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13 Ulysses S Grant Facts for Aspiring Civil War Buffs

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Les principaux faits concernant Ulysses S Grant concernent le fait qu'il remporte un grand pourcentage de toutes les victoires de l'Union dans les théâtres occidentaux, moyens et orientaux. Mais qu'est-ce qui a fait de lui un général si prospère? Comme l'écrit T. Harry Williams, "Les qualités de général de Grant méritent plus d'analyse que celles de Lee, en partie parce qu'elles n'ont pas été suffisamment soulignées mais en grande partie parce que Grant était un soldat plus moderne que son rival."

13 Ulysses S Grant Facts Caractéristiques gagnantes

Ulysses S Grant Fact # 1 Modesty

La modestie de Grant était un trait distinctif. Une de ses connaissances l'a décrit comme «un homme qui pouvait garder le silence dans plusieurs langues». Adam Badeau, son secrétaire militaire, a parlé du mélange d'humilité et de détermination de Grant:

Pas un signe sur lui ne suggérait un rang, une réputation ou un pouvoir. Il a discuté des thèmes les plus ordinaires avec un intérêt apparent, et s'est détourné d'eux dans les mêmes tons calmes, et sans aucune différence dans sa manière, vers des décisions qui impliquaient le sort des armées, comme si les grandes et les petites choses lui étaient égales. moment. Au combat, le sphinx s'est réveillé. Le calme extérieur n'était même pas alors entièrement rompu; mais l'énoncé était rapide, les idées étaient rapides, le jugement était décisif, les mots étaient ceux de commandement. L'homme tout entier devenait pour ainsi dire intense, avec une chaleur blanche.

Ulysses S Grant Facts # 2 Ordres lucides

Contrairement à Lee et à de nombreux autres généraux des deux côtés, Grant a écrit des ordres qui étaient lucides et sans ambiguïté, même lorsqu'ils étaient émis dans le feu de la bataille. Le chef d'état-major du général Meade a déclaré qu '«il y a une caractéristique frappante dans les ordres de Grant; peu importe la précipitation avec laquelle il peut les écrire sur le terrain, personne n'a jamais le moindre doute quant à leur signification ni même à les lire une deuxième fois pour les comprendre. »Horace Porter a décrit Grant rédigeant une série de commandes après son arrivée à Chattanooga: «Son travail a été exécuté rapidement et sans interruption, mais sans aucun signe marqué d'énergie nerveuse. Ses pensées coulaient aussi librement de son esprit que l'encre de sa plume; il n'a jamais été à court d'expression et a rarement intercalé un mot ou apporté une correction matérielle. »« Les historiens ont toujours considéré les ordres de Grant comme parmi les plus clairs de la guerre, laissant rarement la place à des malentendus ou à des interprétations erronées », écrit R. Steven Jones, citant des preuves que Grant écrivait souvent ses propres ordres parce que c'était plus rapide que d'expliquer à quelqu'un ce qu'il voulait dire.

Les ordres de Grant étaient lucides parce qu'ils étaient simples. Ses ordres oraux et écrits fixent des objectifs, laissant les moyens à la discrétion de ses subordonnés. «Mieux que n'importe quel général de la guerre civile, Grant a reconnu que le champ de bataille était en pleine mutation», écrit Jean Edward Smith. «En ne spécifiant pas les mouvements en détail, il a laissé ses commandants subordonnés libres d'exploiter toutes les opportunités développées.» Cette approche reflétait la volonté de Grant de déléguer un pouvoir discrétionnaire à Sherman, Sheridan, Meade et à d'autres subordonnés.

Ulysses S Grant Facts # 3 Mémoire topographique

James McPherson attribue à Grant une «mémoire topographique». Il «pouvait se souvenir de toutes les caractéristiques du terrain sur lequel il avait voyagé et s'y retrouver; il pouvait aussi regarder une carte et visualiser les caractéristiques d'un terrain qu'il n'avait jamais vu… Grant pouvait voir dans son esprit la disposition des troupes sur des milliers de kilomètres carrés, visualiser leur relation avec les routes et le terrain, et savoir comment et où les déplacer pour profiter de la topographie. "

Le subordonné de Grant, Horace Porter, a rappelé qu '«il était toujours perceptible dans une campagne de voir à quel point il consultait rarement les cartes, par rapport à leur examen constant par la plupart des autres commandants éminents. L'explication est qu'il avait une mémoire extraordinaire pour tout ce qui lui était présenté graphiquement. Après avoir regardé d'un œil critique une carte d'une localité, celle-ci semblait devenir photographiée de manière indélébile sur son cerveau, et il pouvait suivre ses caractéristiques sans s'y référer à nouveau. »

