Chronologie de l'histoire

Le haut Moyen Âge

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Le haut Moyen Âge a été une période d'innovations technologiques incroyables, de conception architecturale et de production artistique. Néanmoins, des mythes sur le retard et l'ignorance de la période subsistent. Ci-dessous, un extrait d'un livre du savant médiéval et de la Renaissance Anthony Esolen sur le mythe et les faits concernant le haut Moyen Âge.

Nous savons tous à quoi ressemblait le Haut Moyen Âge. Mes étudiants de première année le savent. Ils l'ont appris de l'autorité infaillible connue sous le nom de High School Platitudes.

Premièrement, le haut Moyen Âge était sombre. Les gens vivaient dans la misère. Assaillies par de terribles peurs, elles ont brûlé gentiment de vieilles dames colportant des remèdes à base de plantes, les appelant sorcières. Ils n'ont fait aucun progrès dans les sciences naturelles. Ils ne connaissaient rien du monde au-delà de leur époque et de leur lieu, et n'avaient aucune envie de savoir. Leurs études étaient étroites et dogmatiques, et les quelques grands esprits de leur époque ont utilisé leur intelligence pour découvrir combien d'anges pouvaient danser sur la tête d'une épingle. La vie était si misérable que la plupart des gens, en particulier la majorité des paysans de terre, ne vivaient que pour le prochain monde, plaçant tout leur espoir dans un paradis au-delà des étoiles.

Mettons les pendules à l'heure. De 962 (le couronnement d'Otton le Grand en tant qu'empereur romain) à 1321 (la mort de Dante), l'Europe a connu l'un des plus magnifiques épanouissements culturels du monde. À certains égards, c'était le plus magnifique. Et ce n'était pas malgré le fait que le tintement quotidien des cloches de l'église ait rythmé la vie des hommes, mais car de celui-ci. Parce que les gens croyaient vivre dans un comic monde, c'est-à-dire un monde racheté du péché, où le Sauveur avait triomphé des ténèbres et de la mort, ils pouvaient aimer ce monde correctement. C'étaient des pèlerins dans l'âme, qui aimaient pourtant passionnément leurs terres natales, les murs de leur ville, leurs coteaux, leurs nombreuses fêtes colorées, leurs plats et boissons locaux. Ils jouissaient de la liberté d'espoir. Ils n'étaient pas pressés de mourir avec l'urgence de créer un paradis sur terre, un désir qui se termine par le désespoir ou le goulag.

Vous n'entendrez pas ce conte à la télévision ou à l'école. Une Église puissante devrait être un monstre régulier, détruisant l'effort intellectuel et imposant la morosité à l'art bien avant que le monde universitaire ne fasse de la morosité artistique une marque de sophistication. Renoncer à la gratification instantanée (pas que tout le monde au haut moyen âge l'ait renoncé) devrait produire un continent de vadrouilles, ou de méchants bouillonnants, ou quelque chose de misérable dont les Américains avec leurs usines de décrochage et près de trois millions d'hommes incarcérés ne savent rien. En outre, parce que nous croyons tous à un progrès social inévitable, tout a dû être terrible dans le passé, du moins par rapport à aujourd'hui. Eh bien, je me sens progresser moralement à chaque tick de l'horloge; n'est-ce pas? Surtout, le Haut Moyen Âge a dû être mauvais parce qu'ils étaient milieu.

Marx Misreles publicités le HauteMilieu UNEges

Les mythes sur le haut moyen âge nous sont transmis, en partie, par Karl Marx.

L'histoire de toute société jusqu'alors existante est l'histoire des luttes de classe.

Homme libre et esclave, patricien et plébéien, seigneur et serf, maître de guilde et compagnon, en un mot, oppresseur et opprimé, s'opposaient constamment.

Karl Marx, The Communist Manifesteo (79)

Non, ils ne l'ont pas fait. Prenez le compagnon médiéval. Il a bénéficié de la formation qu'il avait reçue en tant qu'apprenti, et quand il a produit un travail d'une qualité suffisamment impressionnante - littéralement, un chef-d'œuvre - lui aussi deviendrait un membre à part entière d'une guilde. En fait, le système de guilde est exactement ce que le contemporain de Marx, le pape Léon XIII, un grand opposant au socialisme, recommandait à l'ouvrier, que Marx tenait en mépris.

