George Crump, 14 & 13, in a 1st-round match at the Country Club of Detroit in Grosse Pointe Farms, Michigan The German ambassador to the US pledges again that German submarines will no longer sink liners without warning and providing safety of passengers and crew following the sinking of the British liner "Arabic" Anti-war conference in Zimmerwald, Switzerland

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Sep 5 Tsar Nicholas II, distressed by increasing Russian losses, assumes personal command of his nation's military forces clearly a symbolic act and devastating for his leadership


The ‘Lusitania’ Finding

Lord Mersey on Saturday last delivered the judgment of the court constituted by the Board of Trade to inquire into the loss of the Lusitania. Some of the salient points in the judgment were as follows:

There were no troops [on] board. There were instructions received by the master as to the navigation of the vessel, and, in answer to the question, “Did the master carry out such instructions?” the court replied in the negative in regard to some of them.

There were messages sent and received by the Lusitania with reference to enemy submarines during the voyage. The ship was attacked by a German submarine which displayed no flag. She was not armed. She was struck by two torpedoes practically simultaneously. After she was struck there were reasonable and practical measures taken on board to save life.

None of the loss of life was due to neglect by the master. The loss of the Lusitania and the loss of life was caused by the sinking of the ship by torpedoes from the submarine, and was not caused by any wrongful act or default of the master. No blame attached to the owners. All the requirements of law were fulfilled and the life-saving appliances were satisfactory.

The officers and men behaved well, and more than half the crew lost their lives. The 5000 cases of cartridges on board were stowed 50 yards from where the torpedoes struck the ship, and there was no explosion on board other than from the torpedoes.

The ship sailed with six boilers closed down, speed being reduced to 21 knots. That reduction was of no significance, and was proper. The captain took proper precautions when the danger-zone was reached, speed being reduced to 18 knots on the morning of the catastrophe to secure the ship’s arrival at Liverpool about four next morning. — Army and Navy Gazette, 7/24.


The sinking of Lusitania didn’t directly cause the United States to enter the war. It did, however, fuel virulent anti-German sentiment in Britain and the United States and hinder diplomatic relations between Germany and the United States.

The Lusitania Sinks: May 7, 1915 It was revealed that the Lusitania was carrying about 173 tons of war munitions for Britain, which the Germans cited as further justification for the attack. The United States eventually protested the action, and Germany apologized and pledged to end unrestricted submarine warfare.


12 Facts About the R.M.S. Lusitania

A newspaper once said that "there never was a more audacious experiment in marine architecture" than the R.M.S. Lusitania. But on May 7, 1915, a German torpedo sunk the massive ship, killing more than 1100 civilian passengers. The sinking was one of the events that nudged the U.S. into World War I. Read on for more facts about this legendary ocean liner.

1. THE LUSITANIA WAS MEANT TO HELP BRITAIN REGAIN POWER.

The Liverpool-based shipping company Cunard ordered the R.M.S. Lusitania and her sister, the R.M.S. Mauretania, in 1902, and the Lusitania was built by the shipyard of John Brown & Co. in Scotland. For Cunard, the two ocean liners had a shared purpose: to restore Britain’s dominance in the transatlantic passenger travel industry by beating its German (and, to a lesser degree, American) competition. At the start of the 20th century, German ocean liners had the finest amenities and latest onboard technology, and had held the record for the fastest Atlantic crossings since 1897. Cunard bet that its two new “superliners” could reach unheard-of speeds and breathe new life into British travel.

2. CUNARD WAS GIVEN A HUGE LOAN—WITH A CATCH.

To build the Lusitania et Mauretania, Cunard secured a £2.6 million, low-interest subsidy from the British government (in today’s currency, that’s almost £268 million). Cunard also received an annual operating subsidy of £75,000, or about £7.7 million today, for each ship, and a contract worth £68,000 each, or £7 million today, to transport mail. (The “R.M.S.” in their names stands for “royal mail ship.”)

What would the British government get out of the deal, besides national pride and a very low return on investment? The Admiralty required that both ships would be built to naval specifications so they could be requisitioned for use in war. While the Lusitania never ferried troops, the Mauretania was put into service as a hospital ship and as a troopship, and even got a coat of dazzle paint to camouflage it at sea.

3. THE LUSITANIA INCLUDED CUTTING-EDGE EDWARDIAN TECHNOLOGY.

As another part of the loan deal, Cunard guaranteed that both ships would be able to cruise at a speed of at least 24.5 knots (about 28 mph): That would make the Lusitania et Mauretania faster than the speediest German liners, which could run just over 23 knots.

To meet the challenge, Cunard installed four steam turbine engines, each with its own screw propeller, a first for ocean liners. The new technology in the Lusitania required “68 additional furnaces, six more boilers, 52,000 square feet of heating surface, and an increase of 30,000 horsepower,” Le New York Times reported. Without the turbines, the ship would have needed at least three 20,000-horsepower standard engines to reach 25 knots.