Ulysses S Grant Facts # 4 Utilisation du personnel

Grant a fait un excellent usage de son personnel. Alors que les membres du personnel de Lee, principalement des lieutenants-colonels, n'étaient pas beaucoup plus que des greffiers glorifiés, le personnel de Grant, qui comprenait en fin de compte quelques généraux, «était une organisation d'experts dans les différentes phases de la planification stratégique». Un excellent exemple d'un excellent personnel officier est Horace Porter, aide de camp de Grant à partir du printemps 1864, qui a été son émissaire personnel auprès de Sherman en Géorgie à la fin de 1864 et l'a conseillé dans le choix du commandant pour l'assaut réussi de Fort Fisher, en Caroline du Nord. Porter, qui a servi Grant jusqu'en 1872, a décrit son commandant comme «direct, ouvert, intelligent, offensif, dévoué et doté de« pouvoirs mentaux singuliers qui sont des qualités militaires rares ».» Porter a également souligné que Grant «évitait consciencieusement d'effectuer tout devoir que quelqu'un d'autre pouvait faire aussi bien ou mieux que lui, et à cet égard a démontré ses rares pouvoirs d'administration et ses méthodes exécutives.

L'analyse exhaustive de R. Steven Jones sur l'utilisation par les généraux de la guerre civile des états-majors montre que Porter n'était qu'un des nombreux professionnels militaires que Grant a utilisés efficacement dans son état-major, en particulier dans la seconde moitié de la guerre. Au moment de la campagne Overland, le personnel de Grant était passé d'un «personnel civil» à un «personnel accidentel» à un «personnel professionnel». Dès Shiloh, l'un des assistants de Grant positionnait l'artillerie, un autre troupeau de troupes dans la bonne zone et deux autres essayant de faire entrer la division de Lew Wallace dans le combat. Tout au long de la

Overland Campaign, Grant envoya fréquemment des membres de son personnel personnel comme ses émissaires et même alors qu'il modifiait les egos dans des secteurs éloignés du champ de bataille et dans d'autres théâtres, comme la Géorgie. Jones conclut que seul Grant parmi les généraux de la guerre civile a pris l'initiative d'élargir les fonctions du personnel et qu'il a développé quelque chose de proche du système prussien de délégation de responsabilité. Résumant le rôle de Grant en tant qu'innovateur de bon sens dans l'utilisation du personnel, Jones écrit:

À Grant, tous les facteurs compatibles avec l'avancement du personnel se sont réunis: de grandes armées, des opérations coopératives et une volonté d'expérimenter des améliorations du personnel. Grant n'était pas un réformateur du personnel; c'était un général compétent et intelligent qui cherchait des moyens plus efficaces de mener une guerre compliquée. En tant que tel, il n'a pas passé de temps à parler ou à écrire sur le travail du personnel. Il n'a pas fait la promotion de ses innovations comme modèle pour toute l'armée américaine. Il a simplement trouvé un moyen créatif d'utiliser un élément organisationnel accessible à tous les généraux de la guerre civile - l'état-major personnel - et en a fait sa main droite de commandement.

Ulysses S Grant Facts # 5 Persévérance

La persévérance, y compris une répugnance à revenir sur ses pas, était un aspect important du caractère de Grant. Il l'a montré à Vicksburg quand il a lancé sa campagne audacieuse à travers le Mississippi au sud de Vicksburg au lieu de retourner à Memphis pour commencer une autre campagne terrestre depuis le nord. Au cours de cette campagne, James R. Arnold observe que Grant «a accepté l'incertitude de la guerre en s'adaptant avec souplesse aux nouvelles circonstances tout en maintenant une concentration déterminée sur la principale chance».

Encore une fois, en 1864-1865, Grant démontra sa persévérance (Gordon Rhea l'appelle «persistance») alors qu'il menait sa campagne d'adhésion contre l'armée de Lee en Virginie du Nord, atteignant tous ses objectifs en un an. Comme il l'expliquait dans ses rapports officiels, «Les batailles de Wilderness, Spotsylvania, North Anna et Cold Harbour, sanglantes et terribles comme elles étaient de notre côté, ont été encore plus préjudiciables à l'ennemi et l'ont paralysé au point de le faire méfiant toujours après avoir pris l'offensive. »Ce commentaire était typique du« refus de Grant de traiter les revers comme des défaites ». Arnold résume la détermination de Grant et se concentre tout au long de la guerre:« Grant était un homme simple qui a traité les faits tels qu'il les a trouvés. . Alors que ses contemporains ont vu la guerre dans toutes ses complexités et ont trop souvent pris conseil de leurs craintes, de Belmont à Appomattox Grant a vu la principale chance, y est resté, et a ainsi conduit ses armées à la victoire.

