Podcasts d'histoire

Le 99e Escadron de chasse

Le 99e Escadron de chasse



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En mars 1941, l'armée a commencé à former, dans la terminologie du jour, une unité de vol entièrement noire - le 99th Pursuit Squadron. Il a été rapidement renommé 99e Escadron de chasse avec le changement de nomenclature à l'échelle du service. Ce fut l'expérience des aviateurs de Tuskegee - une petite étape dans le processus à long terme d'intégration de toutes les races dans les forces armées américaines.

Le groupe s'est déployé en avril 1943. La destination était l'Afrique du Nord. Alors que les aviateurs noirs naviguaient vers la zone de guerre, on s'est rendu compte qu'ils ne représentaient qu'une petite fraction des 4000 soldats à bord du paquebot de luxe converti SS Mariposa. Réfléchissant à ce que cela faisait d'être dans des quartiers étroits avec un effectif de soldats extrêmement blanc, Davis a écrit plus tard que lui et ses hommes avaient été libérés «au moins pour le moment, des maux de la discrimination raciale. Peut-être qu'au combat à l'étranger, nous aurions plus de liberté et de respect que ce que nous avions connu chez nous. »

L'escadron est arrivé à Casablanca et de là a pris un train lent vers un endroit isolé non loin de Fès dans le désert marocain pour une formation d'endoctrinement avec de nouveaux chasseurs Curtiss P-40L Warhawk. Pilotes expérimentés des 27e Fighter Group, dont le très accompli Philip Cochrane, a enseigné au 99e's pilotes les astuces du commerce de combat aérien. L'instruction comprenait des simulations de combats de chiens avec le 27edes chasseurs nord-américains A-36, des versions de bombardement en piqué du P-51 Mustang. Ce fut une expérience vivifiante pour Davis qui considérait les relations avec les autres unités de la région comme excellentes.

A l'époque, le 99e a dû être attaché à des groupes de chasseurs blancs existants parce que pas assez de Noirs étaient sortis de Tuskegee pour former les trois escadrons qui constitueraient normalement un groupe de chasseurs. La relation entre les pilotes noir et blanc dans cet arrangement dépendait en grande partie de l'attitude du commandant blanc du groupe hôte, et les grands espoirs de Davis se sont rapidement dégonflés.

Davis a eu la première idée de ce que serait cette attitude lorsqu'il s'est présenté au quartier général du groupe de chasse auquel le 99e serait attaché au combat. Il a été accueilli par le colonel William W. «Spike» Momyer, le 33rd Le commandant du Fighter Group, «pas de manière amicale, mais discrètement officiel». Selon le récit de Chris Bucholtz sur la réunion dans l'histoire de son unité, Momyer n'a pas rendu les salutations de Davis ou du 99ecommandant adjoint de.

Le camouflet serait un signe avant-coureur des choses à venir. Pour l'instant, cependant, Davis avait des responsabilités à assumer, alors il mit de côté la condescendance qu'il avait rencontrée. C'est ce qui lui importait de réussir de manière satisfaisante lors du prochain test dans le monde réel.

Selon Gropman, Davis a rassemblé ses hommes avant leur baptême du feu et leur a dit: «Nous sommes ici pour faire un travail, et par Dieu, nous allons le faire bien, alors allons-y.» Dirigé par Davis , le 99e est entré en action le 2 juin 1943, volant d'une ancienne base de la Luftwaffe à Fardjouna sur la péninsule du Cap Bon en Tunisie. Les positions ennemies sur l'île de Pantelleria ont été prises pour cible lors de raids de bombardement en piqué dans le cadre de l'opération Corkscrew.

Le 9 juine, le 99e est entré en contact avec des combattants de la Luftwaffe pour la première fois. Alors qu'ils escortaient une douzaine de bombardiers Douglas A-20 de retour d'un raid sur Pantelleria, cinq des 13 P-40 se sont détachés de la formation à la poursuite des Messerschmitt Bf 109 attaquants. Menés par Charles W. Dryden, ces cinq P-40 se sont dispersés alors qu'ils chassaient les avions ennemis les plus rapides dans une tentative futile de les faire sortir du ciel.