Wunermeuh jes êtretter

Le troisième facteur est subtil. Nous entendons beaucoup parler du réchauffement climatique ces jours-ci, et comme je ne suis pas géologue, je ne m'aventurerai pas d'opinion, sauf pour dire que dans l'histoire, la grande menace pour l'homme n'a pas été le réchauffement mais le refroidissement. C'est évident pourquoi. Si vous raccourcissez la saison de croissance de quelques semaines et rendez les sommets un peu plus frais, vous enlevez des millions d'acres de terre de la charrue. Vous mettez de l'herbe et des mousses tronquées là où le bétail broutait la savane; et vous transformez en savane ce qui était autrefois une terre de choix pour la culture des céréales.

Le refroidissement aide à expliquer les invasions barbares: eux et leur bétail étaient froids et affamés. Et, comme je l'ai noté, un hiver, ils avaient un solide gelé du Rhin, afin qu'ils puissent traverser où ils voulaient, et les légions romaines, déjà étirées, ne pouvaient rien y faire.

Le temps froid cause l'échec occasionnel de la récolte. Mais si les récoltes ne sont que justes, tout échec pur et simple épuisera vos réserves de céréales. Les gens deviennent malades. L'espérance de vie baisse. La population diminue. Les villes dépendent du grain stockable vide. La vie en ville se flétrit. Les gens ne peuvent pas se permettre la division du travail qui permet aux érudits, comptables, marchands, sculpteurs, acteurs, etc. De retour au pays, ils vont: car l'homme a besoin de pain.

Mais lorsqu'un ou deux de ces facteurs ont disparu ou ont été surmontés, l'Europe était prête pour sa grande résurgence. Considérez ses avantages culturels. Le christianisme avait éliminé la plupart des préjugés gréco-romains tardifs contre le travail manuel. Rappelez-vous Benoît XVI et son règne monastique. Les moines, quelle que soit leur origine, travaillaient la terre. Ils ont défriché les forêts allemandes épaisses et humides d'arbres et de souches. Ils ont asséché les marais. Ils ont creusé des puits, construit des greniers, planté des vignobles et communiqué des innovations technologiques entre eux, dans un réseau s'étendant à travers l'Europe.

Les moines ont conservé un respect sain pour la hiérarchie et la loi. Imaginez ce que cela pourrait être de construire un point chaud économique où il n'y avait que des sapins noirs et des moustiques, sans pour autant une chaîne de commandement claire et efficace. En même temps, ils ont hérité de la révélation chrétienne que le Christ est venu pour tous les hommes, pas seulement pour les dirigeants. Leur modèle de hiérarchie et d'égalité, ou égalité exprimée par l'obéissance et le service semblable au Christ, a exercé une puissante influence sur les villages qui ont grandi autour des monastères, puis sur la vie médiévale en général. Car le Christ lui-même a été obéissant jusqu'à la mort sur une croix et c'est pourquoi, dit Paul, chaque genou se pliera à lui, au ciel, sur la terre et sous la terre. Ainsi, malgré la méchanceté et l'égoïsme, que nous aurons toujours avec nous, les gens du haut Moyen Âge savaient que l'âme d'un paysan ne valait pas moins la peine d'être sauvée que l'âme d'un duc. Cela signifiait que, aussi dur que puisse être le servage, le continent ne pourrait jamais tout à fait retomber dans l'esclavage. Le mouvement irrépressible du haut Moyen Âge est vers la liberté.

Puis, vers 1000, le temps s'est réchauffé et les Vikings ont commencé à s'installer dans la vie civilisée. Ce qui s'est passé ensuite ne déçoit pas.