Les Lusitania needed all of the power it could get, because it was massive: 787 feet long, with a gross tonnage of around 32,000 tons, four funnels to match the Germans’ look (previous British liners had three), and seven passenger decks [PDF]. The ship was designed to accommodate 552 first-class, 460 second-class, and 1186 third-class passengers, plus 827 crew.

4. THOUSANDS WATCHED THE LUSITANIA DEPART ON HER MAIDEN VOYAGE.

On September 7, 1907, the Lusitania departed Liverpool on her maiden voyage en route to New York with a stop in Queenstown, Ireland. “She presented an impressive picture as she left with her mighty funnels and brilliant illuminations,” the Manchester Courier and Lancashire General Advertiser reported. “Throughout the day there was a continuous stream of sightseers on board, and the departure was witnessed by about 200,000 people.”

When the ship reached Queenstown, the paper continued, “768 bags of mail were put on board the Lusitania, which, amid enthusiastic cheers from the crowds of spectators attracted from all parts of the Emerald Isle, set off her great trial of speed across the broad Atlantic.”

5. EVEN THIRD-CLASS PASSENGERS TRAVELED IN STYLE.

Each class of passenger accommodation featured dining rooms, smoking rooms, ladies’ lounges, nurseries, and other public spaces. They ranged in opulence from plush Georgian and Queen Anne styles in the first-class compartments to plain but comfortable in third class. Les Lusitania was also the first ocean liner to have elevators, as well as a wireless telegraph, telephones, and electric lights.

Onboard dining included dozens of dishes at each seating for the most discerning Edwardian gastronomes. A luncheon menu from January 1908 suggested appetizers like potted shrimps, omelette aux tomates, lamb pot pie, and grilled sirloin steak or mutton chops. A variety of cold meats—Cumberland ham, roast beef, boiled ox tongue, boar’s head, and more—was served next. For dessert, guests could nibble on fancy pastry, compote of prunes and rice, cheeses, fruits, and nuts.

6. THE LUSITANIA REGAINED THE BLUE RIBAND.

Germany’s dominance in transatlantic service pained Britain, the country that basically invented the race for ever-faster crossings. Cunard desperately wanted to win back the Blue Riband, an unofficial title for the fastest average time on a crossing of the Atlantic Ocean, from the German superliners. Bad weather prevented the Lusitania from reaching its top speed on the first try. But on the voyage from October 6-10, 1907, the ship reached an average speed of 23.99 knots, smashing the German’s record.

Les Lusitania broke its own record, but lost it to the Mauretania in 1909, which held on to the Blue Riband for the next 20 years.

7. PASSENGERS WERE WARNED ABOUT ENEMY ATTACKS.

The First World War broke out in Europe in July 1914. On May 1, 1915—the day of the Lusitania’s fateful departure—the German embassy in Washington, D.C. published a note in New York’s morning newspapers reminding passengers of the danger of transatlantic travel during the war. In some newspapers, the announcement appeared directly under an advertisement for Cunard’s future sailings, including the Lusitania’s scheduled trip on May 29, 1915. “Notice! Travellers intending to embark on the Atlantic voyage are reminded that a state of war exists between Germany and her allies and Great Britain and her allies,” it shouted. “Vessels flying the flag of Great Britain, or any of her allies, are liable to destruction in [British] waters and that travellers sailing in the war zone on ships of Great Britain or her allies do so at their own risk.”

Few believed the Lusitania was in danger, because it had sailed without incident since the beginning of the war. And, as a passenger ship carrying civilians, it was not thought to be a legitimate military target.

8. IT WAS TORPEDOED BY A GERMAN U-BOAT.

The first six days of the crossing were typically uneventful. In the early afternoon of May 7, able seaman Leslie Morton began his scheduled watch at 2 p.m. He told the BBC:

“It was a beautiful day the sea was like glass. And as we were going to be in Liverpool the next day, everybody felt very happy. We hadn’t paid a great deal of attention to the threats to sink her because we didn’t think it was possible … Ten past two, I saw a disturbance in the water, obviously the air coming up from a torpedo tube. And I saw two torpedoes running toward the ship, fired diagonally across the course. The 'Lucy' was making about 16 knots at the time. I reported them to the bridge with a megaphone, we had torpedoes coming on the starboard side. And by the time I had time to turn round and have another look, they hit her amidships between No. 2 and 3 funnels.”

In first class, the suffragette and businesswoman Margaret Haig Thomas (later Second Viscountess Rhondda) felt the impact. “There was a dull thud, not very loud, but unmistakably an explosion,” she told the BBC. “I didn’t wait as I ran up the stairs the boat was already heeling over.”

9. THE LUSITANIA SANK IN JUST 18 MINUTES.

The torpedo hit just behind the bridge (near the bow of the ship) and a huge cloud of smoke rose. Immediately, the ship began listing to the starboard side and the bow began to sink. Chaos ensued on the seven passenger decks. Morton told the BBC that all of the port-side lifeboats were now unable to be lowered to the water, while the starboard-side boats were filled with panicked passengers and let go haphazardly some even capsized or fell on top of other boats already in the sea. Watching from his periscope, the U-boat’s captain Walther Schwieger wrote in his war diary, “Many people must have lost their heads several boats loaded with people rushed downward, struck the water bow or stern first and filled at once.”