Une telle agressivité n'était pas fondamentalement indésirable; après tout, les pilotes de chasse devaient être pugnaces dans les airs. Mais rester avec vos compagnons d'escadron était une règle cardinale dans les combats aériens. Alors que décoller pour donner la chasse n'était pas une réaction rare des pilotes de chasseurs de greenhorn, dans les mois à venir, l'échec à maintenir l'intégrité de la formation dans ce cas particulier alimenterait un récit visant à démêler le programme de vol noir.

Dans l'ensemble, Davis était satisfait de la performance de l'escadron, et le 11 juine Pantelleria est tombé, devenant, selon les mots de Davis, "la première position défendue de l'histoire de la guerre à être vaincue par la seule application de la puissance aérienne." Davis se sentit validé quant à sa vision du 99e quand il a reçu une note du colonel servant de commandant de zone des Alliés, déclarant: "Vous avez relevé le défi de l'ennemi et vous êtes sorti de votre baptême initial pour combattre plus fort que jamais."

À la mi-juin, les missions comprenaient la couverture des expéditions en Méditerranée. Puis, le 2 juilletDakota du Nord, Davis a dirigé une douzaine de ses camarades d'escadron sur une mission d'escorte de bombardiers à Castelvetrano dans le sud-ouest de la Sicile lorsque la formation a été sautée par des chasseurs ennemis d'en haut. Dans la rencontre qui a suivi, le 99e a perdu deux de ses pilotes, Sherman W. White et James L. McCullin, mais l'escadron a également remporté sa première victoire aérienne avec l'abattage par Charles B. Hall d'un Focke-Wulf Fw 190.

Les événements ont affecté la psyché de l'escadron. Pour la première fois, les hommes du 99e ressenti les émotions mitigées de perdre des amis proches au combat et l'exaltation de terrasser un adversaire. Ce dernier a suscité une visite de félicitations du commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, qui était accompagné des commandants aériens supérieurs, du lieutenant-général Carl A. Spaatz et des généraux de division James H. Doolittle et John K. Cannon.

L'invasion de la Sicile a progressé rapidement et le 99e a déménagé sur l'île, mettant en place des opérations à Licata le 19 juillete. L'escadron a effectué une variété de missions, mais n'a pas eu beaucoup de contacts avec les chasseurs ennemis. Les combats se sont poursuivis jusqu'à ce que les forces allemandes et italiennes achèvent l'évacuation le 17 août.e. Au début du mois suivant, Davis a été surpris d'être rappelé aux États-Unis pour prendre le commandement de la toute nouvelle 332 entièrement noireDakota du Nord Groupe de chasse.

Chaque mission effectuée par le 99e avait perfectionné les compétences de ses pilotes. Cependant, en raison de la façon dont Momyer a limité l'interface entre le 99e et les trois autres escadrons du groupe, les pilotes noirs n'ont pas bénéficié de l'expérience des pilotes blancs. Pour les hommes du 99e, il n'y a pas eu de mélange substantiel avec les autres pilotes du groupe, comme cela aurait normalement été le cas. La tension au sein du groupe était inutile et contre-productive, exposant l'intolérance raciale de Momyer comme un point faible dans le caractère d'un officier par ailleurs superbe qui est devenu un as et qui a prouvé son talent de tacticien aérien.

Quelques mois après le 99e était arrivé en Afrique du Nord, Momyer a livré ses vrais sentiments et a coupé le tapis sous Davis en déposant clandestinement une évaluation sur le terrain du 99eLa performance qui a balayé les résultats de combat aérien de l'escadron à tous les niveaux. À propos des pilotes du 99e, Momyer a écrit: «Je pense qu'ils ne sont pas du calibre combattant d'un escadron de ce groupe.» Il a injustement extrapolé à partir du 9 juin.e mission, affirmant que les pilotes maintiennent la formation "jusqu'à ce qu'ils soient sautés par des avions ennemis, lorsque l'escadron semble se désintégrer". Momyer disait, en effet, que les pilotes du 99e étaient lâches.