Ruggedly Alive

Nous n'aimerions probablement pas vivre dans une ville médiévale. Nous aurions des animaux partout, des poulets, des cochons, des chèvres, des chiens, des vaches, et tout ce qu'ils mangent, et tout ce que ce qu'ils mangent devient. Ce n'est qu'au XIXe siècle que les Européens ont construit des systèmes d'égouts à la hauteur de ceux de la Rome antique. Les gens étaient entassés dans les murs de la ville, beaucoup d'entre eux vivant dans des maisons avec des sols en terre battue, et des bousculades étaient imposées sur eux pour attraper les excréments de la table et d'autres endroits. Les gens mangeaient avec leurs doigts, bien que la nourriture soit impertinente et épicée. Chaucer fait doucement la satire de sa prieure The Canterbury Tales en louant sa délicatesse à table: elle n'a jamais laissé la graisse tomber sur ses genoux. Si vous attrapez une maladie, vous ne pouvez pas attendre grand-chose d'un médecin médiéval, en particulier dans le nord de l'Europe. Les gens ont perdu la plupart de leurs dents (en mangeant beaucoup de féculents; la viande était pour les riches et pour les vacances), donc vous pourriez les trouver à mâcher de la réglisse devant un rendez-vous pour cacher leur mauvaise haleine, comme le fait Absolom de Chaucer dans «The Miller's Conte."

Mais une chose qu'il était impossible d'être, si l'art du temps est une indication: vous ne pouviez pas être seul. Certes, il est difficile de fonder un argument sur une omission, mais l'absence de toute mention de la solitude dans la littérature médiévale est vraiment frappante. Tu étais occupé. Vous avez travaillé aux côtés de vos camarades villageois. Vous avez dormi trois ou quatre dans un lit. Vous pourriez appartenir à une guilde. Vous vous teniez aux côtés de tous les autres alors que vous entassiez l'église pour la célébration.

Votre vie n'était pas non plus terne. Pour la première fois depuis l'âge d'or de l'empire romain, les Occidentaux, s'ils n'étaient pas aussi pauvres que les souris d'église, appréciaient les vêtements lumineux, les épices d'Orient, le vin doux de la Méditerranée (le pardonneur de Chaucer est un connaisseur des capiteux vins de Porto d'Espagne), sans oublier la musique et la danse et la poésie folklorique allant du délicat et distingué au grossier et au randy. Nous avons donc des chansons d'amour éveillé au printemps, pour le Seigneur de Pâques:

Quand je vois les fleurs jaillir, Et j'entends les petits oiseaux chanter, Un doux amour

Perce tout mon cœur.

Et nous avons de joyeux colporteurs qui regardent les filles et chantent leurs plus beaux bijoux:

J'ai une poche pour le nonce,

Et il y a deux pierres précieuses: Damoiselle, si vous les aviez essayées une fois, vous auriez raison de partir avec moi!

Nous fuirions le Haut Moyen Âge non pas à cause de sa morosité, mais parce que sa vitalité effilocherait nos nerfs faibles. Il faudrait se frotter les yeux pour s'habituer à la lumière.

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Où chercherons-nous d'abord cette lumière? Pourquoi pas dans ces symphonies de pierre, les cathédrales gothiques?

Soyons clairs à ce sujet. Les hommes du haut Moyen Âge n'ont pas construit leurs cathédrales pour être des structures squat, sombres et macabres manifestant leur peur et leur ignorance. Nous devons éliminer des murs de l'église la fumée de la dernière révolution industrielle et de notre esprit la fumée des Dracuas victoriens. Ils n'avaient pas non plus progressé jusqu'à l'homme moderne, qui aspire à travailler dans une cage en acier ou une boîte en carton. Non, les maîtres d'œuvre médiévaux voulaient de la lumière, car leur foi leur apprenait à la vouloir, car «la lumière brille dans les ténèbres; et les ténèbres ne l'ont pas compris »(Jean 1: 5).

Cette association de la divinité avec la lumière était aussi ancienne que la Genèse. La première créature que Dieu a faite n'était pas de la boue, pas une habitation pour lui-même, pas un époux avec qui rut, mais lumière. Le Christ aussi, dans l'évangile de Jean, est appelé la lumière qui vient au monde, et ses disciples doivent laisser leur lumière briller devant les hommes. Les pères de l'Église, s'inspirant des Écritures et de Platon, ont vu la lumière comme la chose la plus noble de la création: pas simplement la brillante lumière du soleil, de la lune et des étoiles, mais la lumière de l'intellect, dont la première et dernière demeure est l'esprit de Dieu. Le moine syriaque contemplatif qui se faisait appeler Dionysius (en se nommant d'après l'homme que Saint Paul avait converti sur la montagne athénienne) développa une grande théologie de la lumière, et les penseurs et les artistes du haut moyen âge y prêtèrent attention.