Ulysses S Grant Facts # 6 Utilisation intégrale des ressources supérieures de l'Union

La reconnaissance et le déploiement efficaces de Grant des ressources supérieures du Nord le distinguent de McClellan et Halleck et de la plupart des autres généraux de l'Union. Gary Gallagher écrit: «Le Nord a toujours bénéficié d'un avantage substantiel en termes de main-d'œuvre et de presque toutes les catégories de fabrication, mais aucun des prédécesseurs de Grant ne s'est révélé à la hauteur de la tâche d'exploiter et de diriger cette force latente. La capacité de Grant à le faire est l'une de ses plus grandes réalisations. »Arnold ajoute:« Lorsqu'il s'est massé pour la bataille, il a amené tous les soldats disponibles sur le terrain, sublimant ces considérations secondaires qui consommaient si souvent l'attention et les ressources des généraux les plus faibles. »

En concentrant brillamment ses forces dans chaque bataille de la campagne de Vicksburg, il a annulé la supériorité numérique globale des Confédérés dans ce théâtre. En fait, Grant était remarquable pour avoir combattu sans se plaindre avec les soldats qu'il avait sous la main. «Il se plaignait rarement, n'a jamais demandé de renforts et a poursuivi son travail avec toutes les ressources disponibles.» Contrairement à McClellan, Grant n'a pas exagéré grossièrement la force de ses adversaires dans un effort pour obtenir des renforts, excuser l'inaction ou justifier une défaite potentielle. Lincoln a dit à son troisième secrétaire: "Grant ne me demande pas de faire des impossibilités pour lui, et c'est le premier général que je n'ai pas eu." Quand Grant a demandé plus de troupes, il l'a fait subtilement, comme quand il a écrit: «Plus nous avons d'hommes, plus la guerre sera courte et moins sanglante. Je donne tout cela comme mon point de vue et non dans un esprit de dictée - me tenant toujours prêt à utiliser le matériel qui m'a été donné au meilleur avantage que je sais. »

Ulysses S Grant Facts # 7 Minimiser le personnel de soutien

Plus Grant réussissait à avancer sur le territoire confédéré, conformément aux objectifs stratégiques de l'Union, plus il avait besoin de main-d'œuvre pour établir des garnisons et fournir un soutien logistique à ses troupes de première ligne. À la fin de 1863 et en 1864, il décida de résoudre ce problème en effectuant des raids de taille militaire avec peu ou pas de soutien logistique, en détruisant l'infrastructure confédérée et en réduisant le besoin de garnisons et de lignes d'approvisionnement à l'arrière. Son déplacement efficace contre Vicksburg, l'envoi de Sherman dans sa campagne Meridian, l'approbation de la marche de Sherman vers la mer et la réduction des garnisons de Washington, D.C. en 1864, étaient tous conformes à cette approche.

Ulysses S Grant Facts # 8 Utilisation complète des généraux assignés

Bien que Grant soit devenu frustré par les généraux qu'il percevait comme manquant d'agressivité en temps opportun et par les généraux politiques incompétents, il a réhabilité plusieurs généraux de l'Est qui avaient été expédiés vers l'ouest après une carrière moins brillante. Parmi ces généraux qui ont servi au moins un peu avec succès sous Grant se trouvaient Joe Hooker, O. O. Howard et Ambrose Burnside. Dans ses pouvoirs de réadaptation, Grant était supérieur à Lee, qui a «largué» ses généraux moins performants sur d'autres théâtres.

Ulysses S Grant Facts # 9 Esprit de décision

Grant a été décisif. Le colonel James F. Rusling, du quartier-maître général, se souvint qu'à l'hiver 1863-1864, un quartier-maître s'approcha de Grant pour l'approbation de millions de dollars de dépenses pour la prochaine campagne d'Atlanta, et Grant approuva les dépenses après avoir brièvement examiné les documents concernés. . Remettant en question la décision rapide de Grant, l'officier lui a demandé s'il était sûr qu'il avait raison. Grant a répondu: «Non, je ne le suis pas, mais en temps de guerre, tout vaut mieux que l'indécision. Nous devons décider. Si je me trompe, nous le découvrirons bientôt et nous pourrons faire autre chose. Mais ne pas décider de gaspiller du temps et de l'argent et peut tout gâcher. »

En discutant de l'influence de Grant sur l'armée généralement victorieuse du Tennessee, Steven E. Woodworth souligne sa contre-attaque rapide et décisive à Shiloh: «Peut-être en partie du moins ce n'est pas tant que Grant a insufflé de la confiance à son armée, mais qu'il s'est abstenu de détruisant - par une campagne timide - la confiance des hommes qui savaient qu'ils avaient survécu au pire que l'ennemi devait leur lancer.