Moments after the torpedo hit, another blast exploded from inside the ship. At that point, the sea filled with people, lifeboats, splintered pieces of the ship, luggage, deck chairs, and other debris, all at risk of being sucked into the wake of the rapidly sinking ocean liner. “The whole thing was over in 15 minutes. It takes longer to tell,” recalled Morton, who had managed to find a collapsible boat and save dozens of other passengers. An hour later, he said, “the ship was already down at the bottom.”

Survivors and dead bodies were plucked from the water by fishermen in small boats, then taken to Queenstown. Of the 1960 verified people on board the Lusitania, 1193 were killed, and just 767 survived. Four of those survivors would soon die from trauma.

10. THE SINKING MAY HAVE TURNED THE TIDE OF WORLD WAR I.

Almost all of the American passengers—more than 120 of 159 on board—did not survive the sinking. The U.S., a neutral country, immediately criticized the attack on civilians, and public opinion turned against Germany and its actions. While Secretary of State William Jennings Bryan argued that Germany and Britain (which enforced a blockade of food shipments to Germany) were both worthy of blame in the disaster, the American people were choosing a side. The U.S. did not enter World War I, however, until April 1917.

11. THE SOURCE OF THE SECOND EXPLOSION REMAINS A MYSTERY.

Morton survived the disaster and, in his testimony for the official investigation into the attack, insisted that he witnessed two torpedoes launched at the Lusitania. Schwieger’s log and the U-boat crew’s accounts indicate the submarine fired only one.

The cause of the second explosion, 15 seconds after the first strike, is still unknown—but numerous theories abound. One suggests that undeclared explosives meant for the British military, stored in the ship’s magazine, detonated from the torpedo’s impact. Robert Ballard, who discovered the wreck of the Titanesque in 1985, suggested in his book Lost Liners that the torpedo breached the ship’s coal bunkers and kicked up enough coal dust to trigger the blast. There is also a possibility that another, unidentified submarine fired a second torpedo, but no other sub ever took credit for the fatal blow, perhaps due to the global backlash against Schwieger’s action.

Maritime archaeologists may never know the truth. Three hundred feet down on the seafloor, the Lusitania wreck lies on the side that the torpedo breached, and many of the decks have collapsed onto the seabed, obscuring further clues.

12. THE LAST SURVIVOR PASSED AWAY IN 2011.

Audrey Warren Pearl was only 3 months old when she sailed on the Lusitania with her parents, three older siblings, and two nannies in first class. After the explosions and while attempting to board lifeboats, Audrey, her 5-year-old brother Stuart, and her nanny Alice Lines were separated from her sisters Amy and Susan, their nanny Greta Lorenson, and her parents, Warren and Amy Pearl. Alice and the two children were able to safely board Lifeboat 13, while Audrey’s parents were picked up from the sea and survived. Greta and the other two children were never found.

Audrey went on to be active in Britain’s war effort in the 1940s and in numerous charities. She and Alice Lines remained friends until Alice’s death in 1997 at the age of 100. Audrey, the last survivor of the 1915 disaster, lived to the age of 95 and died January 11, 2011.


On May 7, 1915, the British passenger ship Lusitania, sailing from New York to Liverpool, was torpedoed by a German U-boat. Les Lusitania sank, killing 1,195 people on board, including 123 Americans. The incident created sharp reactions among Americans, many of whom believed that the United States should inflict an immediate reprisal upon Germany. President Woodrow Wilson, however, took a cautious approach to responding to the attack, demanding from Germany an apology, compensation for American victims, and a pledge to discontinue unannounced submarine warfare.

Former President Theodore Roosevelt disagreed with Wilson’s diplomatic response to the sinking of the Lusitania. Roosevelt believed that the attack warranted a military reprisal and that the United States had little choice but to enter the war. In June 1915, Roosevelt wrote to an aquaintance criticizing Wilson’s handling of the incident, writing, "If Lincoln had acted after the firing of Sumter in the way that Wilson did about the sinking of the Lusitania, in one month the North would have been saying they were so glad he kept them out of the war." Criticizing both the government’s response and the American peoples’ apathy over the attack, Roosevelt wrote that he was "pretty well disgusted with our government and with the way our people acquiesce in and support it."

Une transcription complète est disponible.

Excerpt

Wilson and Bryan have quarreled over what seems to me an entirely insignificant point, that is, as to the percentage of water they shall put into a policy of mere milk and water. Both of them are agreed that this is what the policy shall consist of. I am pretty well disgusted with our government and with the way our people acquiesce in and support it. I suppose, however, in a democracy like ours the people will always do well or ill largely in proportion to their leadership. If Lincoln had acted after the firing of Sumter in the way that Wilson did about the sinking of the Lusitania, in one month the North would have been saying they were so glad he kept them out of the war and that they were too proud to fight and that at all hazards fratricidal war must be averted.


Voir la vidéo: La grande guerre 1914-1918 4: Le drame du Lusitania: Jutland - Documentaire Histoire (Juillet 2022).


Commentaires:

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