Un homme qui l'a pris à cœur était un puissant abbé à Paris, nommé Suger. Il voulait aider à unir les duchés de querelles de France sous l'autorité du roi oint; et à cette fin, il construira une chapelle digne du saint patron de la France, de Saint Denis ou de Saint Denys. Quoi de mieux que de prendre les innovations architecturales des plafonds voûtés, des arcs en ogive des deux derniers siècles et de les assembler pour éclairer un sanctuaire comme personne ne l'avait vu auparavant? Cela constituerait un joyau pour la capitale du roi et honorerait Dieu, car «Dieu est lumière» (1 Jean 1: 5).

Ils n'avaient alors ni acier armé, ni fibre de verre, ni mélanges de béton super légers. Le problème pour Suger, et pour les constructeurs en général au cours des deux ou trois siècles suivants, était de savoir comment construire haut, enjamber de vastes espaces intérieurs et enlever la pierre des murs et la remplacer par du verre, sans avoir la caverne du toit ni la boucle des murs.

Nous découvrons ici des solutions d'ingénierie ingénieuses, à la fois pratiques et belles. Vous en avez sans doute vu certains. Il y a les contreforts volants, les fuseaux de pierre projetés hors des murs extérieurs comme les rayons d'une roue, «cloués» en place par les chapeaux décoratifs de la statuaire. Ou les nervures intérieures en marbre de corde, parfaitement taillées, alternant souvent blanc et vert ou blanc et rose ou blanc et gris, atteignant le long des piliers jusqu'au toit en courbes élancées, les blocs non mortiers mais mis en place par la magie de l'équilibre et la gravité. Ou la dentelle des entrelacs de pierre, mettant en valeur les fenêtres teintées de bleu profond et de fenêtres rouges et vertes et or-rose de complexité mathématique, un regard kaléidoscopique au paradis.

Mais plus intéressant que Comment ces maçons, charpentiers, forgerons et vitriers ont construit ce que je crois être les œuvres architecturales les plus splendides pour orner la terre, est Pourquoi ils les ont construits ainsi. Que l'abbé parle pour lui-même, dans les vers qu'il a gravés aux portes de Saint Denis:

Vous tous qui cherchez à honorer ces portes,

Émerveillez-vous non pas de l'or et des dépenses, mais de l'artisanat de l'œuvre.

Le noble travail est brillant, mais, étant noblement brillant, le travail devrait égayer les esprits, leur permettant de voyager à travers les lumières

Vers la vraie lumière, où Christ est la vraie porte.

La porte dorée définit comment elle est immanente à ces choses. L'esprit terne s'élève vers la vérité à travers les choses matérielles,

Et est ressuscité de son ancienne submersion lorsque la lumière est vue.

Ici, de la plume de l'homme qui, plus que tout autre, mérite l'honneur d'avoir inventé le style gothique, nous trouvons le médiéval se délectant à la fois des choses lumineuses et belles du monde, et des choses infiniment plus lumineuses et plus belles du ciel. La beauté du monde n'est pas rejetée mais ordonnée vers la beauté du ciel. Les appels profonds à profonds et la lumière à la lumière.

Oubliez que l'église était au cœur de cette vie commune, et que le peuple habitait dans l'ombre et la lueur réfléchie de ces lieux de beauté. Négliger d'imaginer ce que c'était de «posséder», avec le reste de vos citadins, une structure qui a percé le ciel avec sa grandeur, mais qui vous a également accueilli; et cela a été un témoignage éloquent quand vous êtes né, quand vous vous êtes marié, quand vous avez eu des enfants et quand vous êtes mort. Ce qui est encore étonnant, ce que nous avons du mal à comprendre maintenant, c'est que ces gens ordinaires étaient ceux qui a construit le des églises. Nous ne parlons pas d'énormes blocs de pierre indiscernables transportés sur le côté d'une pyramide par un traîneau et un esclave pour commémorer un pharaon mort. Nous ne parlons même pas du Parthénon athénien, avec des maîtres sculpteurs martelant le fronton et la frise, tandis que les esclaves transportent la pierre de la carrière et l'habillent.