Le patron de Momyer, le major-général Edwin J. House of Twelfth Air Support Command, a ajouté son propre commentaire dans lequel il affirmait que le consensus parmi ses collègues officiers et professionnels de la santé était «que le type sic negro n'a pas les bons réflexes pour faire une première classe pilote de chasse. "Ces espérances faisaient écho à des passages ouvertement racistes de l'infâme mémorandum de l'Army War College de 1925, qui affirmait que les Noirs étaient" par nature subordonnés "et" mentalement inférieurs ". House alla jusqu'à recommander que le 99e faire échanger ses P-40 contre des Bell P-39 Airacobras moins manœuvrables et réaffectés sur la côte nord-ouest de l'Afrique. House a en outre recommandé que si et quand un groupe de combattants noirs était formé, il devait être retenu pour la défense de la patrie.

Pratiquement toute la chaîne de commandement, y compris les commandants de la Force aérienne tactique de l'Afrique du Nord-Ouest, le lieutenant-général Spaatz et le major-général Cannon, ont approuvé le document Momyer. Canon a ajouté ses propres commentaires. Il a affirmé que le 99eLes pilotes n'avaient pas l'endurance et les qualités durables des pilotes blancs, concluant que les aviateurs noirs n'avaient «aucune caractéristique exceptionnelle» lorsqu'ils opéraient en temps de guerre et par rapport à leurs homologues blancs.

L'évaluation a reçu son approbation potentiellement la plus dommageable lorsqu'elle a frappé le bureau du chef des forces aériennes de l'Armée Henry H. «Hap» Arnold. Reflétant ses doutes de longue date à propos de l'expérience de vol noir, Arnold a envoyé une série de recommandations au chef d'état-major de l'armée George C. Marshall qui a appelé à la 99e et les trois nouveaux escadrons du 332Dakota du Nord être transféré dans une «zone de défense arrière». Il a également été recommandé d’abandonner le programme d’entraînement au combat aérien pour les Noirs. Les recommandations Arnold, si elles étaient mises en œuvre, auraient été le glas de la mort pour les Afro-Américains dans l'aviation militaire de première ligne pour les années à venir.

Davis ne savait rien de l'évaluation négative jusqu'à son retour aux États-Unis puisque Momyer était allé derrière son dos. Furieux des accusations injustes et d'être totalement aveugle, Davis répondrait aux accusations de Momyer devant un panel officiel du gouvernement le mois suivant. Ce serait un moment décisif pour le 99e Escadron de chasse, le 332Dakota du NordGroupe de chasse, le 477e Bombardment Group (une unité de bombardement moyen entièrement noire qui recevait à l'époque des instructions aux États-Unis) et les pilotes en formation à Tuskegee.

Les accusations de William Momyer ayant gagné du terrain dans la hiérarchie des forces aériennes de l'armée, l'expérience du vol militaire noir n'a jamais été confrontée à un défi plus sérieux à son existence. Par défaut, Benjamin Davis, Jr. assumerait le lourd fardeau de la défense du 99e Escadron de chasse. Pour commencer, le 10 septembre 1943, Davis a tenu une conférence de presse au cours de laquelle il a décrit calmement la progression du 99e à partir du moment où il a pris le commandement et a fait valoir que les noirs commençaient à prouver qu'ils pouvaient en effet être des pilotes de combat efficaces. Il a hautement apprécié les hommes servant avec lui. Cela semblait bien se passer.

Encore, Temps Le magazine avait eu vent de la critique de Momyer et des recommandations d'Arnold. Dans un article publié le 20 septembree, le magazine insinuait que les aviateurs de Tuskegee n'étaient pas à la hauteur. Davis était furieux, tout comme son épouse, Agatha Scott Davis. Elle a envoyé une lettre au rédacteur en chef qui a réprimandé le magazine pour avoir «créé une opinion publique défavorable sur une organisation à laquelle tous les Noirs pointent avec fierté» et, ce faisant, risquait de compromettre «l'un des piliers les plus solides qui soutiennent le moral des Noirs dans leurs efforts pour contribuer à la victoire de la guerre. "

Pour aggraver le problème pour Davis, il a dû faire face à des décideurs moins que facilement influençables. Le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson était imprégné de l'établissement, un produit de la Phillips Academy, du Yale College et de la Harvard Law. En 1891, tout juste sorti de l'école de droit, il avait rejoint le cabinet d'avocats d'Elihu Root à New York, dont la liste de clients finirait par se lire comme un who's who du registre social de New York, avec des noms comme Carnegie, Gould, Whitney et Harriman. Lorsque Root a quitté son cabinet d'avocat pour devenir membre du cabinet de William McKinley, Stimson est devenu l'un des principaux partenaires du cabinet et a maintenu la tradition de service public du cabinet en effectuant des rotations au sein et en dehors du gouvernement.

