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L'incident du golfe du Tonkin

L'incident du golfe du Tonkin

L'article suivant sur l'incident du golfe du Tonkin est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Au début de 1964, l'inquiétude croissante des Américains au sujet des événements au Laos a conduit à des vols de reconnaissance de la «Yankee Team» au-dessus des zones contrôlées par les communistes. À partir de mai, la Plaine des Jars et le mendiant du pays ont été sillonnés par des avions de la Marine et de l'Air Force surveillant les activités communistes. Des avions de reconnaissance photographique de la Marine et du Corps des marines ont effectué des sorties répétées de transporteurs dans le golfe du Tonkin, à l'origine de Kitty Hawk (CVA-63), avec d'autres suivants. Les Douglas RA-3B et Vought RF-8As ont été lancés à partir de la «Dixie Station» à environ 115 milles au sud du Vietnam, tirant parfois des coups de feu. Un croisé a été abattu le 7 juin, le lieutenant Charles Klussmann étant capturé par le Pathet Lao et survivant deux mois en captivité avant de s'échapper. Le Croisé de Klussmann fut le premier avion à voilure fixe naval perdu en Asie du Sud-Est. Près d'un millier suivrait.

Les tensions s'intensifièrent dans le golfe du Tonkin. Dans l'après-midi du 2 août 1964, trois torpilleurs nord-vietnamiens se sont affrontés avec le destroyer américain Maddox (DD-731) patrouillant la côte. Des coups de feu et des torpilles ont été échangés pendant que des chasseurs F-8 du USS Ticonderoga (CVA-14) a couru sur les lieux. Dirigés par le commandant James B. Stockdale, les quatre croisés ont mitraillé l'un des bateaux, affirmant qu'il avait coulé, bien qu'en fait l'un ait été gravement touché et deux endommagés.

Deux nuits plus tard, le destroyer Turner Joy (DD-951) rejoint Maddox faire respecter le droit de passage. Des opérateurs de radar et de sonar ont signalé des bateaux PT vietnamiens agressifs, ce qui a conduit à un exercice de tir réel de quatre heures impliquant à nouveau Jim Stockdale. De sa position dans le ciel sombre, il a vu des tirs américains et des sillages de navires, mais pas de navires hostiles. Encore une fois, les Américains ont réclamé un naufrage, mais Hanoi a nié toute action.

Il s'est avéré que les communistes avaient raison. Mais l'administration Johnson, à seulement 90 jours d'une élection présidentielle, a choisi de croire les récits confus, contradictoires et incertains du deuxième incident du golfe du Tonkin. Le lendemain, Lyndon Johnson a ordonné des frappes aériennes «de représailles» contre le nord du Vietnam. Soixante-quatre avions de Ticonderoga et Constellation (CVA-64) a bombardé des cibles navales et pétrolières. Deux avions ont été abattus, un pilote tué et un capturé. Les sondages ont montré un bond de quatorze points dans l'approbation du public, et en novembre Johnson a remporté une victoire décisive.

Cependant, les politiciens de Washington ont refusé d'être influencés par l'incident du golfe du Tonkin et de permettre à la puissance aérienne de prendre une décision au Vietnam. Inquiet d'encourager la participation chinoise ou soviétique - alors qu'en fait les deux étaient activement impliqués avant le début - l'administration Johnson a adopté des mesures à mi-chemin. Au cours d'une visite du golfe pour enquêter sur l'incident du golfe du Tonkin, le secrétaire à la Défense, Robert S. McNamara, ancien cadre de la Ford Motor Company, a déclaré aux équipages de s'attendre à "des pertes illimitées dans la poursuite d'objectifs limités".

Des décennies plus tard, Jim Stockdale a réfléchi sur «les doutes de Washington, la culpabilité, les remords, la tentation, les changements de cœur, le retrait. Et une génération de jeunes Américains se retrouverait à tenir le sac. »Il a payé lui-même un prix amer: abattu en septembre 1965, il a passé sept ans dans la chambre de torture extorsionniste de Hanoi.

Alors que les généraux et les amiraux de Washington se disputaient les guerres de gazon au Vietnam, les équipages tactiques ont trouvé des moyens de se soutenir mutuellement, tout comme les aviateurs de la Marine, de la Marine et de l'Armée l'avaient fait à Guadalcanal. Parce que la Marine possédait un équipement d'avertissement SAM avant l'Air Force, certains escadrons du Tonkin Gulf A-4 ont envoyé des Skyhawks simples sur des ailes de F-105 en Thaïlande. Le processus avait commencé tôt, aboutissant à une mission notable en octobre 1965.

Il y a eu d'autres retombées de l'incident du golfe du Tonkin. Le capitaine de corvette Trent Powers, officier exécutif du OriskanyLe VA-164, a volé avec la 355th Tactical Fighter Wing à Takhli, conduisant huit F-105 contre deux sites SA-2 au nord de Hanoi. L'équipe Skyhawk-Thunderchief a couvert les frappes de deux ailes aériennes de porte-avions, qui se sont échappées indemnes. Les SAM ont tous raté et Powers a poussé son attaque à un niveau extrêmement bas en bombardant l'un des sites. Flak a déchiré son Skyhawk et il a été éjecté en captivité. À un moment donné, il est mort en prison, recevant une croix de la marine à titre posthume.

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