Nous parlons d'hommes libres, de troupes qui se déplacent d'un endroit à l'autre, bien payés, maîtres de leur artisanat, avec des ouvriers locaux pour le travail moins qualifié. Nous ne connaissons pas le nom de la plupart d'entre eux, et cela aussi est révélateur. Car l'œuvre n'est pas conçue et mandatée par des potentats éloignés. C'est du vrai art populaire, peut-être l'art populaire le plus musclé et le plus corsé que le monde ait connu.

Toute une cathédrale gothique, a écrit John Ruskin, est gribouillée avec un esprit ludique.5 Peut-être ici un garçon dégingandé nommé Wat, pas encore un maître, cisèle la lere d'un dragon dont la bouche jaillira l'eau de pluie et gardera le toit de fuite. Là-bas, un charpentier travaille à un plafond à caissons en bois, creusant pour la décoration et pour affirmer

la bonté de toutes les créatures de Dieu - les fleurs et les animaux de sa terre natale. S'il est italien, cherchez des citrons et des pommes de pin. De retour vers le sanctuaire, un prêtre peut demander aux vitriers une rosace à l'est sur la base du chiffre huit, car le huitième jour est Pâques, le jour au-delà de tous les jours, le jour de la résurrection. Les citadins, qui ont beaucoup contribué à la construction, y gagneront également. Les gens viendront voir l'église, et les gens ont besoin de nourriture, de boisson et de logement. Car l'église est aussi une expression de la fierté et de l'amour de la ville, et s'il faut cinquante ou soixante ans pour construire (ou plus) les gens légueront le projet à leurs enfants. C'est leur grand triomphe artistique et économique.

L'Église a-t-elle usurpé cette énergie? C'est la foi qui a fait naître cette énergie.

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Prenons un exemple de cette vie dynamique. Pour la créativité civique et l'agitation sans réserve, sans parler du transcendant sens de cela, je ne connais rien que les Américains apprécient, avec nos divertissements de masse, notre gouvernement de masse et nos quartiers flétris, qui peuvent se comparer.

Imaginez que pendant plusieurs semaines chaque printemps, les guildes de votre ville passent à la vitesse supérieure. Les charpentiers clouent ensemble des flotteurs pour les rouler dans un spectacle d'église en église. Les tisserands raccommodent des costumes colorés, certains d'un rouge feu suspect, avec des cornes et une queue hérissée. Les quincailliers martèlent une porte spéciale avec une gâchette qui la fera sauter au bon contact. Les prêtres et les greffiers sont en train de fouiller les vieux scripts et de les essayer sur les «acteurs», dont l'un est votre gros voisin venteux et vilain, jouant Hérode.

Tout le monde attend la grande fête de trois jours du Corpus Christi, qui commence le jeudi après le dimanche de la Trinité. Au cours de ces trois jours, au milieu des processions sacrées et des enfants et des femmes bruyants qui colportent des fruits, vous et vos citadins allez mettre en place un cycle de jeux s'étendant sur tout le temps, de la création de l'homme à la rédemption jusqu'au jugement dernier. Ces pièces seront composées de rimes et d'étiquettes de l'écriture latine, mais avec un pouvoir imaginatif que vous trouverez tout à fait naturel, voyant la fin de l'homme même au début, et la révélation du Christ même dans la malédiction que Dieu a prononcée sur la serpent dans le jardin.

Imaginez que ces cycles de pièces ne se présentent pas ici et là, mais du Portugal à l'Allemagne, de l'Angleterre à l'Italie. Ensuite, vous comprendrez pourquoi au Haut Moyen Âge, après mille ans de dormance, le drame renaît. Ce n'était pas un hasard. Le peuple a compris que la foi chrétienne est intensément dramatique, avec toutes sortes de merveilleuses surprises. Donc, dans le célèbre Secon Bergers' Play à Wakefield, les humbles bergers (après beaucoup de manigances médiévales, y compris jeter le méchant dans une couverture et lui pardonner enfin) trouvent l'Enfant Christ, le créateur du monde, dans une mangeoire. Là, ils lui donnent trois humbles cadeaux: un bob de cerises, un oiseau et quelque chose d'autre que vous ne trouverez plus dans aucune scène de crèche maintenant:

Salut, tiens ta main petite; Je ne t'apporte qu'une balle:

Ayez-vous et jouer avec, Et aller au tennis.