En tant que républicain à vie et adversaire convaincu du New Deal, Stimson était sidéré que Franklin Roosevelt lui ait offert le poste de secrétaire à la Guerre en 1940. Cependant, mettant de côté les affaires intérieures, Stimson a souscrit aux grandes lignes de la politique étrangère de Roosevelt et au président. , pour sa part, respectait les services antérieurs de Stimson en tant que secrétaire à la guerre de William Howard Taft, en particulier ses efforts pour moderniser l'armée. Stimson n'a pas mis longtemps à accepter ce rendez-vous.

Au sujet de la race pendant la Seconde Guerre mondiale, la biographie officielle de Stimson d'après-guerre, écrite en collaboration avec McGeorge Bundy, a déclaré dans une section sous-titrée «L'armée et le nègre», qu'il considérait fièrement que ses «convictions étaient celles d'un conservateur du Nord né en la tradition abolitionniste. »En effet,« il croyait à la liberté totale, politique et économique, pour tous les hommes de toutes les couleurs ». Pourtant, il refusait d'accepter ce qu'il appelait« le mélange social »des races.

Tout aussi férocement que Stimson méprisait l'idée que les Afro-Américains devraient être retenus en raison de leur race, il a rejeté l'idée d'une intégration raciale complète et immédiate, le «saut à un bond de la réalité complexe à l'utopie inaccessible», a-t-il appelé. En d'autres termes, Stimson, comme de nombreuses élites au cours de la décennie précédant l'arrêt historique de la Cour suprême dans Brown c. Conseil scolaire, a adhéré à la doctrine du «séparé mais égal» affirmée par la Cour dans sa décision de 1896 dans Plessy c. Ferguson.

Il y avait, selon lui, une longue et indéniable histoire, ce qu'il appelait «l'héritage persistant» de la séparation des races et il n'était «guère constructif» de promouvoir l'annulation soudaine de cet état de fait, tout comme certains «radicaux et peu pratiques». »Les dirigeants afro-américains pendant la guerre. Bien que ces dirigeants n'aient pas été mentionnés dans la biographie de Stimson, il avait sûrement à l'esprit des défenseurs passionnés des droits civils comme Walter White et A. Philip Randolph, chefs de la NAACP et de la Fraternité des porteurs de voitures-lits, respectivement.

Au mieux, Stimson était ambivalent quant à l'emploi de troupes noires à grande échelle pendant la guerre. Les commandants de théâtre «n'étaient pas enthousiastes à l'idée d'accepter des unités noires; dans chaque théâtre, il y avait des considérations spéciales qui posaient problème aux troupes noires. Mais, »comme le note sa biographie,« des soldats justes ont convenu que l'armée devait faire pleinement usage de ce que Stimson appelait le «grand atout des hommes de couleur de la nation». »

S'il y avait un point faible dans l'attitude de Stimson sur la race, cela provenait de son expérience au combat pendant la Première Guerre mondiale. En tant que quelqu'un qui avait passé des années à défendre la préparation militaire et des mois à appeler à l'intervention, il se sentait obligé de rejoindre l'armée. Le 31 mai 1917, à 49 ans, Stimson entra au grade de major et passa l'été à se familiariser avec le fonctionnement des unités d'artillerie à Fort Myer en Virginie. Après un appel personnel au secrétaire à la guerre de l'époque, Newton D. Baker, et au chef d'état-major de l'armée, le général de division Hugh L. Scott, la mission officielle de Stimson a été acceptée - commandant en second du 305 londoniene Régiment, 77e Division de l'artillerie de campagne au Camp Upton sur Long Island.

Il a été envoyé en France avant son unité. Après une formation supplémentaire, il a retrouvé ses compatriotes new-yorkais et les a menés au combat près du secteur de Baccarat le 11 juillet 1918. Le service de première ligne de Stimson a duré trois semaines avant de recevoir un ordre de transfert à la maison pour diriger le 31st L'artillerie dans un bilan au Camp Meade dans le Maryland. Il avait passé neuf mois à l'étranger et avait brièvement goûté au combat.