La détermination de Grant a porté ses fruits, surtout dans le feu de l'action. Il a appris dès Belmont et Fort Donelson que dans chaque bataille, il y a un point critique où les deux armées sont épuisées et «celle qui peut se nerver pour une autre attaque à un tel moment est très susceptible de gagner». Grant a appliqué cette leçon à nouveau à Shiloh, Champion's Hill et Chattanooga.

Ulysses S Grant Facts # 10 Moral Courage

Grant a montré ce qu'il a lui-même appelé «courage moral». Son ami William T. Sherman a fait la remarque suivante: «Mais je vous dis où il me bat et où il bat le monde. Il se fiche de ce que l'ennemi fait hors de sa vue… Il utilise les informations dont il dispose, selon son meilleur jugement. Il donne ses ordres et fait de son mieux pour les exécuter sans trop se référer à ce qui se passe chez lui. »

David Donald cite une première analyse de Grant, écrite en 1908 par C. F. Atkinson: «Le trait distinctif de Grant en tant que général… était son caractère, qui était contrôlé par une volonté énorme; avec Grant, l'action s'est traduite de la pensée à l'action par toute la force d'une formidable personnalité. Cette force morale de Grant est peut-être une nouvelle pour certains historiens d'aujourd'hui, mais elle était manifestement évidente pour tous ceux qui étaient étroitement liés à lui. »

Comme le souligne James McPherson, le courage moral est allé au-delà du courage physique dont Grant et d'autres ont fait preuve en menant des attaques pendant la guerre du Mexique sous le commandement d'autrui:

C'était une qualité différente et plus rare que le courage physique… Le courage moral impliquait une volonté de prendre des décisions et de donner des ordres. Certains officiers qui étaient physiquement courageux ont renoncé à cette responsabilité parce que la décision risquait l'erreur et l'initiative risquait l'échec. C'était le défaut de George B. McClellan en tant que commandant; il avait peur de risquer son armée dans une offensive car il pourrait être vaincu. Il n'avait pas le courage moral d'agir, d'affronter ce terrible moment de vérité, de décider et de risquer.

Le général Fuller a déclaré: «Dans la campagne de Vicksburg, le courage moral de Grant a rarement été égalé, certainement rarement dépassé.» Un subordonné, le général de division Jacob D. Cox, a déclaré: «La qualité de la grandeur de Grant était qu'il gérait les grandes affaires comme il le ferait pour les petits. , sans trahir la moindre conscience que c'était une grande chose à faire. "T. Harry Williams note que l'approche de Grant était de" chercher l'ennemi et le frapper jusqu'à ce qu'il soit détruit "- une approche qui exigeait" une volonté énorme et une domination personnalité. »Grant avait les deux; il avait du caractère.

Ulysses S Grant Facts # 11 Le bon sens politique moral

Contrairement à McClellan, Beauregard, Joseph Johnston et de nombreux autres généraux de la guerre civile, Grant s'est fait un devoir de s'entendre avec son président. Cette coopération comprenait la tolérance de généraux politiques - des hommes comme McClernand, Sigel, Banks et Butler - jusqu'à ce que Grant leur ait donné suffisamment de corde pour se pendre. T. Harry Williams cite la manière dont Grant a traité McClernand, un ami de Lincoln, comme un excellent exemple: «Dans toute cette affaire, Grant a montré qu'il avait réalisé la relation vitale entre la politique et la guerre moderne.»

Les instincts politiques de Grant l'ont également empêché de «battre en retraite» vers le haut du fleuve Mississippi pour commencer une nouvelle campagne contre Vicksburg ou retourner vers Washington après des «revers» dans la campagne terrestre. De tels mouvements régressifs, il le savait, provoqueraient une réaction défavorable du public et nuiraient au moral de ses soldats et du public.

Ulysses S Grant Facts # 12 Focus sur les armées ennemies

La reconnaissance par Grant au début de la guerre qu'il avait besoin de vaincre, de capturer ou de détruire des armées adverses, et non simplement d'occuper des positions géographiques, était essentielle à son succès. À Fort Donelson, Vicksburg et Richmond, Grant manoeuvra ses troupes pour capturer les armées ennemies ainsi que pour occuper des emplacements importants. Il contrastait fortement avec McClellan, Hooker, Rosecrans et Meade, qui ignoraient les avertissements de Lincoln de poursuivre et de détruire les armées ennemies, ainsi qu'avec Halleck, qui était satisfait de sa capture creuse de Corinthe.