Des cerises, un oiseau et une balle de tennis? Ne le rejetez pas comme un clown terreux, car même le clown terreux, dans l'art et la culture médiévaux, est touché par le clown de Dieu. Ces dons sont la façon dont les graines de foin symbolisent le sang rouge que le Christ répandra (du sang aussi fécond que le printemps), son ressuscitation et sa domination sur le globe. Dans ce même village - depuis des générations! - les gens verront un de leurs voisins jouer Jésus, debout devant les portes de l'enfer, défiant un «Sir Satan» impuissant bouffon, ouvrant les barreaux avec une commande qui rappelle Moïse quand il a livré les Juifs de leur servitude en Égypte: «Ouvrez-vous et laissez passer mon peuple!» 7

Mythe: The HauteMidle UNEges were ee unerk UNEges

Selon le récit classique, le haut Moyen Âge a été une période de stagnation technologique. Les vrais historiens de l'époque ont déchiqueté cette notion. D'une part, l'industrie moderne a été lancée: la grande expansion de l'utilisation des moulins à eau et des moulins à vent qui a eu lieu au cours du Moyen Âge tardif, en association avec la croissance de la fabrication, a introduit une étape essentiellement nouvelle dans la technique mécanique. De cette période doit être datée cette mécanisation croissante de la vie et de l'industrie, basée sur l'exploitation toujours croissante de nouvelles formes de puissance mécanique, qui caractérise la civilisation moderne.

D'où vient donc l'accusation absurde selon laquelle, au Haut Moyen-Âge, les gens du commun vivaient des vies d'une tristesse inexprimable, tandis que les hommes d'église et les guerriers (souvent des guerriers analphabètes) dominaient sur eux? Dans une ville médiévale typique - je ne parle pas de serfs dans l'arrière-pays de l'Europe de l'Est - il y avait plus d'égalité de vie réelle, moins de fossé entre riches et pauvres, moins de division entre la vie d'un homme et l'autre, qu'il n'y en aurait être en Occident jusqu'à ce que les pionniers américains soient rendus égaux par une terre interdite, pas d'argent et un dur labeur.

Ce n'était pas que la vie était facile. La vie de la plupart des gens n'a jamais été facile jusqu'à récemment. Nous ne devons pas non plus penser que les aristocraties guerrières de l'Europe jouissaient toutes d'une poésie raffinée et d'un discours intellectuel. Dans de nombreux endroits, ils n'étaient que des maraudeurs. Mais le levain de l'enseignement chrétien, selon lequel tous les hommes sont précieux aux yeux de Dieu, remontait jusqu'aux rois. Nous avons donc le pieux roi, Saint Louis IX de France, qui se tient sous un chêne à Paris pour juger les affaires portées par les artisans, les commerçants et les laboureurs. Louis était un politicien compétent, mais plus que cela, il était un vrai roi chrétien. Nos chefs d'État feraient bien de suivre les conseils qu'il a laissés à son fils et héritier. Notez, par exemple, sa préférence pour les pauvres, mais aussi sa reconnaissance politiquement incorrecte que parfois les riches aussi ont raison:

Cher fils, si vous montez sur le trône, efforcez-vous d'avoir ce qui convient à un roi, c'est-à-dire que dans la justice et la rectitude vous vous tenez ferme et loyal envers vos sujets et vos vassaux, sans vous tourner ni à droite ni à la gauche, mais toujours droite, quoi qu'il arrive. Et si un pauvre a une querelle avec un riche, soutenez les pauvres plutôt que les riches, jusqu'à ce que la vérité soit clarifiée et lorsque vous connaissez la vérité, rendez-leur justice.