Avant que lui et sa nouvelle unité puissent se déployer sur les lignes de front, l'armistice a été signé. Soudain, Stimson est redevenu civil. Bien qu'il se soit joint plus tard à la Réserve et ait obtenu le grade de général de brigade, son souvenir à sa sortie de sa dernière affectation en service actif est ce dont il se souvient. Depuis la fin de la Première Guerre mondiale, il était le plus souvent désigné par des amis proches comme le colonel Stimson.

Surtout, l'expérience des hommes de tête dans la bataille lui a révélé ce que lui et Bundy ont décrit comme «la qualité des hommes enrôlés du régiment». Ces hommes, «enrôlaient des soldats de New York et de ses environs», bien que possédant «peu de l'éducation »et semblant être« sous-alimenté », représentait« presque toutes les souches nationales dans le melting pot américain »et s'est avéré« rapide, résilient et infiniment ingénieux. »Stimson« a été joyeusement étonné »par l'industrie des diverses troupes sous sa commande.

En repensant à son service en uniforme, il a reconnu que l'expérience lui avait avant tout «appris l'horreur de la guerre». Mais aussi «il a appris en travaillant avec les hommes de sa propre armée que la force et l'esprit de l'Amérique n'étaient pas confiné à n'importe quel groupe ou classe. «C'était», a déclaré Stimson, «ma plus grande leçon de démocratie américaine».

Après la guerre, Stimson a admis «avoir d'abord opposé à la formation de policiers de couleur peu judicieuse». Il avait «une méfiance précoce à l'égard de l'utilisation de l'armée comme agence de réforme sociale». Une fois qu'il avait changé d'avis, sans doute sous sous la pression de la Maison Blanche et en raison des exigences de la pénurie de main-d'oeuvre, il «a trouvé sa propre sympathie changeante». Il a effectué trois visites d'inspection d'unités afro-américaines en formation et «à chaque fois, il a été impressionné par les progrès réalisés par des leaders blancs intelligents et des soldats de couleur travaillant ensemble.

Sa biographie raconte une de ces visites, décrivant le message qu'il avait transmis aux membres du 99e Escadron de chasse: «les yeux de tout le monde étaient sur eux» et «leur gouvernement et les gens de toutes les races et de toutes les couleurs étaient derrière eux». Au-delà de la Seconde Guerre mondiale, Stimson a estimé que le succès futur des Noirs dans l'armée dépendait de «un tel officier comme le colonel Benjamin O. Davis, Jr. »qui, selon Stimson, représentait« une réfutation directe de la croyance commune que tous les officiers de couleur étaient incompétents ». Stimson a ajouté que« Davis était exceptionnel ».

Rendu avec le recul dans l'après-guerre et pris au pied de la lettre, il a fait l'éloge du chef des unités volantes entièrement noires. Mais, en acclamant le pilote noir le plus visible de l'armée, Stimson a trahi une croyance personnelle inquiétante quand il s'est empressé d'ajouter que "dans le développement de plus d'exceptions de ce genre, il y avait l'espoir du peuple noir". C'était comme s'il disait que pour réussir, les Afro-Américains devaient être des «exceptions». Patronant sinon préjudiciable ces derniers temps, cet état d'esprit ou pire a imprégné la pensée du Département de la Guerre en matière de race, et c'est cette pensée que les Afro-Américains ont affrontée pendant leur service en temps de guerre. et que Davis a dû surmonter pour défendre son escadron à domicile.

Davis savait que l'enjeu était de taille lorsqu'il s'est assis le 16 octobree pour témoigner devant le Comité consultatif du Département de la guerre sur les politiques des troupes noires, un panel a créé un an et demi plus tôt pour traiter les questions concernant l'emploi des Noirs par l'armée. Quelques membres sympathiques étaient assis autour de la table: Truman Gibson, un avocat noir de Chicago qui a été le conseiller civil du secrétaire Stimson pour les affaires nègres, et Benjamin O. Davis, père, père du commandant de l'escadron assiégé. Cependant, le comité était dirigé par un secrétaire adjoint à la guerre dont l'équité dans le traitement des minorités pouvait raisonnablement être suspecte.