Ulysses S Grant Facts # 13 Manoeuvrabilité

Même s'il était constamment à l'offensive stratégique, Grant pratiquait autant que possible l'art de la manœuvre. Dans sa campagne de Vicksburg, que Thomas Buell appelle «l'équivalent d'un blitzkreig de la Seconde Guerre mondiale», il a pris ses adversaires complètement au dépourvu, prouvant qu'il pouvait être, selon les mots d'Edwin Bearss, «audacieux et innovant». À Chattanooga , il a manœuvré sur les deux flancs de Bragg avant que l'attaque centrale de Missionary Ridge n'éclate. Au cours de sa campagne Overland, il a manoeuvré autour du flanc droit de Lee jusqu'à ce qu'il le contraigne à un siège partiel mortel à Richmond et à Petersburg. Comme l'écrit Jean Edward Smith,

Grant détacher une armée de 115 000 hommes de son ennemi et traverser secrètement la rivière James était une manœuvre périlleuse et un accomplissement tactique incroyable, et cela ne diminue en rien l'accomplissement de Patton en changeant de front pendant la bataille des Ardennes en 1944 pour dire que cela pâlit aux côtés du retrait de Grant de Cold Harbour et de sa traversée du James en juin 1864.

Le dernier mot à ce sujet devrait revenir au général Fuller:

Grant est entré dans l'histoire en tant que général matraque, un général qui évitait la manœuvre et qui, tête baissée, voyant rouge, chargeait encore et encore son ennemi comme un taureau: en effet une conclusion extraordinaire, pour aucun général, à l'exception de Lee, et peu généraux dans toute autre guerre, ont fait un plus grand usage de la manœuvre dans la victoire de ses campagnes, sinon de ses batailles. Sans crainte de contradiction, on peut dire que l'objet de Grant était cohérent; stratégiquement, il s'agissait de menacer la base d'opérations de son ennemi et de frapper tactiquement à l'arrière ou, à défaut à l'arrière, sur un flanc de l'armée ennemie.

Ulysses S Grant Facts # 14 Agressivité intelligente

Contrairement à la plupart des généraux de l'Union, Grant savait ce qu'il fallait faire - tirer parti de la supériorité numérique du Nord et envahir et conquérir la Confédération - et il l'a fait. «Mieux que tout autre soldat du Nord», écrit Bruce Catton, «mieux que tout autre homme, sauf Lincoln lui-même, Grant a compris la nécessité de mettre la puissance infinie de la nation en croissance à faire face à la faiblesse désespérée des braves, romantiques et tragiquement petite nation archaïque qui s'y est opposée… »

Le général Cox a déclaré: «Grant rappelle celui de Wellington dans la combinaison de bon sens lucide et pratique avec un courage de bouledogue agressif.» Grant a avancé de manière agressive et créative, attaquant avec vigueur mais évitant généralement les attaques frontales suicidaires. Compte tenu du grand nombre de batailles menées par ses cinq armées victorieuses, le total de quatre-vingt-quatorze mille tués et blessés (154 000 blessés au total) subis par ses ordres était étonnamment faible, en particulier par rapport aux 121 000 tués et blessés (209 000 au total). parmi les soldats d'une armée perdue commandée par Robert E. Lee.

Dans son étude de l'utilisation des renseignements militaires par Grant, William Feis n'est pas d'accord avec la conclusion de Sherman selon laquelle Grant ne se souciait pas vraiment de ce que l'ennemi faisait hors de sa vue. Après avoir analysé l'utilisation croissante des renseignements par Grant tout au long de la guerre, Feis conclut: En réalité, il se souciait beaucoup de ce que l'ennemi faisait de `` l'autre côté de la colline '', mais contrairement à Henry Halleck, George McClellan ou William Rosecrans, il refusait de laisser cette préoccupation devenir une obsession dans laquelle la recherche de Une information «parfaite» est devenue une fin en soi, étouffant efficacement la prise de risques intuitive. »

Résumé des faits sur la subvention Ulysse S

Modestie de Grant, ordres lucides, mémoire topographique, pleine utilisation de son personnel, persévérance, pleine utilisation des ressources de l'Union, minimisation du personnel de soutien, pleine utilisation des généraux affectés, décision, courage moral, bon sens politique, concentration sur les armées ennemies, maniabilité et l'agressivité intelligente s'est combinée pour faire de lui le meilleur général de la guerre civile et pour démolir le mythe de «Grant the Butcher». Grant était l'un des plus grands généraux de l'histoire américaine.


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