En effet, les roturiers s'allient fréquemment avec leur roi, contre leurs rivaux communs, les nobles. Sur ce point aussi, Saint Louis donne à son fils des conseils:

Préservez vos villes dans le domaine et la liberté dans laquelle vos prédécesseurs les ont conservées, réparez-la, et s'il y a quelque chose à modifier, modifiez et préservez leur faveur et leur amour. Car c'est par la force et la richesse de vos bonnes villes et de vos bonnes villes que les indigènes et les étrangers, surtout vos pairs et vos barons, sont dissuadés de vous faire du mal. Je me souviens bien que Paris et les bonnes villes de mon royaume m'ont aidé contre les barons, quand j'ai été récemment couronné.

Les rois ont accordé des chartes à des villes ou des guildes individuelles, leur garantissant une grande liberté dans les affaires, en échange d'un revenu fiscal modeste. Dans l'ensemble, cela a plutôt bien fonctionné. Les commerçants anglais de laine ont envoyé de la toison brute dans les villes libres de Flandre, où les foulons et les tisserands l'ont tissée dans du tissu et l'ont envoyée dans les républiques du nord de l'Italie et de la Toscane.

Là, par exemple à Florence, le tissu serait teint et envoyé plus à l'est, à Venise et ses navires marchands, ou par voie terrestre à Constantinople et au-delà. Les tissus et autres biens seraient échangés contre des épices, de l'or, des drogues végétales, etc., avec l'encouragement des dirigeants locaux, mais gérés par des banques privées. Un commerçant pourrait avoir besoin de «facteurs» ou d'agents dans plusieurs villes éloignées, Anvers, Gênes, Hambourg, Constantinople, à qui il écrirait des lettres demandant du crédit. Ainsi, nous voyons dans l'Europe médiévale les débuts du capitalisme et de la domination intérieure: de l'indépendance locale et de la rivalité économique productive (souvent en Italie sanglamment productive).

Enfin, il y a le slogan préféré contre le haut moyen âge, qui a les vertus supplémentaires d'être une métaphore pratique pour l'anticommunisme et la persécution des femmes: les chasses aux sorcières et les brûlures de sorcières. Les sorcières étaient une véritable préoccupation du Haut Moyen Âge, non? Pas vraiment. Probablement plus de personnes ont été abattues dans les centres commerciaux et les lycées américains que celles exécutées pour la sorcellerie dans toute l'Europe entre 1000 et 1300. Les véritables chasses aux sorcières n'ont commencé qu'après les accès d'hystérie de masse dans le sillage de la peste noire, qui a frappé l'Europe en 1348 et s'est enflammée tous les vingt ans environ jusqu'au XIXe siècle. Les procès de sorcières les plus célèbres, bien sûr, ont été menés en 1700 par des puritains de la Réforme et de la Renaissance dans le Massachusetts, après que la démonologie soit devenue une «science». Le racialisme allait bientôt suivre dans le sillage des Lumières. Le Haut Moyen Âge ignorait celles-ci j'admets les sciences. Pourtant, le Moyen Âge élevé sert de point d'attache politiquement correct pour tous les épisodes peu recommandables de l'histoire occidentale.

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À présent, le lecteur devrait voir qu'appeler les gens du haut moyen âge «d'un autre monde» est aussi exact que de dire que leur vie était terne, ignorante et misérable. Nous devons établir des distinctions ici.

Dans les coins les plus sombres de la religion grecque antique, qui était à peu près aussi ensoleillée que le paganisme, il y avait toujours une peur des forces énormes de la nature et une envie, avec du sang sacrificiel ou des orgies rituelles, de les apaiser ou d'essayer de les arracher les à sa volonté. Par conséquent, verriez-vous de jeunes filles, lors d'une fête pour le dieu du vin Dionysos, portant un énorme phallus en bois en procession rituelle. Mais le christianisme a chassé ces dieux et, comme le dit Chesterton, a permis à nouveau aux gens de se délecter de la nature avec une conscience libre. Bien avant la Renaissance, nous assistons à un épanouissement d'art et de littérature qui accorde une attention amoureuse à la beauté du monde naturel, veillen when jet jes Allerunnont that terrestre beauté c'est l'objet du désir ultime de l'artiste.