John J. McCloy a été décrit par Stimson comme une «grande trouvaille». Comme Stimson, McCloy avait commandé une batterie d'artillerie de campagne pendant quelques semaines en France pendant la Première Guerre mondiale, est diplômé de la Harvard Law School et a temporairement renoncé à un bleu lucratif. puce pratique juridique à New York pour travailler dans le gouvernement. Au Département de la guerre, McCloy a été l'un des quatre principaux assistants de Stimson pendant toute la durée de la guerre.

Comme l'a dit Bundy: «Pendant cinq ans, McCloy a été l'homme qui a géré tout ce que personne d'autre ne manipulait… Il est devenu si conscient des manières de Washington que Stimson s'est parfois demandé si quelqu'un dans l'administration avait jamais agi sans« avoir un mot » avec McCloy. "

Considérablement plus jeune que son patron, McCloy retournerait à New York après la guerre et transformerait sa stature publique en une petite fortune, à commencer par la négociation de son nom dans le bardeau du cabinet d'avocats le plus connu pour sa représentation des Rockefeller. Il a ensuite dirigé la Banque mondiale et a été haut-commissaire américain pour l'Allemagne. Sa vie professionnelle a culminé avec sa nomination au poste de président de la Chase Manhattan Bank.

Son implication sans but lucratif comprenait un service de longue date en tant que fiduciaire de la Fondation Rockefeller suivi d'un passage à la tête de la Fondation Ford. Plus tard, il a présidé le Council on Foreign Relations. Dans la vie privée, il a conservé une grande influence dans les milieux juridique, commercial et gouvernemental et était largement considéré comme un archétype de l'establishment de la politique étrangère. Lui et une poignée d'autres anciens officiels de haut rang avec le même pedigree de la Ivy League et le même statut de marque - des hommes comme George Kennan et Dean Acheson - sont devenus les «sages».

Cependant, ce n'était pas un point de vue universellement partagé. Divers membres de groupes minoritaires avaient de sérieux doutes sur McCloy. Aucun plus intensément dans les premières années de la guerre que les Américains d'origine japonaise.

McCloy a utilisé toutes ses compétences juridiques pour aider à rédiger le décret exécutif 9066, qui a privé les Américains d'origine japonaise de leurs droits constitutionnels et a autorisé leur détention en gros pendant la guerre. Le président Roosevelt a signé le document le 19 février 1942. Cela a été fait malgré le fait que le faible pourcentage d'Américains d'origine japonaise qui pourraient poser un risque pour la sécurité nationale au lendemain de l'attaque de Pearl Harbor étaient déjà soit en détention, soit sous surveillance.

McCloy craignait que la Cour suprême ne déclare le programme d'internement inconstitutionnel. Les arguments oraux étant en attente en mai 1943, McCloy retint un rapport militaire sur l'évacuation de la côte ouest qui aurait sapé le dossier du gouvernement. Bien que la plupart des juges aient exprimé des réserves quant à la rafle de toute une classe de citoyens, ils étaient enclins à s'en remettre au jugement du commandant en chef et de ses officiers en matière militaire. Sans statuer sur la constitutionnalité du programme, ils ont décidé que les accusés dans deux cas pourraient être arrêtés au motif étroit d'avoir violé les ordres de couvre-feu. Le troisième cas, Korematsu c. États-Unis, a été renvoyé devant un tribunal inférieur.

Parce qu'il y avait un sentiment croissant de mettre fin aux internements d'ici le printemps 1944, McCloy semblait disposé à se plier et à permettre à un plus grand nombre, mais pas tous, des internés d'être mis en détention. Selon Kai Bird, le biographe de McCloy, McCloy s'est rendu à la Maison Blanche où Roosevelt lui-même "a abandonné" la proposition de permettre à "un nombre important" d'Américains d'origine japonaise de retourner en Californie. C'était une année électorale, et McCloy a attribué la décision du président aux conseillers politiques qui ont exprimé leur inquiétude quant à la façon dont la faiblesse perçue de l'internement américano-japonais mettrait en danger le vote californien.

Bird a écrit: «McCloy a maintenant presque à lui seul bloqué toutes les étapes vers une libération anticipée.» En effet, McCloy n'a rien fait pour empêcher le décret de se faire renverser par la Cour suprême. Il l'a fait à ce moment-là, tout en sachant que le maintien en détention n'était pas pour des raisons de sécurité nationale mais plutôt pour des raisons politiques.