Nous avons Saint François d'Assise, cet homme aux pieds nus, "Frenchy", comme nous pourrions l'appeler par son nom, se dépouillant des vêtements de fantaisie que son père marchand lui a fournis, mais dans sa toile de jute ne dépouillant pas son amour pour les créatures de fantaisie du monde de Dieu. Il chante donc dans son célèbre hymne:

Loué sois-tu, mon Seigneur, par le Frère Feu, par lequel tu allumes la nuit,

et il est beau et ludique et robuste et solide. (Cantique du frère Soleil, 17-19)

Cet amour est capturé avec douceur dans la peinture de Giotto de François prêchant aux oiseaux, avec un frère voisin levant les mains de surprise et d'incompréhension, ou dans l'aimable histoire de la façon dont François a persuadé un frère Wolf d'arrêter de harceler les bonnes gens de Gubbio, promettant lui un repas quotidien s'il les laissait en paix.

François n'était pas le seul à cet égard. Seul quelqu'un qui se délectait de l'humble et du terreux pouvait nous donner la délicate description de Dante d'une mère oiseau en attendant l'aube, afin qu'elle puisse voler du nid pour nourrir ses poussins (Paradiso 23.1-9), ou le portrait de Chaucer de la succulente pin-up Alison, qui a pincé ses sourcils qui étaient «arqués et noirs comme n'importe quel pruneau» («The Miller's Tale», 3246), ou ces lignes imprégnées de sueur et de crasse d'une bonne chasse au cerf, écrite par un grand poète anonyme:

Ah, ils ont braillé et ils ont saigné et sont morts près des berges, tandis que les chiens de course ont couru sur leur queue,

les chasseurs à hautes cornes se hâtant après,

avec un cri si clair qu'il pourrait briser les falaises! (Sir Gawain et le chevalier vert, 1163-1166)

Ou nous pouvons voir leur goût pour la couleur, pour la séduction du ciel et des feuilles et des fleurs, dans les pages enluminées du Duc de Berry. Ts Riches Heures. Ma page préférée célèbre un véritable joyeux Noël, avec le travail de ce temps béni qui se déroule de manière exubérante, chiens et tout, sous l'ordre silencieux des étoiles.

Et ces étoiles sont pleines de sens. Ce ne sont pas des points de lumière aléatoires dans le ciel, les débris d'une explosion ancienne et dénuée de sens. Ce sont des signes dans le livre de Dieu. La nature est d'autant plus grande qu'elle fait signe au-delà d'elle-même. Si vous considérez la beauté de la nature comme définitive - si, comme le vieil homme dans «Merchant's Tale» de Chaucer, vous épousez une fille fringante parce qu'une femme est le sport et le paradis terrestre d'un homme (1332), et c'est tout, vous serez cruellement désappointé. «Toute chair est de l'herbe», dit le prophète (Is. 40: 6), et les gens du haut moyen âge ont rapidement reconnu ce jugement. Où sont les neiges d'antan? », Demande l'affable râteau François Villon, sans se soucier de la beauté des dames.

La sagesse dominante voulait que toute cette richesse de beauté - le saut de Brother Fire, ou le sourire brillant d'une petite fille alors qu'elle rencontre son père à côté d'un ruisseau dont le lit est incrusté de bijoux (perle) -est destiné à amener l'homme à contempler son Créateur, dont la beauté ne s'estompe pas. Naturellement, les gens ne contemplent pas tout le temps Dieu, et les auteurs médiévaux raconteront gaiement leurs coquineries, comme lorsqu'un moine séduit une dame aux capacités faibles en s'habillant comme l'ange Gabriel (Boccaccio, Decameron 4.2). L'idéal est toujours présent et puissant. Il bat chaleureusement au cœur des plus grands penseurs et artistes. Prenons à tour de rôle les plus grands d'entre eux: Dante et son maître théologique, Thomas d'Aquin.

J'avais neuf ans, raconte Dante, «quand est apparue devant mes yeux la désormais glorieuse dame de mon esprit, qui s'appelait Béatrice», c'est-à-dire la femme qui bénit, «même par ceux qui ne savaient pas quel était son nom. "(Le nouveau La vie, II). De cette chance en