Avec une ruse machiavélique, McCloy a discrètement publié le rapport qu'il avait précédemment retenu, pensant maintenant que les accusations scandaleuses du rapport contre les Américains d'origine japonaise alarmeraient suffisamment les juges pour les convaincre. Comme Bird l'a souligné, «le rapport contenait de fausses informations». Le 18 décembre 1944, la Cour suprême rendit son avis dans les autres affaires. Dans l'un des cas, les juges ont décidé à l'unanimité de libérer un Américain d'origine japonaise tout en évitant la question constitutionnelle centrale. Cependant, Korematsu En l'espèce, la Cour a statué dans une décision de six à trois pour confirmer la condamnation, confirmant ainsi, quoique pour des motifs étroits, la constitutionnalité du décret.

McCloy avait réussi, mais son succès en remportant une victoire légale a finalement été considéré presque uniformément comme une parodie de justice et cela s'est avéré éphémère. Dans des décisions distinctes qui sont venues bien après que le rôle de McCloy dans l'affaire sordide ait disparu de la mémoire, la Cour suprême s'est inversée.

La barbarie affichée par McCloy lors de l'internement des Américains d'origine japonaise en temps de guerre était également apparente dans sa politique envers les réfugiés juifs pendant la guerre. En mars 1944, John Pehle, du War Refugee Board, présenta un plan à l'administration suggérant qu'un décret exécutif soit délivré pour accorder aux réfugiés un refuge temporaire aux États-Unis étant donné la réticence du Congrès à libéraliser les lois sur l'immigration. McCloy a pesé sur la question, appelant à la prudence.

Alors que McCloy avait rapidement adopté un décret exécutif pour placer les Américains d'origine japonaise dans des centres de détention, il a plaidé contre l'adoption d'un décret exécutif pour ouvrir le pays à la fuite temporaire des réfugiés. Le raisonnement de McCloy était que la sécurité nationale était en jeu dans le premier mais pas dans le second; les considérations humanitaires ont joué peu ou pas de rôle dans ses délibérations. Stimson était d'accord avec McCloy.

Les objections de McCloy à ouvrir des portes aux réfugiés juifs s'étendent au-delà des États-Unis. Au cours du même mois de ses efforts pour restreindre l'installation des réfugiés sur le sol américain, il a témoigné avec zèle sur Capitol Hill pour empêcher les réfugiés juifs de s'installer en Palestine afin de ne pas offenser la population arabe de la région et de maintenir l'accès des États-Unis aux approvisionnements pétroliers en temps de guerre. Son témoignage était en réponse à une résolution présentée au Congrès appelant à la «libre entrée des Juifs» en Palestine avec la formation éventuelle d'un «Commonwealth juif libre et démocratique». Les pouvoirs de persuasion de McCloy ont étouffé le plan humanitaire dans l'œuf, et les Juifs qui auraient pu être sauvés sont devenus des statistiques alors que le nombre de morts dans les camps d'extermination continuait d'augmenter.

Dans une autre affaire liée à la solution finale d'Hitler, à partir de fin juin 1944, des dirigeants juifs et humanitaires ont demandé à plusieurs reprises de bombarder les voies ferrées menant à Auschwitz, le tristement célèbre camp de concentration nazi. Le mois précédent, les Allemands ont commencé à expulser le premier groupe de Juifs de Hongrie à Auschwitz dans le but d'annihiler ce qui était la dernière grande communauté juive restante en Europe. On ne pouvait pas se tromper sur ce qui attendait les personnes transférées, car presque simultanément à la déportation, deux détenus juifs à Auschwitz, Rudolf Vrba et Alfred Wetzler, se sont échappés et ont rédigé un rapport de 30 pages décrivant les horreurs quotidiennes du camp dans les moindres détails.

Le rapport sur Auschwitz ne fait aucune différence pour McCloy. Le fait que des centaines de milliers d'innocents aient subi une mort certaine sans aucune sorte d'intervention n'a pas réussi à l'émouvoir; ses lettres de refus incorporaient l'argument impartial que la fin de la guerre devait primer et la fausse affirmation que le bombardement demandé nécessiterait le détournement de ressources "considérables". Plus de la moitié des 800 000 Juifs hongrois sont morts dans les chambres à gaz d'Auschwitz.

Au cours de la première année d'implication de l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale, les Noirs ont peu expérimenté pour apaiser leurs inquiétudes concernant les politiques raciales de l'armée. Le 15 janvier 1943, le premier conseiller civil du secrétaire Stimson pour les affaires nègres était tellement frustré par le traitement lent à changer des Noirs par l'armée et le retard dans le déploiement du nouvel escadron de chasse entièrement noir qu'il quitta. La décision de William H. Hastie, Jr., diplômé de Harvard Law, ancien juge fédéral et doyen de la Howard University Law School, a incité l'armée à finalement s'engager à envoyer le 99e Escadron de chasse au combat.

Neuf mois après le départ de Hastie, le commandant de l'escadron devait maintenant défendre la performance de ses pilotes sur le théâtre. Benjamin Davis, Jr. était le visage public des pilotes noirs. En tant qu'officier noir supérieur dans les forces aériennes de l'armée, il portait une plus grande part du poids dans la lutte pour le soi-disant Double V: les doubles victoires espérées dans les guerres contemporaines contre le totalitarisme à l'étranger et le racisme chez nous.

C'était un marathon qui nécessitait de mener des combats individuels une par une. Davis alternait littéralement entre les champs de bataille de Sicile et les escarmouches internes au Département de la guerre, après avoir récemment quitté le commandement de la 99e entre les mains compétentes de son adjoint, le major George S. «Spanky» Roberts, alors qu'il retournait aux États-Unis pour sa prochaine affectation. La charge sur ses épaules était incommensurable, mais si quelqu'un pouvait résister à des gens comme McCloy et inverser l'inertie gouvernementale au cœur froid, c'était Davis car il incarnait exactement la bonne combinaison de forces, y compris l'intellect, le courage, la persévérance, l'équilibre, l'équilibre, la rectitude morale et un un style de charisme à l'ancienne qui ne jouait pas nécessairement bien à la caméra mais qui en personne pourrait être fascinant, comme s'il pouvait que les choses se passent.

Comme les autres commandants aériens assidus de son époque, Davis ne gagnerait pas de concours de popularité. Mais il pouvait rallier et diriger ses hommes vers le succès ultime dans un ciel contesté. Et dans les coulisses de Washington, quand en compagnie d'officiers et de décideurs politiques peu habitués à s'asseoir en face d'un homme noir possédant la stature d'un pair, son intensité, sa profondeur de caractère, ses performances et sa concentration sur les faits pouvaient , et habituellement, emportait la journée.

Davis savait que le sort de «l'expérience» dans l'aviation militaire noire dépendait de sa présentation devant le Comité McCloy, comme le comité consultatif était communément appelé. Plutôt que de succomber à la tentation de se défouler, il a employé «la plus grande discrétion». Comme il l'a confié dans ses mémoires, «Il aurait été désespéré pour moi de souligner l'hostilité et le racisme des Blancs comme motif… bien que ce soit clairement l'affaire. J'ai dû adopter une approche discrète et raisonnée, présentant les faits concernant le 99e d'une manière qui ferait appel à l'équité ... "

Pour défendre le 99e, Davis a souligné qu'il «s'était produit aussi bien que tout nouvel escadron de chasse, noir ou blanc» dans des circonstances similaires. Il a concédé «quelques erreurs lors des premières missions», mais, a-t-il expliqué, «cela aurait été le cas pour tout escadron handicapé par un manque de pilotes expérimentés.» Il a souligné que les pilotes de l'escadron avaient mûri rapidement «des pilotes inexpérimentés vétérans chevronnés. "

Réfutant directement l'affirmation de Momyer selon laquelle les pilotes noirs manquaient de sang-froid lorsqu'ils étaient sous le feu, Davis a fait référence à la mission d'escorte de bombardiers qu'il avait menée le 2 juillet.Dakota du Nord, détaillant comment «nous étions restés fidèles à nos bombardiers et absorbés les attaques des avions ennemis». Il est important de noter que Davis a expliqué que le 99e n'avait pas abattu plus d'un seul avion ennemi jusque-là parce que les missions de l'escadron étaient principalement des bombardements en piqué et le soutien de troupes au sol dans lesquelles «des rencontres avec des avions ennemis étaient pratiquées


Voir la vidéo: Algérie : Admirez la puissance du MIG-35 russe (Août 2022).